28 Mayıs 2017 Pazar

NBA Finalleri Öncesi

Sezonun başladığı ilk günden beri Final serisinin ne olacağını herkes kestirebiliyordu. Nitekim sürpriz yaşanmadı ve Golden State Warriors ile Cleveland Cavaliers üst üste üçüncü kez NBA Finaller için randevulaştı. Warriors geçen seneki facianın rövanşını alabilmek için, Cavaliers ise yine favori olmadığı bir seride kazanan taraf olmak için parkeye çıkacak.

Buraya Nasıl Geldiler?

Golden State Warriors Chicago Bulls'un kırılmaz denen 72-10'luk normal sezon rekorunu bir maç ile geliştirip, Playoff'ta da Konferans Finali'nde Oklahoma City Thunder karşısında seriyi 3-1 geriden çevirerek üst üste ikinci şampiyonluk için NBA Finalleri'ne çıktığında NBA tarihinin en iyi takımını izlediğimize dair göstergeler hayli kuvvetliydi. Bu göstergeler Final serisi Oakland'daki beşinci maç öncesi 3-1'e geldiğinde artık yanılmaz şekilde doğruyu gösteriyor gibiydi. Ancak Draymond Green'in ceza aldığı beşinci maçtaki LeBron James ve Kyrie Irving dominasyonuyla önce ibre ortaya geldi, sonra da bu iki ismin liderliğinde kuvvetli şekilde Cleveland Cavaliers lehine döndü. Sonucu son dakikada belli olan bir yedinci maç sonunda mucize gerçekleşmiş, Cavaliers NBA tarihinde bir Final serisini 3-1 geriden gelip kazanan ilk takım olmuştu. Belki Cavaliers'ın başarısından daha çok Warriors'ın başarısızlığı konuşuldu ve "gelmiş geçmiş en iyi" olmaya doğru giden takım birden bire dalga malzemesi haline geliverdi.

Ancak karanlık hava Temmuz başında Konferans Finali'nde mağlup ettikleri Thunder'ın yıldızı Kevin Durant'in çok tartışmalı bir şekilde "Eğer yenemiyorsan, katılacaksın" felsefesini benimseyip Warriors'a katılmasıyla aniden dağıldı. Gelmiş geçmiş en iyi olmanın eşiğine gelen takım, henüz iki sezon önce MVP olmuş, ligin en iyi birkaç oyuncusundan ve en durdurulmaz skorerlerinden birini kadrosuna eklemiş, insanlarda "Oynamaya gerek yok, direk kupayı verelim" hissiyatı oluşturmuştu. Durant topu dolaştıran, tempolu hücum sistemine cuk oturduğu için büyük bir alışma süresi dahi olmadı ve takımın dinamikleri çok fazla oynamadı. Warriors bu kez 73 maç kazanmadı ama Durant'in sakat olduğu dönemde bile ligi domine eden bir performans gösterdiler ve sezon boyunca neredeyse hiçbir zaman "En iyi takım" görüntüsünden uzaklaşmadılar.

Durum Playoff'ta da farklı olmadı. Portland Trail Blazers ve Utah Jazz'ı rahatlıkla sürklase edip evine gönderen Warriors, Kawhi Leonard'ı sakatlayan Zaza Pachulia sağ olsun, Konferans Finali'nde karşılaştığı San Antonio Spurs'e tek maç dahi vermedi ve tarihte NBA Finalleri'ne Playoff'ta hiç maç kaybetmeden gelen üçüncü, 12-0 ile gelen de ilk takım oldu. Ellerinde "tarihin en iyi takımı" olabilmek için yine bir şans var.

Mucizeyi gerçekleştiren taraf ise yazın kahramanlık öykülerinin merkezinde olup bol bol övgü dinledi. 2010 yazında Miami'ye gittiğinde "Şeytan" ilan edilen ve formaları yakılan, ancak 2014 yazında tekrar eski takımına dönünce bağırlara basılan LeBron James, Cleveland'a şampiyonluk getirme sözünü tutmanın rahatlığının yanı sıra, NBA tarihinin en efsanevi ve dominant NBA Finalleri performanslarından birini sergilemiş olmasının mirasına yaptığı doping etkisinin de keyfini yaşadı. Kuzey Amerika spor liglerinde takımı olup da en uzun süredir şampiyonluk göremeyen şehir olan Cleveland'ın üstünden kalkan yük, aynı şekilde LeBron'la takım arkadaşı olmadan önce Playoff göremeyen ve 2015'te sakatlıkları sebebiyle liderlerini yalnız bırakan Kyrie Irving ve Kevin Love'ın da üstlerinden kalktı. Bu yük kalkışını rehavete çevirmemek takım için sezonun en önemli mevzusuydu.

Doğrusu Cavaliers bu mevzuda normal sezonda hiç de iyi bir iş çıkartmadı. LeBron, Kyrie ve Love bir araya geldiklerinden beri en iyi bireysel performanslarını sundular ama Cavaliers'ın savunması çok kötü bir performans gösterdi, takım sürekli istikrar problemi yaşadı ve All-Star arasından sonra tamamen çöküp önceki sezona göre altı maç eksik kazanarak Doğu liderliğini Boston Celtics'e kaptırdı. Bu durum Doğu'nun mutlak favorisi oldukları gerçeğini değiştirmiyordu ve herkes Playoff vakti geldiğinde gaza basacaklarının farkındaydı; ama vitesi ne derecede arttırabilecekleri şüpheliydi.

Neyse ki Cavaliers vitesi arttırmak bir tarafa vites kutusunu parçaladı. Tamamen kontrolden çıkmış ve otobanda freni boşalmış bir tır gibi oynayan LeBron James'in liderliğinde Cavaliers Doğu'yu yakıp geçti; LeBron'un motoru soğuttuğu tek maç olan Konferans Finali üçüncü maçı hariç hiç maç kaybetmeyerek 12-1 ile tekrar NBA Finalleri'ne geldi. Bu, LeBron James'in üst üste yedinci NBA Finalleri. Ah tabii James Jones'un da.

Takımların Karşılaştırması

Sezon içinde, hatta Playoff'ta şu ana kadar gördüğümüz çoğu şey rafa kalkıyor. Keza bu iki takım geçen senenin Final serisinin son anından beri sonraki sene de birbirleriyle kapışacaklarını bilerek hazırlıklarını yaptı, hamlelerini şekillendirdi ve motive oldu. Belki işin seyir zevkini azaltsa da bu seriye kadar geçen süreç aslında bir formaliteden ibaretti, herkes Warriors ile Cavaliers'ın üçüncü kez üst üste buluşmasının gerçekleşmemesi için çok beklenmedik şeylerin olması gerektiğinin farkındaydı. İki takımın artıları-eksileri, bugüne ligin diğer takımlarına karşı gösterdikleri ortalama performanslarından çok birbirlerine karşı aldıkları konumlarla değerlendirilmeli keza bu eşleşme, tıpkı geçen sene olduğu gibi, birbirlerinin gediklerini bulup kullanmaya çalışan iki süper takımın mücadelesi olacak. NBA tarihinin gelmiş geçmiş en iyi iki hücum takımından bahsediyoruz, her detayın önemi büyük.

Warriors rakibine akıcı, tempolu ve paylaşımcı stiliyle saldırırken Cavaliers birebirleri zorlayan, rakibine eşleşme problemleri yaratmaya çalışan bir yapıda olacak. Eşleşmelerin takım basketbolunun önüne geçebilmesi geçen sezonki Cavaliers zaferinin ardında yatan temel nedendi. Cavaliers kısalarını ikili oyuna sokup Stephen Curry'i Kyrie Irving'e switch yapmaya zorlayarak Irving'in Curry'nin üstüne gitmesini sağlamış ve Irving'in bu eşleşmede rakibini denize dökmesi serinin belirleyici faktörlerinden olmuştu. Bunun yanında Andre Iguodala'nın LeBron James'in birebir savunmasında 2015'e göre etkisiz kalışı ve Tristan Thompson'ın ayak çabukluğu sayesinde Stephen Curry'nin önünde durmayı becererek ona switch'lerde problem çıkartması akıllarda olması gereken detaylar. Cavaliers'ın tüm bu noktaların üstüne yeniden gideceğini görmek zor değil. Fakat denklem Kevin Durant'in varlığı sebebiyle bu kez daha farklı. Geçen sene Cavs'in Curry-Draymond ikili oyunlarının savunmasında şutunu riske ettiği Harrison Barnes'ın cezaları kesemeyip korkunç bir performans göstermesi Warriors'ın başını ağrıtmıştı, bu kez Barnes'ın yerinde Durant olacak.

Durant'in şutunu riske etmek gibi bir seçenek olmadığından Cavaliers farklı bir savunma şeması çıkartmak zorunda. Bu şema yüksek ihtimalle LeBron James'in sık sık Kevin Durant'i birebir savunmasını gerektirecek. İki takımın normal sezondaki buluşmalarında Richard Jefferson'ın Durant'in başına verildiğini gördük, bu durum belli oranda da sürecektir keza LeBron'un tüm enerjisini savunmaya harcaması intihar olur. Ancak Jefferson istikrarlı şekilde Durant'i yavaşlatması beklenecek kadar iyi bir savunmacı değil. LeBron'un birebir savunmada artan yükü, geçen sene ortada dolaşıp herkesin açığını kapatan, switch'leri yöneten ve sürekli yardım savunmasına giden "korucu" stiline darbe indirmeye aday; o tarz bir özgürlüğe sahip olmayacak ve sık sık Durant'e yapışmak durumunda kalacak. Bu da Curry-Draymond ikili oyununun daha efektif olmasını, onun aracılığıyla da Warriors'ın ritim bulmasının kolaylaşmasını sağlayabilir. Warriors'ın ritim bulup tempoyu forse etmesini engelleme konusunda azımsanmayacak bir rol J.R. Smith ve Iman Shumpert'a düşüyor, bu iki ismin üçlük çizgisi etrafında topu kontrol eden isimlere yapacakları baskı çok mühim.

