9 Haziran 2018 Cumartesi

Kevin Durant Finaller MVP'si

Kevin Durant'in 2016 yazında o sezon 73 galibiyet ile NBA normal sezonlar tarihinin en iyi takımı olmuş ve üst üste ikinci şampiyonluğunu kazanmaktan bir top uzakta kalmış Golden State Warriors'a katılması Warriors taraftarları hariç tutkulu basketbol izleyicilerinin neredeyse hiçbirinin içine sinmemişti. Başarıya kolay yoldan ulaşmaya çalışan bir oyuncu izlenimi yaratan Durant'in sürpriz olmayan şekilde gelen şampiyonluk sonrası Finaller MVP'sini kazanması da içlere çok sinmese de serideki performansının çok üst düzey olması sebebiyle ödülün kendisi dışında birisine verilmesi yönünde fikir beyan eden kimse de olmamıştı.

Aynı senaryo 2018 NBA Finalleri'nde de tekrarlandı. Geçen yıl 4-1 ile geçtiği Cleveland Cavaliers'ı bu kez süpüren Golden State Warriors'ta Kevin Durant yine takımının en iyisiydi ve bir kez daha Finaller MVP'si ödülünün sahibi oldu.

Ödül için rekabet geçen seneye göre daha fazlaydı. Geçen sene Kevin Durant hem dominant istatistikleri hem de kritik anlarda oyuna ağırlığını koyabilmesi sebebiyle ödülün ikinci adayı takım arkadaşı Stephen Curry'e hatırı sayılır bir fark atmış ve oylamayı da rahat kazanmıştı. Bu kez Stephen Curry birkaç maçta takımı sırtlayan isim olunca oylama daha yakın sonuçlandı. Warriors'ın lig üstünde hegemonya kurmaya başladığı bu dönemde takımın merkez oyuncusu hüviyetinde olan Stephen Curry'nin takımın ilk iki şampiyonluğunda Finaller MVP'si seçilememesi bir haksızlık olarak nitelendirilmeye başlandığından Curry ödül için zihinlerde aslında bir adım öndeydi. Serinin ilk maçında Durant silik bir görüntü çizerken Curry'nin öne çıkması ve ikinci maçta Curry'nin Finaller üçlük rekorunu kırıp takımı taşıyan isim olmasıyla ödül bu kez ona gidecek gibi duruyordu.

Ama üçüncü maç seriyi bitiren maç olduğu gibi ödülün sahibinin de değişmesine sebep oldu. Curry bu maçta hiçbir varlık gösteremeyip üç sayı çizgisinin gerisinden 1/10, toplamda da 3/16 isabetle 11 sayı üretebilirken Kevin Durant 15/23 isabetle 43 sayı üretip takımı taşıyınca, üstüne üstlük son bölümde Cavaliers'ın direncini kıran şutu sokan isim olunca ibre Durant'in lehine döndü. Cavaliers'ın artık direnci tamamen kırılmış şekilde çıktığı dördüncü maçta Stephen Curry yine daha öne çıkan isim olsa da serinin düğümünün çözüldüğü maçta iki ismin performansları arasında böylesine bir uçurum olması Curry'nin farkı kapatamamasına yol açtı. Üçüncü şampiyonlukta da Finaller MVP'si olmayı başaramayan Curry üçüncü maçta en azından vasat bir oyun sergilese muhtemelen ödülün sahibi olacaktı.

Kevin Durant artık iki NBA şampiyonluğuna ve iki Finaller MVP'si ödülüne sahip. Kendisini yenen, daha önce aynı ekiple şampiyonluk kazanmış ve normal sezonda 73 maç kazanmış bir takıma katılıp kolay yolu seçmesi halen insanların içine sinmiyor. Bu algıyı yıkması hiç kolay olmayacak ama algı devam ededursun, o ve katıldığı dominant Warriors takımı hanedanlık inşa etmeye koyulmuş durumda. Önümüzdeki yıl threepeat yapmalarını önleyecek bir takım çıkacak mı?

NBA Finalleri 4. Maç Sonu: Warriors Şampiyon!

Golden State Warriors 108-85 Cleveland Cavaliers

Serinin dördüncü maçına Cleveland Cavaliers boş atışlarını kaçırarak, Golden State Warriors ise pota altından kolay sayılar bularak başladı. Tyronn Lue'nun molasının ardından maç biraz daha dengeye gelse de üst üste gelen üçlüklerle Warriors kontrolü ele almaya başladı. Çeyreğin ortasına gelindiğinde fark çift hanelere çıktı. Beden dili olarak oyundan düşmeye hayli meyilli görünen Cavs taraftarının iteklemesiyle oyunda kalabilse de riske ettikleri şutörlerin bile şutlarını sokmasıyla Warriors üstünlüğünü korumayı başardı ve ilk çeyreği dokuz sayı farkla önde kapattı.

İkinci çeyreğin başında Warriors skor üretmekte zorlanırken Cavaliers pota altını zorlayarak bulduğu sayılarla maçın kopmasını engelledi. İlk çeyreğin yıldızı olan Stephen Curry'i daha sıkı savunmaya başlayan Cavaliers çeyreğin ilk beş dakikasının ardından maçta ilk kez öne geçti. Takip eden dönemde Cavaliers'ın skor üretimi sekteye uğrarken Warriors biraz kendine geldi ve Andre Iguodala LeBron James'e yaptığı savunma ve soktuğu üçlüklerle X-Factor olarak öne çıkmaya başladı. Çeyrek sonunda Cavaliers hücumu hepten tıkanırken Warriors bu durumu iyi kullandı ve devreyi Stephen Curry'nin üçlüğüyle dokuz sayı farkla önde kapattı. Warriors favori çeyrekleri olan üçüncü çeyreğe %53 üçlük isabet oranıyla ve ritimlerini bulmuş şekilde girdi.

