30 Nisan 2018 Pazartesi

2018 NBA Playoffları Konferans Yarı Finalleri Tahminlerim

Batı

(1) Houston Rockets - Utah Jazz (5)

Utah Jazz'dan Houston Rockets ile Golden State Warriors arasında bir tercih yapmaları istense muhtemelen Warriors'ı seçerlerdi. Sağlıklı bir Warriors takımı belki daha güçlü olabilir ama Rockets ligde Jazz için en kötü eşleşme. Bunda en büyük sebep James Harden ve Chris Paul'ün uzunları karşılarına alıp birebir oynama konusundaki becerileri. Jazz'ın en büyük gücü kuşkusuz Rudy Gobert'in savunmadaki dominasyonu ve Gobert'i devamlı olarak adam değişmeye zorlayıp Harden ile Paul'ü üç sayı çizgisi yakınında savunmak durumunda bırakmak onun verimliliğini düşürme adına çok etkili bir strateji olabilir. İstikrar ve verimlilik problemleri yaşayabilen Thunder'ı bu duruma sürüklemeyi bilen Jazz'ın ligin en iyi işleyen hücumuna karşı aynı savunma performansını göstermesini beklemek hayalcilik olur. Jazz mücadeleciliğinden asla ödün vermeyen bir takım olduğundan Rockets'ı hırpalamaya çalışsa da bu seride mutlak favori Texas temsilcisi. Jazz'ın bir maçtan fazla kazanması hayli şaşırtıcı olur.

Seri Tahmini: 4-1

(2) Golden State Warriors - New Orleans Pelicans (6)

Golden State Warriors da New Orleans Pelicans da ilk turda hiç zorlanmadan üst tura geldiler. Warriors Stephen Curry'den yoksun olmasına karşın Spurs'ü beş maçta geçerken, Pelicans Blazers'ı kusursuz bir performansla süpürdü ve 2018 NBA Playoffları'nda ilk turda rakibini süpürebilen tek takım oldu. Pelicans'ı Blazers karşısında zafere götüren faktörlerden bazıları Warriors karşısında geçerli olmayacak. Bunların başında Blazers'ın zayıf kısa dış savunmacılarına karşı büyük bir dominasyon kuran Jrue Holiday'in bu kez karşısında ligin en sağlam adam adama savunmacılarından Klay Thompson'ı bulacak olması geliyor. Bunun yanında takımın lideri Anthony Davis karşısında onun çabukluğuyla baş edemeyen bir uzun yerine Draymond Green ve Kevin Durant'i bulacak. Davis bu iki isme karşı üstünlük sağlasa dahi işin savunma kısmında Durant'in takımın başına bela olacağı aşikar keza Pelicans'ın sağlam bir üç numarası yok. Tüm bunların üstüne Stephen Curry'nin serinin ortalarında tekrar oynamaya başlamasının beklendiği eklenince favorinin kim olduğu gayet açık.

Seri Tahmini: 4-1

Doğu

(1) Toronto Raptors - Cleveland Cavaliers (4)

Toronto Raptors önceki iki yıl Cleveland Cavaliers karşısına çıktığında kendilerine hiç kimse şans tanımıyordu, nitekim pek bir varlık da gösterememişlerdi. Bu yılki randevuda işler biraz farklı. Raptors önceki yıllara göre çok daha paylaşımcı bir hücum ve çok daha sıkı bir savunmayla tarihinde ilk kez Doğu'yu lider tamamlarken Cavaliers sezon boyunca savunmada büyük sıkıntılar yaşadı ve Kyrie Irving'in boşluğunu da doldurmayı başaramadı. Raptors'ın bu seriye favori çıktığı pekala söylenebilir, Wizards karşısında gayet iyi bir görüntü çizdiler. Cavaliers ise Pacers karşısında galibiyete ite kaka ulaşabildi. LeBron James'in seriyi tek başına aldığını söylemek mümkün. LeBron James Raptors karşısında da dominant oyununu sürdürecektir fakat Raptors tek başına yenilmek için fazla güçlü bir takım. Bu yüzden Kevin Love başta olmak üzere yan parçalarından hatırı sayılır bir katkı alması gerekiyor. Sezonun son bölümünde Cavaliers'ın Raptors'la baş edebildiğini ve hatta üstünlük sağladığını görmüştük. LeBron James'e karşı bir tahmin yapmak da içimden gelmiyor.