Warriors oyunun genel akışını ve temposunu kontrol etmeye çalışırken, Cavaliers oyunu pozisyon pozisyon düşünmek zorunda. Hücum süresinin başlarında kullanılan atışlar, kötü tercihlerle oluşan ters ribaund pozisyonları ve top kayıpları Cavaliers'ın ölüm fermanını imzalar. Planlı, hesaplı ve efektif bir hücum performansı göstermeleri gerekiyor. Kaçan şutlar dahi onlar için oyunun önemli bir parçası, keza ligin en iyi hücum ribaundu alan takımlarından biriler ve karşılarında ribaund konusunda vasat sayılabilecek bir ekip var. Planlanan setlere uygun tercihler yaptıkları sürece Tristan Thompson ve Kevin Love hücum ribauntlarına saldırarak takıma ikinci, hatta üçüncü hücum şansları getirecektir ki bu durumun momentumun çok önemli olduğu bir mücadelede ne kadar belirleyici olabileceğini kestirmek zor değil. Plana sadık kalma gereksinimleri onları Warriors'a göre çok daha tahmin edilebilir ve kolay okunabilir bir takım yapsa da bir şeyin olacağını sezinlemek onu durdurabileceğiniz anlamına gelmiyor, özellikle de mesele LeBron James ise.

Yine de, opsiyon sayısı ve tahmin edilemezlik bu seride Warriors'ı öne çıkartan en büyük faktör. Kevin Durant eklemesi geçen iki sezon zaten bu konuda daha önce eşini benzerini pek görmediğimiz bir seviyede olan takımın dinamiklerini sarsmadan farklı bir açı getirerek ellerindeki hücum silahlarını daha da zenginleştirdi. Warriors bu noktaya neredeyse hiç zorlanmadan geldiği için repertuarlarını sergilemeye ihtiyaç duymadılar ve temel silahlarıyla herkesi yıkıp geçtiler. Playoff'ta takımın temel oyun planının işe yaramadığını sadece bir kez; Jazz serisinin üçüncü maçında gördük. İşte o noktada da geçen seneye göre en büyük fark devreye girdi; Durant sazı eline alıp takıma maçı kazandırdı. Geçen sene Stephen Curry ve Klay Thompson'ı aynı anda kontrol altında tutmak çok zor bir işti, bu sene o becerildiğinde dahi devreye girip takımı su üstünde tutabilen bir Kevin Durant var. Takım şu ana kadar bu opsiyonu çok az kullansa da Curry ile Durant ligin savunulması en zor pick 'n' roll & pick 'n' pop ikilisini oluşturuyor, işler sıkıştığı takdirde devreye sokabilecekleri bir B Planı olarak dikkate değer. Rahatsızlığı bulunan Steve Kerr'ün yerine takımı çalıştıran Mike Brown'un bu tarz eşleşme bazlı setleri oynatmayı Kerr'e göre daha çok sevdiği de biliniyor.

Ne Olur?

Geçen seneki Final serisinin gösterdiği bir durum Warriors ile Cavaliers'ın mücadelesinin ani skor patlamaları ve momentum değişimleri üstünden yürüdüğü, bu da serinin sonucunu tahmin etmeyi zorlaştırıyor. İki takımın da kolay fark açıp, kolay fark kapatabilme becerisine sahip olması rekabet dozunun azalmasına mani olan bir faktör; herhangi bir takımın seriyi, hatta maçları kopartıp götürmesi ve rakibi yıldırması zor iş. Buraya gelirken önlerine çıkan takımlara yaptıkları muameleyi birbirlerine yapamayacaklarının farkındalar ve bu yüzden işlerini ciddiye alacaklar. Serinin sonucu hakkında bir tahmin yürütmek için yürünebilecek bir nokta iki takımın potansiyelleri olabilir. Warriors geçen sene Final serisinde tam potansiyeliyle oynayamamasına ve Cavaliers'ın LeBron James ve Kyrie Irving'in insanüstü performanslarına rağmen şampiyonluktan sadece bir top uzaklıktaydı. Bu sene o potansiyele bir de Kevin Durant eklemiş durumdalar. Warriors'ın daha iyi yapabileceği şey sayısı Cavaliers'a göre daha fazla. Potansiyel her zaman gerçeğe dönüşmüyor, bunu da en iyi Warriors biliyor, ama bu faktör seriye net favori olarak girmeleri için yeterli.

Tahmin: 4-2 Warriors

27 Mayıs 2017 Cumartesi

2017 Mock Draft - Mayıs 2017

1. Boston - Markelle Fultz (PG, 6'4'', 190, Washington, Fr.)
2. LA Lakers - Lonzo Ball (PG, 6'6'', 190, UCLA, Fr.)
3. Philadelphia - Josh Jackson (SF, 6'8'', 205, Kansas, Fr.)

4. Phoenix - De'Aaron Fox (PG, 6'3'', 170, Kentucky, Fr.)
5. Sacramento - Jayson Tatum (SF, 6'8'', 205, Duke, Fr.)
6. Orlando - Dennis Smith (PG, 6'2'', 195, North Carolina State, Fr.)
7. Minnesota - Jonathan Isaac (PF, 6'10'', 210, Florida State, Fr.)
8. New York - Malik Monk (SG, 6'3'', 200, Kentucky, Fr.)
9. Dallas - Zach Collins (C, 6'11'', 230, Gonzaga, Fr.)
10. Sacramento - Frank Ntilikina (PG, 6'5'', 190, Fransa, Uluslararası)
11. CharlotteLauri Markkanen (PF, 7'0'', 230, Arizona, Fr.)
12. Detroit - Donovan Mitchell (SG, 6'2'', 210, Louisville, So.)
13. Denver - Harry Giles (PF, 6'10'', 230, Duke, Fr.)
14. Miami - T.J. Leaf (PF, 6'10'', 225, UCLA, Fr.)
15. Portland - John Collins (PF, 6'9'', 225, Wake Forest, So.)
16. Chicago - Jarrett Allen (C, 6'10'', 235, Texas, Fr.)
17. Milwaukee - Justin Jackson (SF, 6'8'', 200, North Carolina, Jr.)
18. Indiana - Luke Kennard (SG, 6'6'', 195, Duke, So.)
19. Atlanta - Justin Patton (C, 6'11'', 230, Creighton, Fr.)
20. Portland - Terrance Ferguson (SG, 6'7'', 185, A.B.D., Uluslararası)
21. Oklahoma City - Rodions Kurucs (SF, 6'8'', 200, Letonya, Uluslararası)
22. Brooklyn - Jawun Evans (PG, 6'0'', 185, Oklahoma State, So.)
23. Toronto - Ivan Rabb (PF, 6'10'', 220, California, So.)
24. Utah - O.G. Anunoby (SF, 6'7'', 235, Indiana, So.)
25. Orlando - Ike Anigbogu (C, 6'10'', 250, UCLA, Fr.)
26. Portland - Wesley Iwundu (SF, 6'7'', 195, Kansas State, Sr.)
27. Brooklyn - Tyler Lydon (PF, 6'9'', 215, Syracuse, So.)
28. LA Lakers - D.J. Wilson (PF, 6'10'', 235, Michigan, Jr.)
29. San Antonio Isaiah Hartenstein (PF, 7'0'', 250, Almanya, Uluslararası)
30. UtahP.J. Dozier (SG, 6'6'', 200, South Carolina, So.)

31. AtlantaDerrick White (SG, 6'4'', 190, Colorado, Sr.)
32. Phoenix
Bam Adebayo (C, 6'10'', 245, Kentucky, Fr.)
33. Orlando - Semi Ojeleye (SF, 6'6'', 240, SMU, Jr.)
34. Sacramento - Johnathan Motley (PF, 6'9'', 240, Baylor, Jr.)
35. Orlando - Jordan Bell (PF, 6'8'', 225, Oregon, Jr.)
36. Philadelphia - Frank Jackson (PG, 6'3'', 200, Duke, Fr.)
37. Boston
Anzejs Pasecniks (C, 7'1'', 220, Letonya, Uluslararası)
38. Chicago - Jarron Blossomgame (SF, 6'7'', 220, Clemson, Sr.)
39. Philadelphia - Caleb Swanigan (PF, 6'9'', 250, Purdue, So.)
40. New Orleans - Sindarius Thornwell (SG, 6'5'', 210, South Carolina, Sr.)
41. Charlotte - Tony Bradley (C, 6'10'', 250, North Carolina, Fr.)
42. Utah - Kyle Kuzma (PF, 6'9'', 225, Utah, Jr.)
43. Houston - Josh Hart (SG, 6'5'', 210, Villanova, Sr.)
44. New YorkJonathan Jeanne (C, 7'2'', 210, Fransa, Uluslararası)
45. Houston - Dillon Brooks (SF, 6'6'', 220, Oregon, Jr.)
46. PhiladelphiaDwayne Bacon (SF, 6'6'', 220, Florida State, So.)
47. Indiana - Devin Robinson (SF, 6'8'', 190, Florida, Jr.)
48. Milwaukee - Edmond Sumner (PG, 6'5'', 175, Xavier, So.)
49. Denver - Monte Morris (PG, 6'2'', 175, Iowa State, Sr.)
50. Philadelphia - Alec Peters (PF, 6'8'', 235, Valparaiso, Sr.)
51. Denver - Mathias Lessort (PF, 6'9'', 235, Fransa, Uluslararası)
52. Washington - Tyler Dorsey (SG, 6'4'', 185, Oregon, So.)
53. Boston - Cameron Oliver (PF, 6'8'', 240, Nevada, So.)
54. Phoenix - Thomas Bryant (C, 6'11'', 250, Indiana, So.)
55. Utah - Frank Mason (PG, 6'0'', 190, Kansas, Sr.)
56. Boston - L.J. Peak (SG, 6'5'', 215, Georgetown, Jr.)
57. Brooklyn - Jonah Bolden (PF, 6'10'', 235, Avustralya, Uluslararası)
58. New York - Nigel Williams-Goss (PG, 6'3'', 190, Gonzaga, Jr.)
59. San Antonio - Kobi Simmons (PG, 6'4'', 170, Arizona, Fr.)
60. Atlanta - Aleksandar Vezenkov (SF, 6'9'', 225, Bulgaristan, Uluslararası)