Cavaliers ikinci yarıya maçı ve seriyi kafada bitirmiş gibi bir görüntüyle çıkarak Warriors'ın üst üste kolay sayılar bulmasına izin verdi ve fark kısa sürede 15'e kadar yükseldi. Warriors'ın savunma sertliğini giderek arttırmasıyla LeBron James'in oyundaki etkinliği azalmaya başladı. Yan parçaların da boş atışlardan sonuç alamamasıyla Warriors üstünlüğü 15 üstünde sabitlendi. Çeyreğin sonuna gelindiğinde Warriors'ın hücum ribauntlarını toplamaya başlaması, Klay Thompson'ın sürekli bomboş atışlar bulması ve hücumda kötü tercihler Cavaliers'ın kafa olarak maçtan koptuğunu bariz şekilde ortaya koydu. Warriors son çeyreğe 21 sayılık üstünlükle girerek şampiyonluk kupasına dokunmaya başladı.

Artık bir formaliteye dönüşen son çeyrek Stephen Curry'nin Finaller MVP'si olabilmek adına Cavaliers'ın gardı düşmüş savunmasına karşı gaza basıp üst üste sayılar bulmasıyla başladı. Cavaliers teslim bayrağını çektiği için bu çeyrekte ortaya herhangi bir oyun planı koymazken Warriors antrenman yapar gibi oynayarak süreyi eritti. Cavaliers formasıyla belki de son maçını oynayan LeBron James çeyrek ortasında oyundan çıkıp seyircileri selamlarken kısa süre sonra Warriors da bench oyuncularına döndü ve maçı 108-85 galip tamamladı. Son dört sezondaki üçüncü ve üst üste ikinci şampiyonluğunu kazanan Warriors 2007'den beri bir Final serisinde rakibini süpüren ilk takım olmayı da başardı.

Warriors İçin Notlar
  • Üçüncü maçta ortadan kaybolan Stephen Curry dördüncü maça hızlı girdi, hızlı da bitirdi ve takımı taşıyan isim oldu. Serinin üç maçında takımının en iyisi olmasına rağmen üçüncü maçtaki korkunç performansı onu yine Finaller MVP'sinden etti.
  • Warriors savunması serideki en sıkı performansını gösterdi. Andre Iguodala LeBron James için hayatı zorlaştırırken Draymond Green ve Kevin Durant'in pota altındaki etkinliği de yüksek seviyedeydi.
  • Önceki maçta tekrar parkelere dönen Andre Iguodala bu maçta farkını ortaya koydu. LeBron'a yaptığı savunmanın yanı sıra boş şutlarını da sokmayı başararak çok önemli katkı yaptı.
  • Son dört yılda üçüncü şampiyonluğunu kazanan Warriors'ın savunmada gayretli oldukları ve şut ritimlerini buldukları bir günde asla yenilemeyeceğini yeniden görmüş olduk.

Cavaliers İçin Notlar
  • Cavaliers üçüncü maçtaki mağlubiyet sonrası seriyi kafasında bitirmiş gibiydi. Maça dirençten yoksun başladılar ve seyircinin iteklemesi olmasa daha ilk çeyrekten havlu atmaya hazır gibiydiler. Nitekim üçüncü çeyrek itibariyle teslim bayrağı da çekildi.
  • Büyük bir hatayla kaybedilen ilk maç sonrası psikolojik olarak darbe aldığı aşikar olan LeBron James yorgunluğun ve umutsuzluğun etkisiyle bu maça hiç ağırlığını koymadı, sadece 13 şut denedi.
  • Seri boyunca dış şutlarda berbat bir performans gösteren Cavaliers bu maçta da 8/27 isabetle oynayabildi. Zaten umutları çok az olan bir takımın bir de kötü şut atması doğal olarak süpürülmeyi getirdi.
  • LeBron James'in Cavaliers formasıyla son maçına çıkmış olma ihtimali hayli yüksek. O ayrılırsa bir yaprak dökümü görmemiz de kuvvetle muhtemel.
-----

1. Çeyrek: Warriors 34-25 Cavaliers
2. Çeyrek: Warriors 27-27 Cavaliers
3. Çeyrek: Warriors 25-13 Cavaliers
4. Çeyrek: Warriors 22-20 Cavaliers

-----

Maçın Oyuncusu: Stephen Curry (Warriors)

37 Sayı, 6 Ribaund, 4 Asist, 3 Blok, 3 Top Çalma, 12/27 Şut, 2 Top Kaybı, 39 Dakika

7 Haziran 2018 Perşembe

NBA Finalleri 3. Maç Sonu: Warriors 3-0 Cavaliers

Golden State Warriors 110-102 Cleveland Cavaliers

Cleveland Cavaliers serinin kendi sahasındaki ilk maçına ilk beş hücumundan sayı çıkartarak başladı ve kontrolü erkenden ele aldı. Cavaliers'ın hücumlarına Golden State Warriors'tan cevap gelmeyince maçın ilk molasına 14-4'lük Cavs üstünlüğüyle girildi. Mola sonrası iki takımın da dış şutları çalışmazken karşılıklı sayılar pota altlarından geldi. Çeyreğin sonuna yaklaşılırken Cavs'in top kayıpları artıp Warriors'ın şutları da girmeye başlayınca fark kapandı ve çeyrek Cavaliers'ın bir sayılık üstünlüğüyle sona erdi. Cavs'te LeBron James ve Kevin Love maça iyi başlayan isimler olurken Warriors'ı Kevin Durant taşıdı.

Cavaliers ikinci çeyreğe 6-0'lık bir seriyle girerek yine çeyrek başında momentumu arkasına almaya çalıştı. Gelen Warriors molasından sonra iki takım da basit atışlar kaçırırken LeBron James'in oyuna ağırlığını koymaya başlamasıyla Cavaliers üstünlüğünü korudu. Çeyreğin yarısının geçildiği noktada Kevin Love'ın üçlüğüyle farkı çift hanelere çıkartan Cavs, takip eden bölümde de Love ile skor üretmeye devam etti. Kevin Durant ilk çeyrekte olduğu gibi bu çeyrekte de Warriors'ın maçtan kopmasını engelleyen isim olurken çeyreği de üç sayılık bir isabetle kapatarak devre sonunda farkı altı sayıya indirdi. Stephen Curry'nin iki sayıda kaldığı devreyi Kevin Durant 24 sayıyla tamamlamış oldu.