Seri Tahmini: 3-4

(2) Boston Celtics - Philadelphia 76ers (3)

Sakatlıkların belini bükemediği Boston Celtics, geçmişte sakatlıklardan hayli çekmiş fakat bu sene sağlıklı kalıp büyük sükse yapmış Philadelphia 76ers karşısında yine sakatlık belasının düşürdüğü beklentileri aşmaya çalışacak. Bucks'ı yedi maçta geçen Celtics bu seride hiç de beklendiği gibi yaratıcılık problemi çekmedi. Terry Rozier Kyrie Irving'in yerinde gayet iyi iş çıkartırken diğer parçalar da artan hücum sorumluluğuna iyi yanıt verdiler. Celtics ligin en iyi savunma takımlarından biri olduğundan Sixers hücumuna sorun çıkartacakları kesin. Fakat Sixers'ın yetenek seviyesinin onları ne kadar yukarıda tutan bir faktör olduğunu Heat serisinde gördük. Celtics'in planı muhtemelen Ben Simmons'ı geçiş hücumunda yavaşlatıp Sixers'ın şutörlerinin alev almasını engellemek olacak. Kolay bir iş değil, fakat yapabileceklerini daha önce gösterdiler. Sixers'ın seriyi kazanması adına Joel Embiid'in Celtics pota altını domine etmesi de önemli bir faktör olabilir. Kestirmesi çok zor bir seri fakat Celtics'i bir adım önde görüyorum.

Seri Tahmini: 4-3

29 Nisan 2018 Pazar

2018 Mock Draft - Nisan 2018

1. Phoenix - DeAndre Ayton (C, 7'0'', 260, Arizona, Fr.)
2. Memphis - Luka Doncic (SG, 6'7'', 220, Slovenya, Uluslararası)
3. Dallas - Marvin Bagley (PF, 6'11'', 235, Duke, Fr.)
4. Atlanta - Jaren Jackson Jr. (PF, 6'11'', 240, Michigan State, Fr.)
5. Orlando - Trae Young (PG, 6'2'', 180, Oklahoma, Fr.)
6. Chicago - Mohamed Bamba (C, 7'0'', 225, Texas, Fr.)
7. Sacramento - Michael Porter (SF, 6'10'', 215, Missouri, Fr.)
8. Cleveland - Wendell Carter (C, 6'10'', 260, Duke, Fr.)
9. New York - Mikal Bridges (SG, 6'7'', 210, Villanova, Jr.)
10. Philadelphia - Miles Bridges (SF, 6'7'', 230, Michigan State, Jr.)
11. Charlotte - Collin Sexton (PG, 6'2'', 185, Alabama, Fr.)
12. LA Clippers - Kevin Knox (SF, 6'9'', 215, Kentucky, Fr.)
13. LA Clippers - Zhaire Smith (SG, 6'5'', 195, Texas Tech, Fr.)
14. Denver - Dzanan Musa (SF, 6'9'', 195, Bosna Hersek, Uluslararası)
15. Washington - Robert Williams (PF, 6'9'', 240, Texas A&M, So.)
16. Phoenix - Jontay Porter (PF, 6'11'', 240, Missouri, Fr.)
17. Milwaukee - Shai Gilgeous-Alexander (PG, 6'6'', 180, Kentucky, Fr.)
18. San Antonio - Mitchell Robinson (C, 7'1'', 225, A.B.D., Uluslararası)
19. Atlanta - Lonnie Walker (SG, 6'4'', 200, Miami, Fr.)
20. Minnesota - Troy Brown (SG, 6'7'', 215, Oregon, Fr.)
21. Utah - Kris Wilkes (SF, 6'7'', 200, UCLA, Fr.)
22. Chicago - Anfernee Simons (PG, 6'3'', 180, A.B.D., Uluslararası)
23. Indiana - Khyri Thomas (PG, 6'3'', 210, Creighton, Jr.)
24. Portland - Landry Shamet (PG, 6'4'', 190, Wichita State, So.)
25. LA Lakers - Bruno Fernando (C, 6'10'', 245, Maryland, Fr.)
26. Philadelphia - Gary Trent Jr. (SG, 6'6'', 215, Duke, Fr.)
27. Boston - Bruce Brown (SG, 6'5'', 200, Miami, So.)
28. Golden State - De'Anthony Melton (PG, 6'3'', 195, USC, So.)
29. Brooklyn - Shake Milton (SG, 6'6'', 205, SMU, Jr.)
30. Atlanta - Keita Bates-Diop (SF, 6'7'', 235, Ohio State, Sr.)