26 Mayıs 2017 Cuma

Doğu Finali - Cavaliers - Celtics Serisi: 4-1

Cleveland Cavaliers'ın Boston Celtics'i sürklase edeceğini öngörmek çok zor değildi. Ama serinin TD Garden'da oynanan iki maçında Cavaliers Celtics'i o kadar ağır şekilde ezdi ve küçük düşürdü ki seri öncesi Celtics'in bir maç alacağını düşündüğüm için aptal gibi hissettim. Daha ilk yarıdan farkın 40 sayıyı bulduğu ikinci maçta sanki lise okul takımı mahalledeki basketbol sahasında ilkokul çocuklarıyla maç yapıyormuş gibi bir hava vardı. LeBron James'in Celtics savunmasıyla oyuncak gibi oynayıp potaya güle oynaya gidişleri ve işi turnike antrenmanına çevirmesi içler acısıydı. Isaiah Thomas'ın da ikinci maçta sakatlanıp seriyi kapatmasıyla kalan maçlar formaliteye dönüşür gibi görünüyordu ama Celtics üçüncü maçta LeBron James'in aniden aktif dinlenme moduna geçmesiyle galip gelerek en azından şerefini kurtarmış oldu, benim tahminimi de aptalca görünmekten kurtardı. Yine de doğruyu konuşmak gerekirse serinin kalanı gerçekten de bir formaliteden ibaretti. Celtics Cavaliers'ın pota altına yaptığı penetrelere hiçbir çözüm bulamadı, baskılı dış savunmaları LeBron James ve Kyrie Irving'in yetenek seviyeleri yüzünden istedikleri sonuçları vermedi. Bunun üstüne Cavaliers'ın rakibine ribauntlarda beklendiği üzere ezici bir üstünlük kurması eklenince Celtics seri boyunca çaresiz bir görüntü çizdi. Cavs'in skor üretimini hiçbir şekilde durduramadıkları seri boyunca maçlara biraz olsun tutunmaları konusunda belirleyici faktör dış şut performansları oldu ancak bu konuda da yalnızca üçüncü maçta iyi bir iş çıkartabildiler. TD Garden'da oynanan üç maçta rakibine toplamda 90 sayı fark atan Cavaliers Final serisini Quicken Loans Arena yerine TD Garden'da oynasa daha hayırlı mı olur acaba?

Cavaliers İçin Notlar
  • Garip şekilde pasif oynadığı üçüncü maç hariç LeBron James Celtics savunmasıyla oyuncak gibi oynadı, potaya gittiği pozisyonların çoğundan sayı çıkartmayı başardı. Üç sayı yüzdesi ise daha normal bir seviyeye geldi.
  • Cavaliers için serinin belki de en büyük kazanımı önceki iki seride çok da parlak performanslar sergilemeyen Kyrie Irving ve Kevin Love'ın kendilerine gelmesi oldu. Love maç başına 8.6 üçlük denemesinde %53 isabetle oynayarak absürd bir performansa imza atarken Irving de zorlandıkları dördüncü maçta sazı eline alıp takımı galibiyete taşıdı.
  • Üçüncü maçta gelen sürpriz mağlubiyet takım için hayırlı olabilir. Final serisine "Yenilmez" apoletiyle çıkmak negatif etki yaratabilirdi keza Warriors karşısında favori olmayacaklar ve sorun çözme konusunda efektif olmaları gerekiyor.

Celtics İçin Notlar
  • Isaiah Thomas'ın sakatlık problemi ilk iki maçtaki performansına ne derece bahane olur bilinmez. Takımın utanç verici bir performans sergilediği ikinci maçta korkunç bir ilk devre oynadıktan sonra sahayı terk etti ve seriye bir daha da dönemedi. Cavaliers'ın onun savunmadaki zayıflığını çok net kullanması gelecek adına soru işareti.
  • Celtics'in baskılı dış savunması Cavaliers için işleri zorlaştırmayı başaramadı. Sadece dış savunmaya yaslanarak Playoff'ta rakiplerini durduramayacaklarını bir kez daha gördük.
  • Celtics adına seriden çıkartılabilecek az sayıda pozitiften biri çaylak Jaylen Brown'un özgüvenli oyunuydu. Potansiyelini yavaş yavaş sergilemeye başladı ve bu Playoff tecrübesi onun için değerli olacak.
-----

1. Maç: Cleveland Cavaliers 117-104 Boston Celtics
2. Maç: Cleveland Cavaliers 130-86 Boston Celtics
3. Maç: Boston Celtics 111-108 Cleveland Cavaliers
4. Maç: Boston Celtics 99-112 Cleveland Cavaliers
5. Maç: Cleveland Cavaliers 135-102 Boston Celtics

Serinin Oyuncusu: LeBron James (Cavaliers)

1. Maç: 38 Sayı, 9 Ribaund, 7 Asist, 2 Top Çalma, 0 Blok, 14/24 Şut, 42 Dakika
2. Maç: 30 Sayı, 7 Asist, 4 Ribaund, 4 Top Çalma, 3 Blok, 12/18 Şut, 33 Dakika
3. Maç: 11 Sayı, 6 Ribaund, 6 Asist, 1 Blok, 1 Top Çalma, 4/13 Şut, 45 Dakika
4. Maç: 34 Sayı, 6 Asist, 5 Ribaund, 1 Blok, 1 Top Çalma, 15/27 Şut, 38 Dakika
5. Maç: 35 Sayı, 8 Ribaund, 8 Asist, 3 Top Çalma, 1 Blok, 13/18 Şut, 35 Dakika

Ortalamalar: 29.6 Sayı, 6.8 Asist, 6.4 Ribaund, 2.2 Top Çalma, 1.2 Blok, %58 Şut, 38 Dakika

23 Mayıs 2017 Salı

Batı Finali - Warriors - Spurs Serisi: 4-0

Birkaç sezondur Batı'da Golden State Warriors'un başına en çok iş açma potansiyeline sahip takım olarak görünen fakat bir türlü rakibinin karşısına çıkamayan San Antonio Spurs nihayet kazaya uğramadan Konferans Finali'ne yükselince heyecanlı geçmeye aday bir eşleşme ortaya çıkmıştı. Nitekim serinin Oakland'da oynanan ilk maçı da bu doğrultuda ilerledi. Spurs deplasmanda oynamasına rağmen 25 sayılık bir üstünlük kurdu ve üçüncü çeyreğin ortasına yaklaşılırken rakibinin farkı 20'nin altına çekmesine izin vermedi. Ta ki o ana kadar. Rockets serisinde sol ayak bileğinden sakatlık geçiren Kawhi Leonard o ana kadar sahanın açık ara en iyi oyuncusuydu ve sakatlığın etkisinden kurtulmuş gibi görünüyordu. Ama Zaza Pachulia attığı bir şutu bloklamak isterken belki bilinçli belki bilinçsiz (muhtemelen bilinçli) şekilde Leonard'ın şut sonrası düşeceği noktaya doğru ekstra bir adım atarak aynı bileğin burkulmasına sebep oldu ve o andan sonra hiçbir şeyin tadı kalmadı. Warriors Leonard oyunu terk eder etmez 16-0'lık bir seri yapıp maçı döndürdü ve galibiyete de uzandı. Kawhi Leonard serinin kalan maçlarında da sahaya çıkamayınca Warriors güle oynaya, zorlanmadan rakibini süpürerek adını NBA Finalleri'ne yazdırdı. Spurs bu yenilmez görünen bu takımı belki Leonard sahada olsa da elemeyecekti, ama en azından ortaya büyük bir mücadele koyacakları ve serinin çekişmeden uzak olmamasını sağlayacaklarını ilk maçta belli etmişlerdi. Olan yalnızca onlara değil, bu Playoff'ta büyük bir çekişmeli seri kısırlığı çeken basketbolseverlere de oldu. Kevin Durant'in üç sene önceki MVP ödülü konuşmasında annesine söylediği "Gerçek MVP sensin" lafını bu kez Zaza Pachulia'ya söylemesi lazım.

Warriors İçin Notlar
  • Takımın ilk maçta Kawhi Leonard'ın sakatlığını hemen momentuma çevirmesi o maçı kazanıp iç saha avantajını korumalarını sağladığı gibi seri sonuna kadar sürecek bir akıcılığı da yakalamalarını sağladı.
  • Stephen Curry ve Kevin Durant alev almış durumda, inanılmaz yüzdelerle şut atıyorlar. Finallere böyle formda girmeleri çok önemli, ikisi de ritim bulduğunda Warriors durdurulamıyor.
  • Klay Thompson'ın performansı bu seride düştü, yokları oynadı demek abartılı olmaz, beden dili de çok iç açıcı değildi. Bu seride takımı etkilememiş olabilir ama Final serisinde motive olmak zorunda.