İkinci yarı başında Warriors tempoyu arttırmaya başladı. Kevin Durant'in sayıları ve JaVale McGee'nin pota altındaki etkinliğiyle seriye imza atan takım skoru dengeye getirdi ve Tyronn Lue'yu mola almaya zorladı. Takip eden dönemde Warriors savunmadaki sertliğini iyice arttırdı ve Cavaliers'ın hücum ribauntlarındaki etkinliğini de sınırlayarak kontrolü ele almaya başladı. Lue'nun ikinci molasının ardından Cavaliers üst üste üçlüklerle maçı tekrar dengeye getirdi. Kalan bölümde iki takım karşılıklı sayılar üretirken çeyrek 83-81'lik Warriors üstünlüğüyle kapandı.

Cavaliers son çeyreği uzun süredir rotasyon dışında olup bu maçta sürpriz şekilde altıncı adam rolünü alan Rodney Hood'un basketleriyle açarken Warriors maçın başından beri bir varlık gösteremeyen Stephen Curry'i devreye sokma çabalarından sonuç alamadı ve dinlenmek için kenara gelen Kevin Durant'i yeniden oyuna aldı. Hood-Durant ikilisinin sayılarının ardından iki takımın da hücumları bir süre tıkanma yaşadı. Kevin Durant ve LeBron James'in izolasyonlarıyla geçen bir sürenin ardından Stephen Curry'nin maçtaki ilk üçlüğünü sokmasına LeBron James üçlükle yanıt verdi. Fakat farkın üç sayı olduğu noktada Kevin Durant geçen seneki finalin üçüncü maçında soktuğu öldürücü üçlüğün aynısını sokarak yine seriyi büyük ölçüde bitiren isim oldu. Warriors maçı 110-102 kazanarak seride durumu 3-0'a getirdi ve üst üste ikinci şampiyonluğu büyük ölçüde cebe koydu.

Warriors İçin Notlar
  • Stephen Curry ve Klay Thompson'ın varlık gösteremediği günde Kevin Durant sazı eline aldı ve takımını taşıyan isim oldu. Tıpkı önceki sene olduğu gibi serinin kaderini tayin eden üçüncü maçta sahneye çıkan isim olmayı başardı.
  • İlk iki maçın ardından nihayet Finaller MVP'si olacak gibi duran Stephen Curry üç sayılık atışlarda 1/10, toplamda da 3/16 isabetle oynayarak büyük hayal kırıklığı yarattı ve favori konumunu Kevin Durant'e kaptırdı.
  • Rockets serisinin üçüncü maçından beri oynayamayan Andre Iguodala'nın geri dönüşü takımın LeBron James karşısındaki savunmasında etkinliğini gösterdi. Iguodala henüz %100 olmasa da LeBron'un potaya sürekli kolay gitmesine mani oldu.
  • Takımın dört All-Star'ının üçünün etkisiz kaldığı günde rol oyuncularının devreye girmesi takım için önemli bir faktör oldu.

Cavaliers İçin Notlar
  • Şutuna pek güvenmediğini maçın başından itibaren belli eden LeBron James yorgunluk emareleri göstermesine karşın yine çok iyi bir performans gösterdi. Son bölümde oyuna beklenen ağırlığı koyamamasında yorgunluğun payı olsa gerek.
  • Uzun süredir rotasyon dışında olup bu maçta şans bulan Rodney Hood'un sahanın Cavaliers adına en iyi ikinci ya da üçüncü oyuncusu olması Tyronn Lue'nun tercihlerinin sorgulanmasını gerektiriyor.
  • J.R. Smith yine felaket bir maç çıkarttı. Şutlarını sokamadığı gibi savunmada da sürekli hata yapan J.R.'ın hala bu kadar fazla süre alıyor olması enteresan.
  • Cavaliers bir kez daha üç sayı çizgisinin gerisinden kötü performans gösterdi. Bu maçta 9/31 ile oynayabilen takımın serideki isabet oranı 28/95, bu oran %29'a denk geliyor.
-----

1. Çeyrek: Warriors 28-29 Cavaliers
2. Çeyrek: Warriors 24-29 Cavaliers
3. Çeyrek: Warriors 31-23 Cavaliers
4. Çeyrek: Warriors 27-21 Cavaliers

-----

Maçın Oyuncusu: Kevin Durant (Warriors)

43 Sayı, 13 Ribaund, 7 Asist, 1 Top Çalma, 0 Blok, 15/23 Şut, 3 Top Kaybı, 43 Dakika

4 Haziran 2018 Pazartesi

NBA Finalleri 2. Maç Sonu: Warriors 2-0 Cavaliers

Cleveland Cavaliers 103-122 Golden State Warriors

Golden State Warriors serinin ikinci maçına fırtına gibi girdi. Savunmada sertliği maçın başında yüksek tutmaya çalışan Warriors bunu hücuma da yansıttı ve tempolu bir başlangıç yaptı. Cleveland Cavaliers'ın dış savunması maça zayıf bir başlangıç yaparak Warriors'ın potaya rahat gitmesine izin verdi. Warriors'ın maça ilk yedi atışından sayı çıkartarak başlamasıyla Tyronn Lue maçın ilk molasını aldı. Mola sonrası Cavaliers LeBron James'e gelen ikili sıkıştırmalar sonucunda boş kalan isimlerden bulduğu sayılarla maçı biraz daha dengeye getirdi. Çeyreğin kalan süresinde Cavs pota yakınından bulduğu sayılarla, Warriors ise dış şutlarla oyunun içinde kaldı ve ilk çeyrek Warriors'ın dört sayılık üstünlüğüyle bitti.

İkinci çeyreğe Kevin Durant'in sayılarıyla başlayan Warriors, ilk maçın en kötüsü Jordan Clarkson'ın yine kötü tercihler yapmasını iyi değerlendirip farkı dokuza çıkarttı. Oyunda kalmayı sürdüren LeBron James'in bariz yorgunluğu sebebiyle hücumda direksiyonu takım arkadaşlarına bırakmayı tercih ettiği Cavs'te George Hill takip eden bölümün öne çıkan ismi olup farkı azaltsa da Warriors Shaun Livingston'ın basketleriyle farkı tekrar çift hanelere çıkarttı. Bitime iki dakika kala Cavaliers 6-0'lık bir seriyle farkı tekrar tek hanelere düşürdü ama Stephen Curry'den gelen üst üste üçlüklerle fark 15'e kadar çıktı. Devre ise 59-46'lık Warriors üstünlüğüyle sona erdi.