31. Phoenix - Rawle Alkins (SG, 6'5'', 220, Arizona, So.)
32. Memphis - Moritz Wagner (PF, 6'11'', 235, Michigan, Jr.)
33. Atlanta - Elie Okobo (PG, 6'2'', 180, Fransa, Uluslararası)
34. Dallas - Donte DiVincenzo (SG, 6'4'', 205, Villanova, So.)
35. Orlando - Chandler Hutchison (SF, 6'7'', 195, Boise State, Sr.)
36. Sacramento - Brandon McCoy (C, 7'0'', 225, UNLV, Fr.) 
37. New York - Rodions Kurucs (SF, 6'8'', 220, Letonya, Uluslararası)
38. Philadelphia - Aaron Holiday (PG, 6'1'', 185, UCLA, Jr.)
39. Philadelphia - Jacob Evans (SF, 6'6'', 210, Cincinnati, Jr.)
40. Brooklyn - Josh Okogie (SG, 6'4'', 215, Georgia Tech, So.)
41. Orlando - Chimezie Metu (PF, 6'10'', 235, USC, Jr.)
42. Detroit - Jalen Brunson (PG, 6'2'', 190, Villanova, Jr.)
43. Denver - Jevon Carter (PG, 6'2'', 205, West Virginia, Sr.)
44. Washington - Allonzo Trier (SG, 6'5'', 205, Arizona, Jr.)
45. Brooklyn - Isaac Bonga (SF, 6'9'', 220, Almanya, Uluslararası)
46. Houston - Sviatoslav Mykhailiuk (SG, 6'8'', 205, Kansas, Sr.)
47. LA Lakers - Justin Jackson (SF, 6'7'', 225, Maryland, So.)
48. Minnesota - Grayson Allen (SG, 6'5'', 210, Duke, Sr.)
49. San Antonio - Tony Carr (PG, 6'5'', 200, Penn State, So.)
50. Indiana - Melvin Frazier (SG, 6'5'', 200, Tulane, Jr.)
51. New Orleans - Hamidou Diallo (SG, 6'5'', 200, Kentucky, Fr.)
52. Utah - Austin Wiley (C, 6'11'', 255, Auburn, So.)
53. Oklahoma City - Jarred Vanderbilt (PF, 6'9'', 215, Kentucky, Fr.)
54. Dallas - Trevon Duval (PG, 6'2'', 190, Duke, Fr.)
55. Charlotte - P.J. Washington (PF, 6'8'', 235, Kentucky, Fr.)
56. Philadelphia - Malik Newman (SG, 6'3'', 190, Kansas, So.)
57. Oklahoma City - Lagerald Vick (SG, 6'5'', 180, Kansas, Jr.)
58. Denver - Arnoldas Kulboka (SF, 6'9'', 205, Litvanya, Uluslararası)
59. Phoenix - Billy Preston (PF, 6'10'', 240, A.B.D., Uluslararası)
60. Philadelphia - Devonte Graham (PG, 6'2'', 195, Kansas, Sr.)