Spurs İçin Notlar
  • Spurs için "Acaba?" sorusu ile anılacak bir seri oldu. Serinin ilk maçında iç saha avantajını ele geçirmeye doğru ilerlerken Kawhi Leonard sakatlandı ve her şey karardı. Bundan daha iyisini hak ediyorlardı.
  • Leonard'ın yokluğunda savunmaları çökse de takım hücumda onun yokluğuna rağmen efektif performanslar göstererek ikinci maç hariç hiçbir maçın ağır sonuçlarla tamamlanmamasını sağladı.
  • Hem Leonard hem de Tony Parker'ın sakatlığı sebebiyle takımın yaratıcılık yükü tamamen üstüne kalan 39 yaşındaki Manu Ginobili'nin özverili performansı akıllarda yer edecek türdendi.
-----

1. Maç: San Antonio Spurs 111-113 Golden State Warriors
2. Maç: San Antonio Spurs 100-136 Golden State Warriors
3. Maç: Golden State Warriors 120-108 San Antonio Spurs
4. Maç: Golden State Warriors 129-115 San Antonio Spurs

Serinin Oyuncusu: Stephen Curry (Warriors)

1. Maç: 40 Sayı, 7 Ribaund, 3 Asist, 0 Blok, 0 Top Çalma, 14/26 Şut, 39 Dakika
2. Maç: 29 Sayı, 7 Ribaund, 7 Asist, 3 Top Çalma, 0 Blok, 8/13 Şut, 31 Dakika
3. Maç: 21 Sayı, 6 Top Çalma, 5 Ribaund, 3 Asist, 0 Blok, 8/15 Şut, 34 Dakika
4. Maç: 36 Sayı, 8 Ribaund, 6 Asist, 0 Blok, 0 Top Çalma, 14/24 Şut, 34 Dakika

Ortalamalar: 31.5 Sayı, 6.0 Ribaund, 4.8 Asist, 3.0 Top Çalma, 0.0 Blok, %56 Şut, 34 Dakika

18 Mayıs 2017 Perşembe

Yılın Takımları Açıklandı

NBA'de bireysel sezon ödülleri sezonun bitiminin ardından yapılacak bir törenle açıklanacağından Yılın Takımları bu kez duyurusu yapılan ilk ödül oldu.

Yapılan oylama sonucunda All-NBA First Team'e Rockets'tan James Harden, Thunder'dan Russell Westbrook, Cavaliers'tan LeBron James, Spurs'ten Kawhi Leonard ve Pelicans'tan Anthony Davis seçildi. James Harden oylamaya katılan 100 kişinin de birinci oyunu almayı başaran tek isim olurken onu Russell Westbrook ve LeBron James birer ikinci sıra oyuyla onu izledi. James kariyerinde 11., James Harden 3., Kawhi Leonard, Anthony Davis ve Russell Westbrook ise ikinci kez All-NBA First Team'e seçildi. Genel olarak Yılın Takımları'na seçilme sayılarında James 13, Westbrook 6, Harden 4, Davis ve Leonard ise 2'ye ulaştı.

All-NBA Second Team'e Jazz'dan Rudy Gobert, Warriors'tan Stephen Curry, Bucks'tan Giannis Antetokounmpo, Warriors'tan Kevin Durant ve Celtics'ten Isaiah Thomas seçildi. Durant 7., Curry 4. kez takımlarda yer alırken diğer isimler bu başarıya ilk kez ulaştı.

All-NBA Third Team'e ise Warriors'tan Draymond Green, Wizards'tan John Wall, Bulls'tan Jimmy Butler, Raptors'tan DeMar DeRozan ve Clippers'tan DeAndre Jordan seçildi. Jordan üçüncü, Green ise ikinci kez takımlara seçilirken diğer isimler ilk kez takımlarda kendilerine yer buldu.

All-NBA First Team

C - Anthony Davis (Pelicans) - 343
F - LeBron James (Cavaliers) - 498
F - Kawhi Leonard (Spurs) - 490
G - James Harden (Rockets) - 500
G - Russell Westbrook (Thunder) - 500

All-NBA Second Team

C - Rudy Gobert (Jazz) - 339
F - Giannis Antetokounmpo (Bucks) - 258
F - Kevin Durant (Warriors) - 239
G - Stephen Curry (Warriors) - 290
G - Isaiah Thomas (Celtics) - 236

All-NBA Third Team

C - DeAndre Jordan (Clippers) - 54
F - Draymond Green (Warriors) - 134
F - Jimmy Butler (Bulls) - 102
G - DeMar DeRozan (Raptors) - 62
G - John Wall (Wizards) - 125

2017 NBA Draft Lottery

2017 NBA Draftı'nda takımların seçim sırasını tayin edecek olan Draft Lottery, geçtiğimiz gün yapıldı.

Üst üste üçüncü kez ligi en kötü dereceyle bitiren takım birinci sıra hakkını elde etti. Fakat Boston Celtics'in ligi son sırada bitiren Brooklyn Nets ile sıraları değiştirme opsiyonuna sahip olduğu için Nets'in hakkı Celtics'e geçti. Ligi sondan üçüncü olarak tamamlayan Lakers 2. sırayı alarak draft hakkını Sixers'a kaptırma tehlikesinden kurtuldu. Kings'in draft hakkı 3. sırayı aldı ancak Sixers Kings'le sıraları değiştirme opsiyonuna sahip olduğu için hakkı devraldı ve Kings 5. sıraya inmiş oldu. Lottery'e en yüksek ikinci şans ile giren Suns iki sıra birden düşerek 4. sıranın sahibi oldu.

1. Boston Celtics
2. Los Angeles Lakers
3. Philadelphia 76ers
4. Phoenix Suns
5. Sacramento Kings
6. Orlando Magic
7. Minnesota Timberwolves
8. New York Knicks
9. Dallas Mavericks
10. Sacramento Kings
11. Charlotte Hornets
12. Detroit Pistons
13. Denver Nuggets
14. Miami Heat
15. Portland Trail Blazers
16. Chicago Bulls
17. Milwaukee Bucks
18. Indiana Pacers
19. Atlanta Hawks
20. Portland Trail Blazers
21. Oklahoma City Thunder
22. Brooklyn Nets
23. Toronto Raptors
24. Utah Jazz
25. Orlando Magic
26. Portland Trail Blazers
27. Brooklyn Nets
28. Los Angeles Lakers
29. San Antonio Spurs
30. Utah Jazz

17 Mayıs 2017 Çarşamba

2017 NBA Playoffları Konferans Finalleri Tahminlerim

Batı

(1) Golden State Warriors - San Antonio Spurs (2)

Birkaç senedir beklediğimiz ama bir türlü gerçekleşmeyen Batı Konferans Finali nihayet karşımızda. Golden State Warriors'ın Batı'yı forse ettiği önceki iki sezonda da San Antonio Spurs Warriors'a karşı en büyük tehdit unsuru olarak görünmüş fakat Warriors'ın karşısına çıkamadan Playoff'a veda etmişti. Spurs bu kez hata yapmadı ve ilk iki turda rakiplerini süpüren ve dinlene dinlene Konferans Finali'ne yürüyen Warriors'ın karşısına çıkmaya hak kazandı. İki takımın oyun stillerinin oluşturduğu kontrast seriyi heyecanlı kılacak en büyük faktör. Bir yanda ligin en yavaş oynayan takımlarından Spurs, diğer yanda ligin en hızlı ve patlayıcı oynayan takımlarından Warriors. Spurs önceki turda bir başka yüksek tempolu ve patlayıcı bir takım olan Rockets'a karşı oynayarak ufak bir Warriors provası yaptı ama Warriors Rockets'ın aksine elit bir savunma takımı olduğundan o seriye bakmak yanlış fikir verebilir. Warriors'ın çok fazla hücum silahı var ve müthiş bir momentumla seriye geliyorlar. Spurs'ün akılcı ve baskılı savunması Warriors skorerleri için hayatı zorlaştıracaktır kuşkusuz, ama sadece hayatı zorlaştırarak yıkmak için fazla alternatifli bir ekibe karşı mücadele edecekler. Spurs'ün hücumda da çok akıllıca oynayıp, Warriros'ın güçlü savunmasına karşın fırsatları verimli şekilde kullanarak Warriors'ın ritim bulmasının önüne hemen maçın başında geçmesi gerekiyor. Eğer Warriors'a karşı kullanılabilecek bir silah varsa bu da şutları girmeyip ritim bulamadıklarında ruhsal olarak kolay bocalayabilen bir yapılarının olması. Spurs'ün disiplinli takım oyunu ve Gregg Popovich'in hem rahatsız olan Steve Kerr ve hem de onun yerine geçici olarak takımın başındaki Mike Brown'a göre çok üstün bir koç oluşu Spurs'ün birkaç maç bu kriterleri yerine getirmesini sağlayabilir ancak Warriors'ın bu sezon tempoyu dikte etme konusunda defalarca üstün beceri göstermiş olması onları serinin net favorisi yapıyor.