İkinci yarı başında iki takım da skor üretimini sürdürdü. Warriors pota altından sayılar bulurken Cavaliers Kevin Love ve George Hill'in üçlükleriyle maçın içinde kalmayı başardı. LeBron James'in çeyreğin ortalarına gelinirken oyuna ağırlığını koymaya başlamasıyla fark dörde kadar indi. Cavaliers'ın LeBron liderliğindeki hücumlarına Warriors cevap vermeyi başardığı için skor tam olarak dengelenmeden çeyreğin son bölümüne gelindi. Alışılmış Warriors üçüncü çeyreği dinamiklerinden farklı bir görüntüde seyreden çeyreğin son bölümünde Cavs'in şutları girmemeye başlayınca Warriors son çeyreğe 10 sayı farkla üstün girdi.

Son çeyreğe Stephen Curry'nin üçlükleri damgasını vurdu. Çeyreği üst üste iki üçlükle açan Curry, bitime sekiz dakika kala imkansız bir yerden çıkartıp soktuğu üçlükle Cavaliers'a ağır bir psikolojik darbe indirdi. Bu noktada Cavaliers'ın direncini kıran ve farkı giderek arttırmaya başlayan Warriors, bitime dört dakika kala rakibine havluyu attırdı. Cavaliers'ın benchini sahaya sürmesinden sonra bir üçlük daha sokan Stephen Curry toplam isabet sayısını dokuza yükselterek NBA Finaller rekorunu ele geçirdi. Onun rekoru kırışının ardından Warriors da benchine döndü ve maç 122-103 Warriors lehine sonuçlandı.

Warriors İçin Notlar
  • Stephen Curry, Kevin Durant ve Klay Thompson'ın aynı anda ritim bulduğu bir günde Warriors'ın kaybetmesi beklenemezdi. Curry son çeyrekte alev alırken Durant ilk maça göre çok daha iyi göründü.
  • Warriors maçın ilk yarısında rölantide oynayıp üçüncü çeyrekte gaza basmak yerine maça doğrudan yüksek tempoyla başladı. Bu değişiklik olumlu sonuç verdi.
  • Warriors LeBron James'i savunma şekillerinde bir değişikliğe giderek ona sürekli ikili sıkıştırma getirmeyi tercih etti. LeBron takım arkadaşlarına boş şutları yaratsa da şutlar girmediği için taktiğin tuttuğu söylenebilir.
  • İlk beşe yerleşen JaVale McGee eline geçen fırsatları çok iyi kullandı. Serinin kalanında onun ilk beşte olmasını bekleyebiliriz.

Cavaliers İçin Notlar
  • Üstünlüğü rakibine kaptırmayıp tüm maç skoru yakın tutması çok önemli olan Cavaliers maça savunmada berbat bir giriş yapınca kontrolü rakibine kaptırdı ve bir daha da geri alamadı.
  • Sürekli ikili sıkıştırma yiyen LeBron James takım arkadaşlarına boş şutları hazırlasa da takım üç sayı çizgisinin gerisinden 9/27 ile oynayabildi ve Warriors'ın stratejisini cezalandıramadı.
  • J.R. Smith, Jeff Green, Kyle Korver gibi parçalar çok silik bir görüntüdeydi. George Hill yan parçalar içerisinde faydalı olabilen tek isim oldu, Cavs'in bu şekilde tutunması mümkün değil.
  • İlk maçtaki fiyasko takımı psikolojik olarak etkilemiş gibi görünüyor, ilk maçtaki azimlerini bu maçta göremedik.
-----

1. Çeyrek: Cavaliers 28-32 Warriors
2. Çeyrek: Cavaliers 18-27 Warriors
3. Çeyrek: Cavaliers 34-31 Warriors
4. Çeyrek: Cavaliers 23-32 Warriors

-----

Maçın Oyuncusu: Stephen Curry (Warriors)

33 Sayı, 8 Asist, 7 Ribaund, 1 Top Çalma, 0 Blok, 11/26 Şut, 5 Top Kaybı, 38 Dakika

1 Haziran 2018 Cuma

NBA Finalleri 1. Maç Sonu: Warriors 1-0 Cavaliers

Cleveland Cavaliers 114-124 Golden State Warriors

2018 NBA Finalleri, Oracle Arena'da oynanan serinin ilk maçıyla başladı. Maçın ilk dakikalarında Cleveland Cavaliers'ın Batı Konferans Finali'nde Houston Rockets'ın Golden State Warriors'a karşı uyguladığı sürekli adam değişmeye dayalı savunmayı benimsediği gözlemlendi. Önceki yılki ilk maçın aksine bu kez iki takım da seriye hücumda konsantrasyondan ödün vermeyip sağlam bir görüntüyle giriş yaparken Cavaliers'ta LeBron James, Warriors'ta da Stephen Curry maça keskin performanslarla başladı. İşin savunma tarafında ise bu sağlam görüntüden eser yoktu, iki takım da birbirlerine karşı herhangi bir caydırıcılık ortaya koymaya başaramadı. Baştan sona dengede ilerleyen çeyrek bir sayı farkla Cavaliers üstünlüğüyle kapandı.

Doğu Konferans Finali'nin son iki maçında toplamda sadece iki dakika dinlenen LeBron Jamesilk çeyreğin tamamını oynadıktan sonra ikinci yarı başında da sahadaydı ve ilk çeyrekteki performansını sürdürerek Cavaliers hücumunu sürüklemeye devam etti. Warriors'ın kötü tercihleri ve Cavaliers'ın LeBron'la istikrarlı şekilde sayı üretmesi sebebiyle Cavs ufak bir fark açsa da Jordan Clarkson'ın saçma sapan tercihleri Warriors'ın tekrar farkı kapatmasına sebep oldu ve Tyronn Lue'yu molaya zorladı. Mola dönüşü Clarkson'ı çıkartıp LeBron'u da ilk kez kenara alan Cavs 7-0'lık bir seriye imza attı. Fakat Warriors farkın çift hanelere çıkmasına 8-0'lık bir seriyle cevap vererek durumu tekrar dengeledi. Çeyrek sonuna kadar iki takım da farkı açamazken son saniyede Stephen Curry'nin soktuğu üçlükle devreye 56-56'lık eşitlikle gidildi.