Doğu 1. Tur - Cavaliers-Pacers Serisi: 4-3

Bir LeBron James takımının ilk turda böylesine zorlandığını görmeye alışkın değiliz. Cleveland Cavaliers normal sezonda da önceki yıllara göre ivme kaybettiğinden belki bu şaşırtıcı gelmemeli fakat yıllardır Playoff'a girildiğinde vitesi arttırıp bambaşka bir seviyeye çıktıklarından bu seride de benzer bir durum olmasını bekleyenler çoğunluktaydı. Nitekim LeBron James özelinde bu durum gerçekleşti fakat önceki yılların aksine takım arkadaşları vites arttırmayı başaramayıp Indiana Pacers da ortaya çok sıkı bir mücadele koyunca seri kafa kafaya geçti. Normal sezonda da Cavaliers'a ters gelen Pacers savunmada kendi standartlarının hayli üstüne çıkarak Cavaliers'a zor anlar yaşattı. Hücumda Victor Oladipo'nun eline bakmaları ve Cavaliers'ın Oladipo'ya devamlı ikili, üçlü sıkıştırmalar getirmesi karşısında her zaman doğru çözümleri bulamamaları seriyi kaybetmelerine sebep oldu fakat seride hangi takım daha iyi basketbol oynadı diye bir soru sorulursa bunun cevabı kuşkusuz Pacers. Ama malum, karşıda LeBron James olunca daha iyi basketbol oynayan taraf olmak yeterli olmayabiliyor. Kevin Love'ın da sakatlıklar etkisiyle çok zayıf bir performasn gösterdiği Cavaliers'ın bu seriyi kazanabilmesi için LeBron James'in doğru dürüst dinlenmeden, her maç takımını sırtına alıp taşıması gerekiyordu, o da tam olarak bunu yaptı. Cavaliers'ın seride kazandığı dört maçta da muazzam performanslar gösterdi, bu maçların üçünde 40 sayı barajını aştı. Bundan daha aşağısı da kurtarmazdı, keza onun dominasyonuna rağmen maçlar hep yakın sonuçlarla bitti. Cavaliers bir şekilde ilk turda patlamaktan kurtuldu fakat hiç de Doğu'nun favorisi gibi görünmediler.

Cavaliers İçin Notlar
  • LeBron James'in 33 yaşında ve 15. sezonunda hala bir takımı hemen hemen tek başına bir Playoff serisi zaferine taşıyabilmesi gerçekten absürt. LeBron takımının kazandığı maçlarda NBA tarihinde kendisinden başka yalnız iki-üç ismin çıkabileceği bir seviyedeydi.
  • Elinden sakatlığı bulunan Kevin Love tek kelimeyle korkunç bir seri geçirdi. Saha içinden %32 gibi berbat bir yüzdeyle oynayan Love'ın etkisizliği az kalsın serinin kaybedilmesine sebep oluyordu.
  • J.R. Smith ile Jeff Green'in rotasyonda yerlerini kaybetmeleri için daha ne kadar kötü oynamaları gerektiğini Tyronn Lue'ya birilerinin sorması gerek.

Pacers İçin Notlar
  • Pacers savunması normal sezondaki performansının hayli üstüne çıktı ve Cavaliers için işleri çok zorlaştırdı. LeBron James dışında kalan isimlerin ritim bulmasının önüne geçtiler ve bu strateji neredeyse zaferi getiriyordu.
  • Takımın hücumdaki yaratıcılığının tamamen Victor Oladipo'nun sırtında olması takımın işini zorlaştırdı. Cavaliers Oladipo'ya sürekli ikili sıkıştırmalar getirirken Pacers bunu istikrarlı şekilde cezalandıramadı.
  • Her ne kadar seriden az farkla mağlup çıkmış olsalar da Pacers'ın sezon genelinde beklentilerin fersah fersah ötesinde iş yapmış olması bu sezonun onlar için büyük bir başarı olarak addedilmesine yeter.
-----

1. Maç: Indiana Pacers 98-80 Cleveland Cavaliers
2. Maç: Indiana Pacers 97-100 Cleveland Cavaliers
3. Maç: Cleveland Cavaliers 90-92 Indiana Pacers
4. Maç: Cleveland Cavaliers 104-100 Indiana Pacers
5. Maç: Indiana Pacers 95-98 Cleveland Cavaliers
6. Maç: Cleveland Cavaliers 87-121 Indiana Pacers
7. Maç: Indiana Pacers 101-105 Cleveland Cavaliers

-----

Serinin Oyuncusu: LeBron James (Cavaliers)