Seri Tahmini: 4-2

Doğu

(1) Boston Celtics - Cleveland Cavaliers (2)

Cleveland Cavaliers Raptors'ı dört maçta evine gönderip beklemeye koyuldu ve Doğu'nun diğer mücadelesinin yedinci maça kadar uzamasıyla bol bol dinlenme fırsatı buldu. Uzun dinlenme süresi aynı zamanda uzun bir soğuma süresi anlamına da geliyor ve normal sezonu Doğu lideri olarak tamamladığı için iç saha avantajına sahip olacak Boston Celtics, Wizards serisinden gelen momentumla Cavaliers'ı soğuk bulmuşken gafil avlamak isteyecektir. Peki bunu becerebilecekler mi? Zor iş. Cavaliers müthiş bir ritimle oynuyor ve öyle dinlenerek soğuyacaklar gibi de durmuyor. Celtics savunması Cavaliers'la baş edebilecek seviyede değil, LeBron James'i yavaşlatabilecek bir oyuncuları yok. Üstüne üstlük takımın en büyük zaafı ribauntlar iken karşılarında ligin en iyi ribaund alan takımlarından birinin olması işleri daha da zora sokuyor. Celtics'in bu seride tutunabilmesi tamamen hücumda inanılmaz bir ritim yakalayıp üç sayı çizgisinin gerisinden alev almalarıyla mümkün, ki o şekilde bile Cavaliers'ın hücum gücüyle istikrarlı şekilde baş etmeleri kolay iş değil. Cavaliers iç saha avantajı olmamasına rağmen seriye mutlak favori olarak çıkacak. Öyle ki olur da Celtics bu seriyi kazanan taraf olursa "Cinderella Story" olarak anılır ki bu bir 1. sıra takımı için duyulmuş şey değil. Cavaliers'ın Doğu'nun geri kalanına attığı fark gerçekten çok çarpıcı ve bu farkın Konferans Finali'nde de kendisini göstermeye tam gaz devam edeceği kanaatindeyim. LeBron James ve saz arkadaşlarının vitesi çok da arttırmadan üst üste üçüncü NBA Finalleri'ne yürümesi kuvvetle muhtemel. Celtics maç kazanabilirse başarı olur.

Seri Tahmini: 1-4

16 Mayıs 2017 Salı

Doğu Yarı Final - Cavaliers - Raptors Serisi: 4-0

Geçen sene Konferans Finali'nde bu iki takım karşılaştığında Cleveland Cavaliers farklı bir sınıfta olduğunu göstermekte gecikmemişti, ancak Toronto Raptors kendi sahasında iki maç kazanarak en azından saygı duyulacak bir mücadele sergilemeyi bilmişti. Bu kez senaryo aynı olmadı, Raptors geçen sezonun kattığı tecrübe ve kadroya yaptığı takviyelere rağmen baştan sona sürklase edildi. Playoff'ta mental açıdan kırılgan bir yapıya bürünen bir takım olarak üzerilerine yapışan etiket bu seriyle daha da güçlenmiş oldu. Olayın mental yönünün belki de en büyük göstergesi takımın liderleri DeMar DeRozan ve Kyle Lowry'nin seri henüz bitmemişken mağlubiyeti kabullenir açıklamalar yapmalarıydı. Ama mental durum bir tarafa Raptors'ın bulundukları konumdan ileriye gitmek için takıma bir yıldız daha katmasının gerekliliği kendisini net şekilde gösterdi. DeRozan ve Lowry'nin de pes etmiş şekilde söylediği gibi LeBron James'in gazabına uğradılar. LeBron Pacers serisindeki müthiş performansını tam gaz sürdürdü ve serinin tüm maçlarında 35 sayı barajını efektif şekilde aşarak seriyi tamamen domine etti. Şu ana kadarki Playoff performansının en korkunç tarafı maç başına altı üçlük denemesinde %47 gibi absürd bir yüzdeyle oynuyor olması. Üç sayı çizgisinin gerisinden verimli oynayan bir LeBron James kadar dominant bir figür NBA tarihinde yok, durdurulması imkansız. Onun dominasyonuna rol oyuncularının yüksek form grafiği de eklenince Kyrie Irving ve Kevin Love'ın vasat performansları dahi Cavaliers'ın Raptors'ı süpürerek evine yollamasına engel olmadı.

Cavaliers İçin Notlar
  • LeBron James otobanda freni boşalmış bir tır gibi ilerliyor. Kariyerinin en iyi ilk iki tur performansını gösterdi ki mevzubahis LeBron olunca bu absürt bir seviyeye işaret ediyor.
  • Kyle Korver başta olmak üzere takımın rol oyuncularının form grafiğinin yüksekliği serinin hızlı bitmesinde önemli rol oynadı.
  • Kyrie Irving ve Kevin Love seride vasatı aşamadılar ama takımın onlardan daha fazlasına ihtiyacı da olmadı.

Raptors İçin Notlar
  • Yapılan hamlelere karşın bu kadar büyük bir hezimet yaşanması Raptors'ta bir yaprak dökümüne sebep olabilir. Kyle Lowry'nin sözleşmesi bitiyor ve koç Dwane Casey'nin koltuğu sallantıda.
  • Takımda DeMarre Carroll ve Patrick Patterson hariç "kötü bir seri çıkarttı" denecek birisinin olmamasına karşın bu kadar ezilmeleri ellerindeki kadronun geleceği açısından kötü bir sinyal.
  • Genel menajer Masai Ujiri'nin de dediği gibi takımın bir kültür değişikliğine ihtiyacı var. Yenilgiyi daha seri devam ederken kabullenmek olacak iş değil.
-----

1. Maç: Toronto Raptors 105-116 Cleveland Cavaliers
2. Maç: Toronto Raptors 103-125 Cleveland Cavaliers
3. Maç: Cleveland Cavaliers 115-94 Toronto Raptors
4. Maç: Cleveland Cavaliers 109-102 Toronto Raptors

Serinin Oyuncusu: LeBron James (Cavaliers)

1. Maç: 35 Sayı, 10 Ribaund, 4 Asist, 1 Blok, 1 Top Çalma, 13/23 Şut, 41 Dakika
2. Maç: 29 Sayı, 6 Ribaund, 4 Asist, 3 Top Çalma, 2 Blok, 10/14 Şut, 37 Dakika
3. Maç: 35 Sayı, 8 Ribaund, 7 Asist, 1 Top Çalma, 0 Blok, 9/16 Şut, 41 Dakika
4. Maç: 35 Sayı, 9 Ribaund, 6 Asist, 1 Blok, 0 Top Çalma, 11/22 Şut, 46 Dakika

Ortalamalar: 36.0 Sayı, 8.3 Ribaund, 5.3 Asist, 1.3 Top Çalma, 1.0 Blok, %57 Şut, 41 Dakika

Doğu Yarı Final - Celtics - Wizards Serisi: 4-3

Normal sezondaki karşılaşmalarında saha içinde neredeyse kavgaya varan gerilimler yaşayan ve birbirinden pek de hazzetmeyen iki takım olan Boston Celtics ile Washington Wizards arasındaki seri Konferans Yarı Finalleri içerisinde açık ara en büyük çekişmeye sahne oldu. Ev sahibi takımların tüm maçları kazanmasıyla Yarı Finaller içerisinde sonucu yedinci maçla belirlenen tek eşleşmede son maçı da ev sahibi Celtics kazandı. Ev sahibi avantajı Celtics'te değil Wizards'ta olsa muhtemelen seriyi Wizards alacaktı; keza ki takım da iç sahada bileği bükülmez bir görüntü çizdi. Wizards'ın serinin Boston'daki ilk iki maçında oyuna çok iyi başlayıp farklı üstünlük elde ettikten sonra bu üstünlükleri koruyamaması şimdi başlarını taşlara vurmalarına sebep oluyordur kuşkusuz. Hawks karşısında olduğu gibi backcourt ikilisi John Wall ve Bradley Beal'ın harika performanslarının sırtında ilerlediler ve Celtics'in kuvvetli dış savunmasıyla gayet iyi baş ettiler. Boston'da rakiplerini zorladıkları maçların ardından Washington'da iki farklı galibiyet almaları aslında seride favori konumuna geçmelerini sağlamıştı ancak gerisini getiremediler. Seri öncesinde kız kardeşini trafik kazasında kaybetmesinin yarattığı travmaya rağmen harika bir performans gösteren Isaiah Thomas'ın liderliğinde Celtics daha fazla parçadan verim alabilen bir yapı gösterdi ve bu durum seriyi de kazanmalarını sağladı. Konferans Finali'nde Cavaliers karşısında bir sürpriz kovalayacaklar, ama ilk turda Bulls'a karşı ilk iki maçı kaybettikten sonra işi buraya kadar getirebilmeleri Cavaliers'ı zorlayamasalar da sezonu başarılı saymaları için yeterli.

Celtics İçin Notlar
  • Serinin ilk maçından hemen önce kız kardeşini trafik kazasında kaybeden ve bariz şekilde sarsılmış şekilde maçlara çıkan Isaiah Thomas buna rağmen serinin ilk iki ve son iki maçında çok iyi iş çıkarttı ve takımın hücumunu sürükledi.
  • Normal sezon performansı pek de bekleneni vermeyen Al Horford'un Bulls serisindeki verimli performansı bu seride de devam etti. Üç sayı çizgisinin gerisinden maç başına 3.3 denemede %60 gibi absürd bir yüzdeyle oynadı.
  • Celtics savunmada Wizards kısalarını yavaşlatamasa da pota altı savunmasındaki ve ribaund konusundaki zafiyetlerinin etkisini minimal seviyeye çekebildi.