Warriors alışıldığı gibi üçüncü çeyreğe yine savunmadaki efor seviyesini yükseltip tempoyu yükselterek başladı ve yine alışıldığı gibi seri yaparak maçın kontrolünü eline aldı. Fakat LeBron James sazı eline alıp üst üste şutlar sokarak tek başına Warriors'ın momentumunu kesti ve maçı dengeye getirdi. Fakat ilerleyen bölümde LeBron'un yorulması sebebiyle 1'e 5 hücumlar işlememeye başladı ve Warriors bunu avantaja çevirerek yeni bir seriye imza attı. LeBron çeyreğin sonunda kenara gelirken çeyrek Jordan Clarkson'ın yine saçma sapan bir şut denemesi yapmasıyla altı sayı farkla Warriors lehine sonuçlandı.

Son çeyreğin başında Warriors Klay Thompson'la sayılar bulurken Cavaliers Jeff Green ve Kyle Korver'ın üçlükleriyle yanıt vererek farkı yeniden kapattı ve Warriors'ı mola almaya zorladı. Mola sonrası iki takım da dengeyi bozamazken son beş dakikaya girildiğinde Draymond Green ve Stephen Curry'den gelen üst üste iki üçlükle Warriors tekrar öne fırladı. Fakat Cavaliers LeBron James'i J.R. Smith'le ikili oyuna sokup Stephen Curry'nin onun üstünde kalmasını sağlayarak onun sürekli olarak potaya gitmesini sağladı ve bu sayede üst üste sayılar üreterek farkı kapatmakla kalmayıp üstünlüğü de ele geçirdi. Bitime 36 saniye kala Cavs'in iki sayılık üstünlüğüyle yapılan Warriors hücumunda Kevin Durant'in hücum faul yaptığına hükmedildi fakat karar tekrar izlendikten sonra savunma faulü olarak değiştirilince Durant serbest atışlardan skoru eşitledi. Mola sonrası LeBron James hemen potaya gidip bir basket bulurken dönüşte Stephen Curry bir basket faul yaparak takımını tekrar öne geçirdi. Son topta LeBron cut yapan George Hill'e pas verirken Klay Thompson'ın ona faul yapmasıyla Hill çizgiye gitti. İlk atışı sokup durumu eşitleyen Hill ikinci atışı kaçırsa da J.R. Smith hücum ribaundunu aldı. Fakat takımının önde olduğunu zanneden J.R. Smith şut atmayıp, pas vermeyip zamanı geçirip maçın uzatmaya gitmesine sebep oldu. Şüphesiz şekilde NBA tarihinin en aptalca hareketiydi. Maçı kazanma şansı varken maç uzatmaya kalmış oldu.

J.R. Smith yaptığı aptallık yüzünden maçı ellerinden kaçırmaları sebebiyle moralleri sıfırlanan Cavaliers oyuncuları uzatmada sahada ruh gibi dolaştı. Warriors direnci kırılan Cavaliers karşısında rahat sayılar bularak farkı kısa sürede açtı. Son bölümde Warriors oyuncularının trash talkları sebebiyle sinirler gerilirken Tristan Thompson oyundan atıldı. Warriors mağlubiyete beklemediği derecede çok yaklaştığı maçtan bir şekilde galibiyetle ayrılmış oldu.

Warriors İçin Notlar
  • Stephen Curry ve Klay Thompson Warriors'ı taşıyan isimler oldular. Kevin Durant'in ritim bulamadığı ve birçok hücumu zorlamalarıyla baltaladığı günde onların ritim bulması galibiyetin anahtarı oldu.
  • Warriors sakatlığı sebebiyle oynayamayan Andre Iguodala'yı çok aradı. LeBron James ana savunmacısı Iguodala'nın yokluğunda rahatlıkla potaya gidip skor üretebildi ve neredeyse tek başına takımı galibiyete taşıdı.
  • Rockets karşısında kötü bir seri geçiren Draymond Green kendine gelmiş gibi göründü, çok daha az top kaybı yaparken savunmada da LeBron dışındaki isimler karşısında caydırıcıydı.
  • Warriors'ın hakemler açısından şansının yaver gittiğini söylemek lazım, ortada olan kararların hemen hemen hepsi Warriors lehine sonuçlandı.

Cavaliers İçin Notlar
  • LeBron James tarihin en iyi Finaller performanslarından birini gösterdi. Finaller tarihinde 50 sayılık performans gösteren yalnızca beşinci oyuncu olurken bu performansı gösterdiği maçı kaybeden ilk isim oldu. Bu maçı kazanmanın eşiğine gelmiş olması bile muazzam bir başarı.
  • J.R. Smith normal sürenin son anında NBA tarihine geçecek bir hataya imza atarak takımının maçı kaybetmesinde başrolü oynadı. Aldığı hücum ribaundu sonrası boş kaldığı için basketi atabilir, ya da boş durumdaki LeBron'a pas çıkartabilirdi.
  • Rockets'ın Warriors'a karşı uyguladığı adam değişmeye dayalı savunma anlayışını benimseyen Cavaliers daha zayıf bir kadroya sahip olmasına rağmen savunmada fena iş çıkartmadı.
  • Cavaliers'ın hücum ribauntlarında rakibine kurduğu ezici üstünlük hücumda ekstra bir güç oluşturmalarını sağladı. Yetenek konusunda geride oluşlarını kapatmak adına önemli bir faktör.
  • Cavs üç sayı çizgisinin gerisinden 10/37 ile oynayabildi. Bu kadar kötü şut atmalarına rağmen maçın içinde kalabilmiş olmaları şaşırtıcı.
-----

1. Çeyrek: Cavaliers 30-29 Warriors
2. Çeyrek: Cavaliers 26-27 Warriors
3. Çeyrek: Cavaliers 22-28 Warriors
4. Çeyrek: Cavaliers 29-23 Warriors
1. Uzatma: Cavaliers 7-17 Warriors

-----

Maçın Oyuncusu: LeBron James (Cavaliers)