34.4 Sayı, 10.1 Ribaund, 7.7 Asist, 1.4 Top Çalma, 1.0 Blok, %55.3 Şut, 3.7 Top Kaybı, 41.1 Dakika

Doğu 1. Tur - Celtics-Bucks Serisi: 4-3

Sakatlıklar Boston Celtics'in belini bükemiyor. Sezonun ilk maçında Gordon Hayward'ı kaybettikten sonra beklentilerin altında bir sezon geçirmeleri beklenirken seviyesini korumayı başaran Celtics, Playoff öncesinde liderleri Kyrie Irving'i de sakatlığa kurban vermelerinin ilk tur eşleşmelerinden galip çıkmalarının önüne geçmesine izin vermedi. Butler'daki kolej kariyerinden beri her sene takımlarını beklentilerin üstüne çıkartmasıyla meşhur Brad Stevens bu alışkanlığından ödün vermiyor. Celtics'in kağıt üstünde kendilerinden çok daha yetenekli Milwaukee Bucks'ı yenebilmesi tamamen koçlarının inşa ettiği sistemden kaynaklı. İlk turun en çekişmeli iki serisinden biri olan Celtics-Bucks mücadelesinde iki takım da birbirlerinin bileğini deplasmanda bükemedi ve sonucu belirleyen iç saha avantajı oldu. Normal sezonda artan sorumluluğa çok iyi yanıt veren genç Jaylen Brown ve Jayson Tatum bu durumu Playoff'a da taşırken, Kyrie Irving'in yerine ilk beş çıkan Terry Rozier da eşleştiği Eric Bledsoe'dan daha etkili bir performans göstermeyi başardı. Bucks'ta Giannis Antetokounmpo ve Khris Middleton harika bir seri geçirseler de takım bu iki ismin ötesinde istikrarlı bir katkı bulmayı başaramadı. Bu görevi üstlenmesi beklenen Eric Bledsoe serinin son maçı hariç hayal kırıklığı yarattı. Sezona Jason Kidd yönetiminde başlayıp daha sonra onun yardımcı antrenörü Joe Prunty ile devam eden Bucks'ın sistemsiz oyunu ellerindeki yetenekten istenen verimi almalarını engelledi. Sürekli birebir oynamaya dayalı hücumları bireysel becerilerini konuşturan Giannis-Middleton ikilisi dışında verimsiz kaldı. İyi bir koç ve sistemle iyi yerlere gelebilirler.

Celtics İçin Notlar
  • Ligin en iyi savunma takımlarından Celtics Bucks'ın bireysel oyunlara dayalı hücumunu yavaşlatma konusunda aslında beklenenin altında bir iş çıkarttı ama hücumda beklentilerin üstüne çıkmaları seriyi galip bitirmelerini sağladı.
  • Jaylen Brown, Jayson Tatum ve Terry Rozier takımın Kyrie Irving'in yaratıcılık konusunda sahip olduğu eksikliği maskelemeyi başardılar. Tecrübe seviyelerini düşününce bu gerçekten büyük bir başarı.
  • Kyrie Irving'in sakatlığıyla takımın lideri haline gelen Al Horford bu rolünün hakkını verdi ve Celtics'te en fazla fark yaratan isim oldu.

Bucks İçin Notlar
  • Giannis Antetokounmpo ve Khris Middleton çok verimli ve üretken bir seri geçirerek sistem adına hiçbir şeyi olmayan ve yan parçalardan sınırlı katkı alan takımlarını yedinci maça kadar sürüklemeyi başardılar.
  • Eric Bledsoe yıllar sonra döndüğü Playoff'ta takımının beklediği üçüncü opsiyon performansını gösteremedi ve eşleştiği Terry Rozier'a üstünlük sağlayamadı.
  • Bucks tüm sezon olduğu gibi Playoff'ta da elindeki yetenek seviyesinin altında performans gösteren bir takım oldu. İyi bir koç ve birkaç doğru hamleyle bambaşka bir takım olabilirler.
-----

1. Maç: Milwaukee Bucks 107-113 Boston Celtics
2. Maç: Milwaukee Bucks 106-120 Boston Celtics
3. Maç: Boston Celtics 92-116 Milwaukee Bucks
4. Maç: Boston Celtics 102-104 Milwaukee Bucks
5. Maç: Milwaukee Bucks 87-92 Boston Celtics
6. Maç: Boston Celtics 86-97 Milwaukee Bucks
7. Maç: Milwaukee Bucks 96-112 Boston Celtics

-----

Serinin Oyuncusu: Al Horford (Celtics)