Wizards İçin Notlar
  • John Wall ve Bradley Beal Hawks serisinde olduğu gibi yine çok iyi iş çıkartıp Celtics'in sert dış savunmasına rağmen takımı taşıdılar.
  • Wizards pota altındaki fiziksel avantajını yeterince kullanamadı. Marcin Gortat kötü bir seri geçirdi ve özellikle savunmada döküldü. Benchten de önemli bir uzun katkısı alamayınca Celtics'in en büyük zaafını değerlendiremediler.
  • Konferans Finali'ne bu kadar yaklaştıktan sonra serinin ilk iki maçında korunamayan üstünlüklerin yaz boyunca Wizards oyuncularının kafasında olacağı kesin.
-----

1. Maç: Washington Wizards 111-123 Boston Celtics
2. Maç: Washington Wizards 119-129 Boston Celtics
3. Maç: Boston Celtics 89-116 Washington Wizards
4. Maç: Boston Celtics 102-121 Washington Wizards
5. Maç: Washington Wizards 101-123 Boston Celtics
6. Maç: Boston Celtics 91-92 Washington Wizards
7. Maç: Washington Wizards 105-115 Boston Celtics

Serinin Oyuncusu: Al Horford (Celtics)

1. Maç: 21 Sayı, 10 Asist, 9 Ribaund, 1 Blok, 0 Top Çalma, 10/13 Şut, 35 Dakika
2. Maç: 15 Sayı, 12 Ribaund, 3 Asist, 2 Blok, 1 Top Çalma, 6/9 Şut, 43 Dakika
3. Maç: 16 Sayı, 3 Asist, 2 Ribaund, 1 Blok, 1 Top Çalma, 5/8 Şut, 28 Dakika
4. Maç: 11 Sayı, 5 Ribaund, 5 Asist, 2 Top Çalma, 1 Blok, 5/10 Şut, 32 Dakika
5. Maç: 19 Sayı, 7 Asist, 6 Ribaund, 3 Blok, 0 Top Çalma, 8/9 Şut, 28 Dakika
6. Maç: 20 Sayı, 6 Ribaund, 3 Asist, 1 Blok, 0 Top Çalma, 8/12 Şut, 37 Dakika
7. Maç: 15 Sayı, 6 Ribaund, 5 Asist, 1 Top Çalma, 0 Blok, 6/10 Şut, 40 Dakika

Ortalamalar: 16.7 Sayı, 6.6 Ribaund, 5.1 Asist, 1.3 Blok, 0.9 Top Çalma, %67 Şut, 34 Dakika 

13 Mayıs 2017 Cumartesi

Batı Yarı Final - Spurs - Rockets Serisi: 4-2

İki Texas ekibi San Antonio Spurs ve Houston Rockets'ı 90'ların Hakeem Olajuwon - David Robinson rekabetinden beri ilk kez Playoff'ta buluşturan seri, Konferans Yarı Finalleri içerisinde basketbol kalitesinin en yüksek olduğu seriydi. Seri ilk dört maç itibariyle belli bir şablon üstüne oturmuştu; temponun arttığı ve skorun yükseldiği maçlarda Rockets gülerken, tersi durumda Spurs galibiyetlere uzanıyordu. Dört maçta da oyun stilleri birbirine taban tabana zıt bu iki takımdan biri maçın direksiyonuna geçip kendi anlayışını maça empoze edebildiğinden yakın skorlarla bitmeyen maçlar izledik. Bu farklı galibiyetler serisi Kawhi Leonard'ın üçüncü çeyrekte sakatlandığı beşinci maçta sona erdi ve mücadele uzatmaya taşındı. Spurs liderinin yokluğuna rağmen kendi sahasında maçı kaybetmeyerek çok önemli bir eşiği geçti, ama bu eşiği geçtiklerinde altıncı maçta olacakları kendileri de kestiremezlerdi. Houston'da oynanacak altıncı maça Spurs'ün Kawhi Leonard'dan yoksun çıkacağının haberi Rockets'ı nasıl kuvvetli bir rehavet içine soktuysa sanki önceki gece Kawhi'ın oynamayacağını haberini alıp sabaha kadar parti yapmış gibi bir basketbol oynadılar. James Harden Space Jam'de yetenekleri çalınmış Charles Barkley misali garip garip işler yaptı; normalde uykusunda atacağı şutları sokamadı, boş turnikeleri kaçırdı, garip top kayıpları yaptı. İmam-Cemaat ilişkisi de kendisini göstermekten geri durmayınca normal sezon ve Playoff'ta hiç 90 sayının altına düşmeyen Rockets 75 sayı üretip liderinden yoksun Spurs'e kendi sahasında 39 sayı farkla mağlup olup evinin yolunu tuttu. Rockets aşağılanmış hissederken, rol oyuncularından çok büyük katkılar alıp zor anda büyük bir kenetlenme gösteren Spurs yüksek bir motivasyonla Konferans Finali'ne ilerliyor.

Spurs İçin Notlar
  • Spurs'ün Kawhi Leonard'ın sakatlığına verdiği reaksiyona ancak şapka çıkartılır. Rol oyuncuları performanslarını bir kademe yukarıya çıkartırken LaMarcus Aldridge da başarıyla pilot koltuğuna geçip altıncı maçı domine etti.
  • Benchten gelerek büyük katkılar yapan Jonathon Simmons ile Tony Parker'ın sakatlanmasının ardından devreye girip tempo kontrolü konusunda çok iyi iş çıkartan Patty Mills serinin X-Factor'leri oldular.
  • Gregg Popovich yine stratejik savaşta Mike D'Antoni'ye üstünlük sağladı. Popovich'in D'Antoni'ye karşı Playoff'taki galibiyet-mağlubiyet durumu 20-6'ya geldi.

Rockets İçin Notlar
  • James Harden 2015'te MVP kalibresinde bir sezon geçirmiş, takımını Playoff'ta taşımış ancak Playoff'un son maçında korkunç bir performans göstererek sezonu ağzında acı bir tatla bitirmişti. Tarih tekerrür etti. Harden yine muazzam bir MVP kalibresi sezonu korkunç bir Playoff son maçıyla bitirdi. Kritik maçlarda kontrolünü yitirmeye meyilli hale geliyor.
  • Rockets'ın tamamen hücuma endeksli oyun stili aslında Playoff'ta beklenenden iyi bir iş çıkarttı, mağlubiyetlerini "Bu sistem Playoff'ta sökmüyor" şeklinde yorumlamak yanlış olur.
  • Mike D'Antoni'nin rotasyonu sadece yedi kişiye sınırlaması takımın yazın bench hamleleri yapma gereksiminin bir işareti.
-----

1. Maç: Houston Rockets 126-99 San Antonio Spurs
2. Maç: Houston Rockets 96-121 San Antonio Spurs
3. Maç: San Antonio Spurs 103-92 Houston Rockets
4. Maç: San Antonio Spurs 104-125 Houston Rockets
5. Maç: Houston Rockets 107-110 San Antonio Spurs
6. Maç: San Antonio Spurs 114-75 Houston Rockets

Serinin Oyuncusu: Kawhi Leonard (Spurs)

1. Maç: 21 Sayı, 11 Ribaund, 6 Asist, 1 Blok, 0 Top Çalma, 5/14 Şut, 32 Dakika
2. Maç: 34 Sayı, 8 Asist, 7 Ribaund, 3 Top Çalma, 1 Blok, 13/16 Şut, 38 Dakika
3. Maç: 26 Sayı, 10 Ribaund, 7 Asist, 1 Top Çalma, 0 Blok, 9/20 Şut, 41 Dakika
4. Maç: 16 Sayı, 10 Ribaund, 7 Asist, 1 Top Çalma, 0 Blok, 7/14 Şut, 30 Dakika
5. Maç: 22 Sayı, 15 Ribaund, 4 Asist, 2 Blok, 2 Top Çalma, 8/21 Şut, 38 Dakika
6. Maç: Sakatlığı sebebiyle oynamadı

Ortalamalar: 23.8 Sayı, 9.8 Ribaund, 5.8 Asist, 1.4 Top Çalma, 1.0 Blok, %49 Şut, 35 Dakika

12 Mayıs 2017 Cuma

Batı Yarı Final - Warriors - Jazz Serisi: 4-0

Oyunun iki tarafında da elit olan bir takımla oyunun tek tarafında elit olan bir takım karşılaşınca işte bu oluyor: Tek taraflı bir seri. Utah Jazz umutsuz kaldıkları dördüncü maç hariç saygı duyulacak bir mücadele sergilese de Golden State Warriors onları tamamen sürklase etti. Jazz savunması, güçlü olmasına karşın, Warriors'un tempoyu kontrol edip ritim bulmasına engel olamadı. Bunu başarabildikleri yegane maç olan üçüncü maçta da galibiyete ulaşamamaları serinin kaderini tayin etti. Üçüncü maç Kevin Durant'in takıma katılışının Warriors'a kattığı ekstra "durdurulamazlık" etkisinin kendisini belki de şu ana kadar en bariz şekliyle gösterişiydi; Jazz hem Stephen Curry hem de Klay Thompson'ı kilitlemesine rağmen Durant'in sazı eline alıp maçı domine etmesiyle parkeden yine boynu bükük ayrıldı. Jazz'ın savunması oyuna ağırlığını koyamadığında serinin nereye gideceği de aşikardı, hücum silahları sınırlı bir takım olarak kuvvetli Warriors savunmasına karşı oyunu dengeleyebilecek bir performans sergileyemediler. Zaten bu durumun Warriors'ın bu kadar korkunç olmasında büyük bir faktör; hücumdaki dominasyonları savunmayı umursamayan bir hücum takım oldukları anlamına gelmiyor, tam aksine savunmaları üstünde yükseldikleri bir temel iskelet oluşturuyor. Normal sezonun sonu ve Playoff'un su ana kadar olan kısmında çizdikleri profil, Kevin Durant'in takıma katıldığı gün düşünülen "silindir etkisi"'ni gösteriyor. Tüm takımlardan birkaç adım önde duruyorlar, Konferans Finali'nde rakiplerini süpürüp NBA Finalleri'ne 12-0 ile gelmeleri kimseyi şaşırtmaz.

Warriors İçin Notlar
  • Warriors Big Four'unun tamamı formda ve bu form grafiği sürdükçe önüne kim çıkarsa ezecekler gibi görünüyor.
  • Kevin Durant'in üçüncü maçta Curry ve Thompson'ın kötü performanslarını maçı domine ederek dengeleyişi ve takımı galibiyete taşıyışı rakiplere çaresizlik duygusu aşılayacak bir durum.
  • İkinci turun sonunda Warriors savunması Playoff'un uzak ara en iyi savunması olmayı sürdürüyor. Gelmiş geçmiş en iyi hücum takımının ligin en iyi savunma takımı da olması inanılmaz bir iş.