51 Sayı, 8 Ribaund, 8 Asist, 1 Blok, 1 Top Çalma, 19/32 Şut, 5 Top Kaybı, 48 Dakika

31 Mayıs 2018 Perşembe

NBA Finalleri Öncesi

Bu iş artık biraz kabak tadı vermedi mi? Golden State Warriors ile Cleveland Cavaliers bir kez daha konferanslarını şampiyon tamamlayarak üst üste dördüncü kez NBA Finalleri'ne adlarını yazdırdı. Önceki iki sene bu eşleşmenin yaşanması garanti gibiydi ve her iki takım da konferans mücadelesinden çok rahat şekilde çıkarak finale gelmişti. Bu sene işler daha farklıydı; Warriors Houston Rockets karşısında ciddi şekilde zorlanırken, genel olarak seviye düşüşü yaşayan ve normal sezonu da Doğu dördüncüsü olarak tamamlayabilen Cavaliers iki adet yedi maçlık seri oynayarak bu noktaya gelebildi. Geçen sene Cavaliers'ı beş maçta geçen Warriors bu sene daha da zayıflamış rakibi karşısında belki de NBA tarihinde daha önce görülmemiş derecede mutlak favori statüsünde.

Buraya Nasıl Geldiler?

2016-17 sezonunda 73 maç kazanıp rekor kırdıktan sonra üst üste ikinci şampiyonluğunu kazanmaktan bir şut uzakta kalan Warriors bu başarıları elde eden çekirdeğin üstüne yazın Kevin Durant'i de ekleyip geçen sezon beklenildiği üzere ligin üstünden silindir gibi geçmişti. Bu sezon takım aynı dominant görüntüyü sergileyemedi. Önceki yıllarda hep sağlıklı kalmayı başaran Warriors bu sezon normal sezonda sakatlık problemleriyle uğraştı. Bunun üstüne takımın rehavet sebebiyle savunmadaki efor seviyesinin de düşmesiyle galibiyet sayısı 58'e indi ve Batı'da Rockets'ın ardından ikinci sırayı aldılar. Playoff başlangıcında Stephen Curry'den sakatlığı sebebiyle yoksun olan Warriors ilk turda Kawhi Leonard'dan yoksun San Antonio Spurs'ü beş maçta geçtikten sonra Curry'nin döndüğü New Orleans Pelicans eşleşmesinde de yalnızca bir maç kaybetti. Birçokları için erken final niteliği taşıyan Batı Konferansı Finali'nde Rockets ile karşılaşan Warriors karşısında çok dişli bir takım buldu ve son dört yıldaki en büyük Batı Konferansı testinden geçti. Rockets'ın savunmada beklentilerin çok üstüne çıkmasıyla hücumda istediği dominasyonu bulamayan Warriors seride 3-2 geriye düştü. Fakat bu noktada şans Warriors'ın yüzüne güldü ve Chris Paul'ün sakatlanıp serinin altıncı ve yedinci maçlarını kaçırmasıyla büyük avantaj elde eden Warriors bu maçları kazanıp üst üste dördüncü kez NBA Finalleri'ne yükseldi.

Yazın Kyrie Irving'in şok bir şekilde takasını istemesiyle sarsılan Cavaliers, onu Celtics'e gönderdikleri takasta aldıkları parçaların beklenen performansın çok uzağında kalmasıyla takım olarak büyük darbe aldı. Jae Crowder'ın kötü performansının üstüne sakatlıktan normal sezon ortasında dönen Isaiah Thomas'ın oyunun iki yönünde de berbat bir performans göstererek NBA tarihinin en büyük sezonluk düşüşlerinden birini yaşaması eklenince Cavaliers'ta işler karıştı. Crowder ve Thomas'ı sezon ortasında takasla gönderip George Hill, Larry Nance Jr., Jordan Clarkson ve Rodney Hood'u kadrosuna katan Cavaliers bu hamlelerden sonra biraz canlansa da zamanla performansları tekrar düştü ve normal sezonu ancak Doğu dördüncüsü olarak tamamlayabildiler. Cavaliers normal sezonda ligin en kötü iki savunma takımından biriydi. Hal böyle olunca takımın bu kez NBA Finalleri'ne gelemeyeceğini düşünenlerin sayısı hatırı sayılır seviyeye çıktı. Nitekim takım ilk turda Indiana Pacers karşısında çok zorlanıp seriyi LeBron James'in müthiş performanslarıyla yedi maçta kazanınca bu ihtimal daha da kuvvetlendi. Fakat ikinci turda Doğu lideri Toronto Raptors'ı süpüren Cavaliers, Konferans Finali'nde de yıldızlarından yoksun olmasına rağmen kararlılıkla ilerlemeyi sürdüren Boston Celtics'i yedi maçta geçti ve bir şekilde yine NBA Finalleri'ne geldi. Üç seride de absürt bir performans gösteren LeBron James takımını tek başına NBA Finalleri'ne çıkarttı dense yeridir.

Takımların Karşılaştırması

Geçen seneki Final serisine göre aslında planlama açısından tek büyük farkı Kyrie Irving'in artık bir Cavaliers oyuncusu olmaması teşkil ediyor. Bunun dışındaki faktörler normal sezonda ve Playoff'ta Warriors'ın açık verdiği bazı konuların Cavaliers tarafından ön plana çıkartılmaya çalışılması üstüne kurulu. Temel stratejiler olarak iki takımın da geçen seneye göre farklı bir anlayış benimsemesi ihtimal dahilinde görünmüyor. Warriors yine alan paylaşımına, topsuz dolaşıma ve yüksek tempoya dayalı hücum stratejisiyle sonuca gitmeye çalışırken Cavaliers tempoyu düşürüp, birebir eşleşmelerde üstünlüğü ele alabileceği pozisyonlar üstünden oynamaya çalışıp, Warriors'ın zayıf karnı olan ribauntlara saldırarak hücumda bir fark yaratmaya çalışacak.

Kyrie Irving'in artık takımda olmayışı Cavaliers'ın Warriors'ı birebir oyunlarla yenmeye çalışması açısından kuşkusuz büyük bir kayıp. Kyrie takımın LeBron James dışında kendi şutunu yaratıp rakip savunma üstünde baskı kurabilen elit bir skorere daha sahip olmasını sağlıyordu. Şu anki tabloda yaratıcılık yükü tamamen LeBron'un üstüne kalacak ve takımın tüm çabası onu sürekli ters eşleşmelere sokmaya çalışmak için olacak. Doğrusu tek kaldığı için ters eşleşmeleri bulmak eskisinden de zor bir iş, bu yüzden LeBron'un Draymond Green, Andre Iguodala, Kevin Durant gibi ters eşleşme sayılamayacak isimlere karşı da dominant bir görüntü çizmesi gerekiyor. Bu da LeBron'un hem insanüstü bir keskinlikte oynamasını, hem de insanüstü bir enerji harcamasını gerektiriyor. LeBron Doğu'yu yine neredeyse tek başına şampiyon bitirebilmiş olsa da 33 yaşında 15. sezonunu ve üst üste sekizinci NBA Finalleri'ni oynayacak olan LeBron'un da enerjisinin bir yere kadar olduğu bir gerçek. Celtics serisinin son iki maçında dinlenmek için sahadan toplamda sadece iki dakika ayrılabilen LeBron'un bu seride de sürekli 45+ dakika oynadığını göreceğiz.

Yaratıcılık yükünün tamamen LeBron James'te olduğu ortamda Cavaliers'ın hücumunu ekstra işlerle renklendirmesi gerekiyor. Burada en öne çıkan strateji kuşkusuz hücum ribauntlarına saldırmak olacak. Cavaliers önceki serilerde de Tristan Thompson ve Kevin Love ile hücum ribauntlarına saldırarak ekstra hücum şansları elde etmeyi amaçlamıştı. Aynı katkıyı bu iki oyuncudan yine bekleyecekler, onun dışında benchten gelen Larry Nance Jr.'ın da bu yönde bir katkısı olabilir. Hücum ribauntları haricinde takımın mutlak suretle şutörlerinden verimli performanslar alması gerekiyor. Kevin Love'ın ikinci opsiyon olarak keskin bir performans vermesi için dış şutlarının girmesi gerekiyor. Bunun yanında J.R. Smith, Kyle Korver, George Hill ve Jeff Green'den en az ikisinin ritim bulması Cavaliers'ın hücumda maça tutunabilmesi açısından mühim.

Warriors'ın Batı Konferansı Finali'nde Houston Rockets karşısında zorlanmasında başta gelen faktörlerden biri Rockets'ın adam değişmeye dayalı savunmasının hücumlarının akıcılığını durdurmasıydı. Cavaliers'ın da bu stratejiyi benimseyeceğine şüphe yok fakat ellerinde Rockets kadar iyi savunmacılar olmaması sebebiyle strateji benzer sonuç vermeyebilir. Clint Capela'nın rolünü Tristan Thompson veya Larry Nance Jr., P.J. Tucker'ın rolünü hücumda takımı sürüklemeye çalışan bir LeBron James, Chris Paul'ün rolünü George Hill'in oynamaya çalıştığı bir Cavs savunmasının aynı caydırıcılığa ulaşması zor. Hücumda akıcılığa ulaşmış bir Warriors'ın durdurulması imkansız hale geldiğini biliyoruz, Cavaliers'ın sıkı bir savunma performansının yanı sıra Warriors'ın şutlarda da soğuk bir seri geçirmesine ihtiyacı olacak.

Warriors'ın bu serideki en büyük rakibi aslında kendileri olacak. Takımın normal sezonda da Playoff'un bazı bölümlerinde de rehavete kapılabildiğini gördük. Yetenek seviyesi olarak ligdeki diğer takımlardan çok ötede oldukları için bu durum aslında normal. Takımın ilk iki çeyrekte kontrollü bir oyun oynayıp üçüncü çeyrekte savunmadaki sertliği arttırdığını, savunmadan aldığı enerjiyle de hücumda tempoyu yükselterek rakiplerini bir anda saf dışı bıraktığına tüm sezon şahit olduk. Warriors'ın stratejisi bu seride de farklı olmayacaktır. Göz ardı edilmemesi gereken bir detay Warriors'ın üçüncü çeyrek temposuna rakip takım yanıt verebildiğinde takımın biraz bocalayabiliyor oluşu. Fakat işler sıkıştığında ve hücum akıcılığını yitirdiğinde dahi Kevin Durant ve Stephen Curry gibi kendi şutunu yaratıp takımı kurtarabilecek iki süperstara sahip olmaları onları kurtarabiliyor. Warriors'ı yenilmez kılan şeylerden biri de bu, birinci planlarını alaşağı ettiğinizde dahi ikinci planlarıyla size üstünlük sağlayabiliyorlar. Steve Kerr'ün dominant olma ihtimali hayli yüksek Stephen Curry - Kevin Durant ve Stephen Curry - Draymond Green ikili oyunlarını kullanmaya tenezzül bile etmediği bir ortam var, yani takımın bir değil, iki değil, üç yıkıcı planı olabiliyor.

Ne Olur?

Geçen sene Kyrie Irving'li kadrosuyla Warriors'tan sadece bir maç alabilen Cavaliers'ın bu seride akıbetinin daha iyi olmasını beklemek fazla iyimser bir bakış açısı olur. Warriors'ın geçen sene kadar aç bir takım olmaması bu seriye dair ufacık bir umutları olmasındaki tek sebep. Gününde ve rehavete kapılmamış bir Warriors'ın durdurulması imkansız. Rockets'ın Warriors'ı hayli zorlamış olması Cavaliers'ın da bunu başarabileceği anlamına gelmiyor, keza Rockets'ın Cavaliers'tan daha iyi bir takım olduğu su götürmez bir gerçek. LeBron James elit bir savunmanın tüm dikkati üstünde olduğunda dahi insanüstü işler yapabildiğini Celtics serisinde gösterdi ve bu seride de yine çizgisinden taviz vermeyecektir ama onun kusursuz oynaması Cavaliers için yeterli değil. Yine onun takımını tek başına taşıdığı 2007 NBA Finalleri'nden beri iki takım arasındaki kalite farkının en büyük olduğu seri gibi duruyor, sonuç da o serideki gibi olmaya aday.