Jazz İçin Notlar
  • Jazz'ın hücumdaki kısırlıklarına karşın son maç haricinde Warriors'ın kendilerini tamamen sahadan silmesine izin vermemesi saygı duyulacak bir iş.
  • Bu genç takımı aslında bu sezon hiç tam gücüyle seyredemedik ve buna bu seri de dahil. Geçen sezon All-Star seviyesine ilerleyişini sürdüren ancak sakatlıklar sebebiyle bu sezon asla %100'üne yaklaşamayan Derrick Favors bu seride de Clippers karşısında olduğu gibi yalnızca yedek pivottu.
  • Yazın takım için en önemli iş Gordon Hayward'ı takımda tutmak olacak. Bunu başarabilirlerse uzun vadede yanına bir başka yaratıcı skorer daha koymaları şart.
-----

1. Maç: Utah Jazz 94-106 Golden State Warriors
2. Maç: Utah Jazz 104-115 Golden State Warriors
3. Maç: Golden State Warriors 102-91 Utah Jazz
4. Maç: Golden State Warriors 121-95 Utah Jazz

Serinin Oyuncusu: Draymond Green (Warriors)

1. Maç: 17 Sayı, 8 Ribaund, 6 Asist, 2 Blok, 2 Top Çalma, 5/10 Şut, 34 Dakika
2. Maç: 21 Sayı, 7 Ribaund, 6 Asist, 4 Top Çalma, 1 Blok, 7/13 Şut, 36 Dakika
3. Maç: 9 Sayı, 10 Ribaund, 5 Asist, 1 Blok, 1 Top Çalma, 4/8 Şut, 38 Dakika
4. Maç: 17 Sayı, 11 Asist, 10 Ribaund, 2 Top Çalma, 0 Blok, 5/11 Şut, 35 Dakika

Ortalamalar: 16.0 Sayı, 8.8 Ribaund, 7.0 Asist, 2.3 Top Çalma, 1.0 Blok, %50 Şut, 35 Dakika

1 Mayıs 2017 Pazartesi

2017 NBA Playoffları Konferans Yarı Finalleri Tahminlerim

Batı

(1) Golden State Warriors - Utah Jazz (5)

Golden State Warriors normal sezonu çok formda kapattıktan sonra Playoff'un ilk turunda Blazers'ı neredeyse ter atmadan dört maçta evine gönderdi. Hem de bunu tıpkı normal sezonun son bölümündeki galibiyet serilerinde olduğu gibi Kevin Durant'ten pek de faydalanmadan yaptılar. Takım müthiş bir momentum kazanmış durumda ve hem hücumda hem savunmada her şeyin tıkır tıkır işlediği bir yapı içindeler. Utah Jazz ise savunmasının bel kemiği Rudy Gobert'ten üç maç yararlanamamasına rağmen Clippers'la oynadığı sert seriyi yedi maçta kazanmış olmanın motivasyonuyla Warriors karşısına çıkacak. Tamamen kontrast oluşturan iki takımın mücadelesini seyredeceğiz. Warriors tempoyu olabildiğince yükseltip serbest bir oyun oynamaya çalışırken Jazz tempoyu olabildiğince düşürüp fiziksel, rakibi hırpalayan bir oyuna gidecek. Jazz savunması Warriors'ı durduramasa da yoracaktır, burası kesin, fakat zaman zaman kısırlaşabilen, kısıtlı opsiyonlara sahip hücumlarının Warriors'ın sağlam savunmasıyla baş etmesi çok zor.

Seri Tahmini: 4-1

(2) San Antonio Spurs - Houston Rockets (3)

San Antonio Spurs ve Houston Rockets sıkı geçen fakat aşırı bir zorlanma yaşamadıkları serilerden çıkarak birbirlerine rakip oldular. Tıpkı diğer Batı Yarı Final serisi gibi bu seri de birbiriyle kontrast oluşturan stillere sahip iki takımı karşı karşıya getirecek. Spurs ligin en düşük tempoyla oynayan takımlarından biri ve normal sezonda ligin en iyi savunma takımı konumundaydılar. Rockets ise tam aksine ligin en hızlı oynayan takımlarından ve elit hücumları sayesinde iddialı bir takımlar. İki ekip arasında normal sezonda oynanan tüm maçların yakın skorlarla bitmesi ve Rockets'ın da Thunder karşısında en büyük silahı olan dış şutlar konusunda başarısız olmasına rağmen savunma performansını arttırarak sonuca gidebilmesi çekişmeli bir serinin işaretleri. Fakat Spurs ligde Rockets gibi tamamen tek bir kısaya bağlı sistemle oynayan bir takımı yavaşlatmak için en ideal takım. Bunun işaretini aslında takımların normal sezondaki son karşılaşmasında aldık, Kawhi Leonard James Harden'ın başına geçince Harden yavaşlamış ve Spurs son çeyrekte geri gelip maçı kazanmıştı. Yakın maçlar ama net bir Spurs galibiyeti bekliyorum.

Seri Tahmini: 4-2

Doğu

(1) Boston Celtics - Washington Wizards (4)

Boston Celtics için ilk tur kabus gibi başladı ve Bulls'a kendi sahalarında üst üste iki maç kaybederek bir şok mağlubiyetin çanlarını çaldırmaya başladılar. Sürpriz performans gösteren Rajon Rondo'nun üçüncü maç öncesi sakatlanması ve Celtics'in de zor durum karşısında paniğe kapılmadan mücadele etmesiyle ibre tersine döndü ve takım güçlü savunma performanslarıyla üst üste dört maç kazanarak üst tura çıktı. Wizards ise Hawks karşısında zorlu bir seri oynadı ancak Wall & Beal ikilisinin enfes performanslarıyla rakiplerine üstünlük kurmayı başardılar. Wizards Celtics'in zayıf karnı olan pota altı savunmasını cezalandırabilecek oyunculara sahip değil, bu yüzden seride belirleyici faktör kısaların birbirleriyle rekabeti olacak. Celtics'in bunaltıcı savunma üçlüsü Jae Crowder, Avery Bradley ve Marcus Smart'ın savunmada John Wall, Bradley Beal ve Otto Porter'a karşı çıkartacağı iş serinin kaderini belirleyecek. İşin büyük oranda John Wall ve Isaiah Thomas'ın yaratacakları farka kaldığını da görebiliriz. İbre iki yöne de gidebilir.

Seri Tahmini: 4-3

(2) Cleveland Cavaliers - Toronto Raptors (3)

Geçen sezonun Konferans Finali eşleşmesi bu kez Konferans Yarı Finali'nde ortaya çıktı. Toronto Raptors geçen sezon Cleveland Cavaliers'tan iki maç almayı başarmıştı. Cavaliers bu sezon geçen sezona göre daha düşük profilli bir görüntü çiziyor ve Raptors elindeki kadroya Serge Ibaka gibi önemli bir takviye yaparak seriye geliyor. Bu daha yakın ve çekişmeli bir serinin işareti olabilir mi? Cavaliers'ın Pacers'ı süpürse de tüm maçların yakın geçtiğini hatırlamak da gerekebilir. Ancak ortada net bir mevzu var: Raptors'ta LeBron James'i yavaşlatabilecek hiçbir oyuncu yok. LeBron'u yavaşlatmak zaten NBA'in en zor işlerinden biri, ama Kawhi Leonard, Jimmy Butler, Paul George, Andre Iguodala gibi isimlerden bu yönde işler görmedik değil. Raptors LeBron'un başına DeMarre Carroll ve P.J. Tucker'ı verecek, kolay gelsin demekten başka bir şey yapamayacaklar. Bu seriyi kazanabilmelerinin yolu Kyle Lowry'nin Kyrie Irving'i, Serge Ibaka'nın da Kevin Love'ı ezmesinden geçiyor, bu senaryonun gerçekleşeceğini sanmıyoruım.

Seri Tahmini: 4-1

Batı 1. Tur - Clippers - Jazz Serisi: 3-4

Los Angeles Clippers ile Utah Jazz arasındaki seri ilk turun yedinci maça giden tek eşleşmesi olmasının yanı sıra ev sahibi avantajı olmayan tarafın galip çıktığı tek seri oldu. Sakatlıklar serinin önde gelen unsurlarındandı. İlk maçın henüz 17. saniyesinde Jazz savunmasının bel kemiği Rudy Gobert dizinden sakatlandı. Ancak Clippers'ın kendi sahasında Gobert'in yokluğunu avantaja çeviremeyip maçı Joe Johnson'ın son saniye basketiyle kaybetmesi belki de yine hayal kırıklığıyla sonuçlanacak bir Playoff macerasında olduklarının işaretiydi. Gobert üç maç kaçırdı ve Clippers üçüncü maç sonunda 2-1'lik üstünlüğü ele aldı ama bu kez de geçen sezonki Playoff maceralarını da ellerinden alan sakatlık belası kendilerini buldu. Blake Griffin tıpkı geçen sene olduğu gibi yine ilk turda sakatlanarak sezonu kapattı. O noktadan sonra Jazz aslında seriyi istediği noktaya getirdi. Maçların temposu ve üretilen sayı miktarı düştü, Jazz iki maç kazanarak üstünlüğü ele aldı. Jazz'ın savunmaya dönük oyun stilinin ön plana çıktığı bir atmosferde Clippers Chris Paul'ün şapkadan tavşan çıkarmasıyla altıncı maçta Salt Lake City'de kazanarak büyük iş başardı ve kendi seyircisi önünde işi bitirme fırsatını elde etti. Ancak evdeki hesap çarşıya uymadı ve Jazz yine Rudy Gobert'ten, bu kez faul problemi sebebiyle, doğru düzgün faydalanamamasına karşın Clippers'ın Staples Center'da oyun üstünlüğünü ele almasına hiç izin vermedi ve bu kez bir Iso Joe mucizesine de ihtiyaç duymadan kazanarak Clippers'ı bir kez daha ilk turdan evine gönderdi.

Jazz İçin Notlar
  • Bir savunma takımı olan Jazz'ın savunmasının merkezindeki oyuncuyu üç maç hiç kullanamayıp, bir maçta da faul problemine kurban verip yine de savunmasıyla bu seriyi kazanabilmesi takdire şayan. Los Angeles'ta kazanılan birinci ve yedinci maçlarda Gobert alternatifi olarak çok iyi iş çıkartan Derrick Favors'ın bunda payı büyük.
  • İlk maçı son saniye basketiyle kazandıran ve dördüncü maçta Gordon Hayward'ın rahatsızlığı sebebiyle maçı erkenden terk etmesinden sonra All-Star olduğu günleri hatırlatan bir resital sunan Joe Johnson serinin X-Factor'ü oldu.
  • Ana parçalarının çoğu Playoff konusunda tecrübesiz olan Jazz, veteranları sayesinde hiç de bu ortama alışkın olmayan bir takım görüntüsü çizmedi.

Clippers İçin Notlar
  • Yeni bir yıl ve yine ilk turda sakatlığa kurban verilen umutlar. Blake Griffin sakatlanmasaydı Clippers bu seriyi kazanır mıydı bilinmez, ama iki sene üst üste aynı acı kadere razı olmak zor iş.
  • Yine ilk turda kaybetmek Chris Paul'ün Playoff başarısızlıklarıyla dolu kariyerine yeni bir başarısızlık olarak eklenecek. Paul enfes bir seri geçirdi ve Griffin'in yokluğunda takımının yedinci maçı zorlamasının yegane sebebiydi ama yedinci maçtaki korkunç performansı ağızlarda kötü bir tat bırakacak.
  • Takımın yan parçaları çok başarısızdı. J.J. Redick beşinci maç hariç yokları oynarken Jamal Crawford dördüncü maçta verdiği katkıyı diğer maçlardaki hatalarıyla negatife çevirdi. Şampiyonluk iddialısı bir kadro için uygun yan parçaları ve benchi oluşturamayan Doc Rivers için artık yolun sonu gelmiş olabilir, olmalı da.
-----

1. Maç: Utah Jazz 97-95 Los Angeles Clippers
2. Maç: Utah Jazz 91-99 Los Angeles Clippers
3. Maç: Los Angeles Clippers 111-106 Utah Jazz
4. Maç: Los Angeles Clippers 98-105 Utah Jazz
5. Maç: Utah Jazz 96-92 Los Angeles Clippers
6. Maç: Los Angeles Clippers 98-93 Utah Jazz
7. Maç: Utah Jazz 104-91 Los Angeles Clippers

Serinin Oyuncusu: Gordon Hayward (Jazz)

1. Maç: 19 Sayı, 10 Ribaund, 3 Asist, 1 Top Çalma, 0 Blok, 7/18 Şut, 40 Dakika
2. Maç: 20 Sayı, 6 Ribaund, 2 Asist, 0 Blok, 0 Top Çalma, 5/15 Şut, 39 Dakika
3. Maç: 40 Sayı, 9 Ribaund, 4 Asist, 2 Blok, 0 Top Çalma, 13/21 Şut, 42 Dakika
4. Maç: 3 Sayı, 2 Ribaund, 0 Asist, 0 Blok, 0 Top Çalma, 1/3 Şut, 9 Dakika
5. Maç: 27 Sayı, 9 Ribaund, 4 Asist, 2 Top Çalma, 0 Blok, 9/16 Şut, 41 Dakika
6. Maç: 31 Sayı, 8 Ribaund, 4 Asist, 2 Top Çalma, 0 Blok, 9/20 Şut, 42 Dakika
7. Maç: 26 Sayı, 8 Ribaund, 3 Asist, 0 Blok, 0 Top Çalma, 9/20 Şut, 42 Dakika

Ortalamalar: 23.7 Sayı, 7.3 Ribaund, 2.9 Asist, 0.7 Top Çalma, 0.3 Blok, %47 Şut, 36 Dakika

Batı 1. Tur - Rockets - Thunder Serisi: 4-1

Houston Rockets - Oklahoma City Thunder serisi iki takım arasındaki bir Playoff mücadelesinden çok takımlarını bütün sene omuzlarında taşıyan iki MVP adayının mücadelesi olarak takip edildi. Ama seri, normal sezonda olduğu gibi James Harden ve Russell Westbrook'un etraflarındaki parçalar arasındaki farkı net şekilde ortaya koydu. Westbrook'un şut tercihleri eleştirilebilir, özellikle aşırı fazla üç sayılık atış denemesi kesinlikle kabul edilemez bir durum. Ama seri boyunca, özellikle işlerin kızıştığı anlarda takımın hücumdaki opsiyon kısırlığı yüzünden topu boş da olsa baskı altında da olsa topu Westbrook'a verip mucize şutlar sokmasını bekleyişini izlemek içler acısıydı. Westbrook "Her şeyi yaparım" kafasında bir oyuncu olsa da bu kadar mucize yaratması beklenen bir lider olmaktan hoşnut olmadığı kesin. James Harden'ın etrafında da All-Star seviyesinde oyuncular olmasa da takımın sisteminin akıcılığı ve takım arkadaşlarının oyun stillerinin kendi oyun stiline olan uyumu Rockets'ın Thunder'ı sürklase etmesine yetti. Thunder güçlü savunmasıyla Rockets'ı yavaşlatmaya çalıştı ama bu bir galibiyetten ötesi için yeterli olmadı. Penetreye dayalı bir oyun oynayan liderin etrafına şut atamayan oyunculardan kurulu bir destek hattı kurmanın mantıksız bir strateji olduğu sezonun başından belliydi, nitekim bu garip takım yapısı Thunder'ın başını yaktı. Rockets cephesinde ise serinin çabuk bitmesinin ötesinde değerli bir not seri boyunca üç sayı çizgisinin gerisinden kötü atmalarına rağmen bu kadar rahat kazanabilmiş olmaları. Üst turda onlar için ümit verici bir faktör olacak.

Rockets İçin Notlar
  • Sistemi dış şutlar üstüne kurulu bir takım olan ve ligin açık ara en çok üçlük deneyen takımı konumundaki Rockets seride %28 gibi felaket bir üç sayı yüzdesiyle oynamasına karşın rakibini beş maçta geçebildi. Bu güzel bir işaret.
  • Playoff'a girilirken takım hakkındaki en büyük soru işareti savunmalarıydı ancak ilk turun en iyi savunma yapan takımlarından biriydiler. Capela-Ariza-Beverley üçlüsü çok iyi iş çıkarttı.
  • Takımın James Harden'ın korkunç bir performans gösterdiği dördüncü maç ve verimliliğinin hiç iç açıcı olmadığı beşinci maçı kazanabilmesi yan parçaların yükselen performansıyla mümkün oldu.

Thunder İçin Notlar
  • Thunder'ın tamamen Russell Westbrook'a endeksli yapısı ve hücumdaki opsiyon kısırlığı maç sonlarında çok başlarını ağrıttı. Serinin ilk maçı hariç tüm maçlar yakın bitti ama işi tamamen Westbrook'un mucize şutlarına bırakarak sadece bir galibiyet çıkarabildiler.
  • Koç Billy Donovan kötü bir sınav verdi. Seriyi büyük ölçüde bitiren dördüncü maçta Andre Roberson'ı uygulanan ve sonuç veren Hack-a-Roberson taktiğine rağmen ısrarla oyunda tutması ve korkunç bir şutör olmasını göz ardı ederek sayı gereken pozisyonlarda dahi kenara çekmemesi affedilmez bir hataydı.
  • Sezon başında da bariz şekilde ortada olduğu üzere Thunder'ın kadro mühendisliği konusunda bir şeyleri değiştirmesi gerek. Westbrook'un etrafına şutörler yerleştirmek zorundalar.
-----

1. Maç: Oklahoma City Thunder 87-118 Houston Rockets
2. Maç: Oklahoma City Thunder 111-115 Houston Rockets
3. Maç: Houston Rockets 113-115 Oklahoma City Thunder
4. Maç: Houston Rockets 113-109 Oklahoma City Thunder
5. Maç: Oklahoma City Thunder 99-105 Houston Rockets

Serinin Oyuncusu: James Harden (Rockets)

1. Maç: 37 Sayı, 9 Asist, 7 Ribaund, 3 Top Çalma, 0 Blok, 13/28 Şut, 34 Dakika
2. Maç: 35 Sayı, 8 Asist, 4 Ribaund, 1 Top Çalma, 0 Blok, 7/17 Şut, 37 Dakika
3. Maç: 44 Sayı, 6 Ribaund, 6 Asist, 1 Blok, 0 Top Çalma, 11/21 Şut, 38 Dakika
4. Maç: 16 Sayı, 8 Asist, 7 Ribaund, 1 Top Çalma, 0 Blok, 5/16 Şut, 39 Dakika
5. Maç: 34 Sayı, 8 Ribaund, 4 Asist, 3 Top Çalma, 2 Blok, 8/25 Şut, 38 Dakika

Ortalamalar: 33.2 Sayı, 7.0 Asist, 6.4 Ribaund, 1.6 Top Çalma, 0.6 Blok, %41 Şut, 37 Dakika