Tahmin: 4-0 Warriors

Batı Finali - Rockets-Warriors Serisi: 3-4

Batı Konferansı Final serisi birçokları için 2017-18 NBA Sezonu'nun gerçek finali niteliğindeydi. Batı'yı ilk iki sırada bitiren Houston Rockets ve Golden State Warriors'ın Doğu'daki tüm takımlardan çok üstün olduğu bilindiğinden bu iki takımın randevusu Playoff'un en merakla beklenen eşleşmesiydi. Normal sezonda Rockets rakibinden yedi maç fazla kazansa da seriye normal sezonun aksine sağlıklı giren Warriors serinin mutlak favorisiydi. Warriors seriyi kazanan taraf olmayı da başardı ama Rockets'ın onları tahmin ettiklerinden çok daha fazla strese soktuğu kesin. Rockets'ın sürekli adam değişimlerine dayalı savunması Warriors'ın topsuz dolaşıma dayalı hücumunun her zamanki akıcılığına ulaşamamasına sebep olunca Warriors sık sık konfor alanının dışına çıkıp izolasyon üstünden sayı bulmaya çalışmak durumunda kaldı. Yetenek seviyesi olarak rakibinin bariz şekilde üstünde olan Warriors'ın A planının sıkıntıya düşmesine sağlam reaksiyon gösterememesiyle Rockets'ın direnci arttı. Warriors'ın gününde olduğunda neler yapabildiğini üçüncü maçta 41 sayı farkla kazanmalarıyla gördük fakat dördüncü ve beşinci maçta Rockets savunması çok iyi çalışıp Warriors'ı 100 sayının altında tutunca Rockets seride 3-2'lik üstünlüğü ele geçirdi. Rockets'ın üstünlüğü ele aldığı beşinci maçın son dakikalarında serinin kalanını onlar adına negatif anlamda tayin edecek olay yaşandı ve Chris Paul dizardı kirişini sakatladı. Zaten kendisinden daha kuvvetli bir takıma karşı seride en öne çıkan oyuncusunu kaybeden Rockets'ın bu şekilde seriyi kazanması mümkün görünmüyordu, nitekim olmadı da. Altıncı maçta da yedinci maçta da ilk yarıları iyi geçirip Warriors'ın tüm sene alışkanlık haline getirdiği üçüncü çeyrek patlamaları sırasında panik havasına giren Rockets bu halde takımı sakinleştirip düzene sokabilecek Paul'ü çok aradı. Altıncı maçta yapılan garip top kayıpları, yedinci maçta da aceleyle kullanılan üçlükler takımın başını yaktı. Yedinci maçta bir ara üst üste 27 tane üçlük kaçıran Rockets maçı da 7/44 üçlük isabetiyle bitirip önceki gün kaçan üçlüklerle yanan Celtics'e nispet yaparcasına gördüğümüz en korkunç şut performanslarından birini sergiledi. Paul olsaydı ne olurdu sorusu gelecekte bu seri akıllara geldiğinde sorulmaya devam edilecek.

Warriors İçin Notlar
  • Warriors'ın topsuz dolaşıma dayalı hücumu Rockets'ın çabuk switchlerine dayalı savunması sebebiyle istediği açıkları bulamayınca iş sık sık oyuncuların bireysel becerilerine kaldı. Ama malum, bireysel beceri konusunda hayli zenginler.
  • Seriyi kazanmış olsa da koç Steve Kerr'ün sınıfta kaldığı söylenebilir. Hücumda işlerin yolunda gitmemesine doğru reaksiyonu veremedi. Motion offense durunca izolasyon yoluna gitmek yerine geçmişte çok kullandıkları pick 'n' roll'lara yönelmesi çok daha mantıklı olurdu.
  • Sakatlığın etkilerini üstünden atan Stephen Curry takımda en öne çıkan isim olurken Kevin Durant bol bol skor üretmesine karşın bencilleşmesiyle tepki topladı. Fakat takımda serinin en büyük hayal kırıklığı top kaybı makinesine dönüşen Draymond Green'di.
  • Tıpkı 2016'da Thunder serisinin altıncı maçında olduğu gibi Klay Thompson yine takımının elenme tehlikesiyle karşılaştığı bir altıncı maçta devleşti. O alev alınca Warriors'ı yenmek imkansız.

Rockets İçin Notlar
  • Rockets'ın savunmada gelişme kaydettiği biliniyordu ama Warriors'ı bu kadar zorlayacaklarını da kimse beklemezdi. Üstelik bunu en iyi savunmacılarından Luc Mbah a Moute'yi hiç kullanamadan yaptılar. Adam değişmeye dayalı savunmanın işe yaramasında aslan payı Clint Capela ve P.J. Tucker'a ait.
  • Tempo yönetimi ve kritik anlarda aldığı sorumlulukla takımın seride öne geçmesinde büyük rol oynayan Chris Paul'ün sakatlanması takım için büyük şanssızlık oldu. Fakat Paul'ün her sene Playoff'ta sakatlanıyor olması gözardı edilmemesi gereken bir durum.
  • Çok iyi üçlük atan bir takım olmaları Rockets'ı Rockets'ı yapan özelliklerdendi. Ama takımın güvendiği dağlara kar yağdı. James Harden seri boyunca üçlüklerde 19/78, Trevor Ariza 7/35 gibi korkunç isabet oranları tuttururken serinin son maçında kaçan 27 üst üste üçlük takımı evine gönderdi.
-----

1. Maç: Golden State Warriors 119-106 Houston Rockets
2. Maç: Golden State Warriors 105-127 Houston Rockets
3. Maç: Houston Rockets 85-126 Golden State Warriors
4. Maç: Houston Rockets 95-92 Golden State Warriors
5. Maç: Golden State Warriors 98-94 Houston Rockets
6. Maç: Houston Rockets 86-115 Golden State Warriors
7. Maç: Golden State Warriors 101-92 Houston Rockets

-----

Serinin Oyuncusu: Stephen Curry (Warriors)

25.0 Sayı, 6.6 Ribaund, 5.7 Asist, 1.7 Top Çalma, 0.9 Blok, %46.9 Şut, 2.4 Top Kaybı, 38.1 Dakika