18.1 Sayı, 8.7 Ribaund, 3.3 Asist, 1.4 Blok, 0.7 Top Çalma, %58.8 Şut, 2.4 Top Kaybı, 35.0 Dakika

28 Nisan 2018 Cumartesi

Batı 1. Tur - Thunder-Jazz Serisi: 2-4

Playoff yıldızların sahneye çıktığı yer olarak bilinir. Yıldızların oyuna olan etkisi daralan rotasyonlar, sertleşen savunmalar ve artan baskıyla daha yüksektir. Fakat Utah Jazz sağlam bir takım oyununun yıldız gücünü baskılayıp kontrolü ele alabileceğini Oklahoma City Thunder karşısında fazlasıyla gösterdi. Ligin en iyi çember savunucusu Rudy Gobert'in savunmadaki caydırıcılığıyla Russell Westbrook'u dışarıdan şut denemeye zorlayan ve verimsizleştiren Jazz, dış savunmadaki becerisiyle de Paul George'u da efektiflik problemlerine itti. Bunun üstüne Carmelo Anthony'nin yokları oynaması da eklenince Thunder'ın sahip olduğu yıldız avantajı eridi gitti. Jazz rakibinin silahlarını işlemez hale getirirken çaylak olduğuna inanmakta zorlanılacak derecede üst seviye basketbol oynayan Donovan Mitchell'ın seride yıldızlaşmasıyla da öne çıktı. Thunder seriyi galibiyetle açsa da ikinci maçı verimsiz bir performans sonucu kaybederek saha avantajını rakibine kaptırdı, takip eden maçlarda da verimsizlikleri sürünce Jazz 3-1 ile serinin kontrolünü ele geçirdi. Russell Westbrook'un serideki en iyi performansını gösterdiği beşinci maçta Thunder galibiyete uzanarak seriyi tekrar Utah'a taşısa da şu ana kadar Playoff'ların en kaotik maçı denebilecek altıncı maçtan galip ayrılan Jazz rakibini evine yolladı. Russell Westbrook'un 43 şut denediği, Paul George'un sadece 5 sayı atabildiği garip maçta son anlardaki bir hatalı karar sonuca gölge düşürse de daha akılcı ve verimli basketbol oynayan takım kazanmış oldu.

Jazz İçin Notlar
  • 2017 Draftı'nda 13. sıradan seçildikten sonra beklentilerin çok çok ötesinde bir çaylak sezonu geçiren ve takımın hücumdaki lideri olan Donovan Mitchell bir çaylaktan izlediğimiz en muazzam Playoff seri performanslarından birini sergiledi ve takımını sırtladı.
  • Rudy Gobert'in pota altını karartması Russell Westbrook'un penetrelerinin etkisizleşmesine ve doğru orantılı olarak hem kendisinin hem de takımının hücum verimliliğinin düşmesine neden oldu.
  • İlk beşin diğer parçaları Ricky Rubio, Joe Ingles ve Derrick Favors seri boyunca belli bir seviyenin altına düşmeyip çok önemli katkılar verdiler.

Thunder İçin Notlar
  • Russell Westbrook için seri hiç de hoş geçmedi. 2, 3 ve 4. maçlarda verimliliğinin yerlerde gezmesi Thunder'ın bu maçları kaybedip serinin kontrolünü de rakibine kaptırmasında başrolü oynadı. Son iki maçta canhıraş bir çaba sarf etmesi yeterli olmadı.
  • Paul George iki galibiyette büyük rol oynayıp bir mağlubiyette de takımın en iyi oyuncusu olsa da istikrarsızlık problemi yine kendisini gösterdi. Takımı elenmenin eşiğindeyken 2/16 isabetle 5 sayı atıp 6 top kaybeden bir yıldıza ne demeli?
  • Sezon boyu saç baş yolduran Carmelo Anthony felaket bir seri geçirdi. %37 isabetle 11.8 sayı üretebilen ve üç sayılık atışlarda %21 ile oynayan Melo'nun artık faydadan çok zarar getirdiği söylenebilir.
-----

1. Maç: Utah Jazz 108-116 Oklahoma City Thunder
2. Maç: Utah Jazz 102-95 Oklahoma City Thunder
3. Maç: Oklahoma City Thunder 102-115 Utah Jazz
4. Maç: Oklahoma City Thunder 96-113 Utah Jazz
5. Maç: Utah Jazz 99-107 Oklahoma City Thunder
6. Maç: Oklahoma City Thunder 91-96 Utah Jazz

-----

Serinin Oyuncusu: Donovan Mitchell (Jazz)

28.5 Sayı, 7.2 Ribaund, 2.7 Asist, 1.5 Top Çalma, 0.7 Blok, %46.2 Şut, 2.7 Top Kaybı, 38.7 Dakika

Doğu 1. Tur - Raptors-Wizards Serisi: 4-2

Tarihinde ilk kez Doğu Konferansı'nı ilk sırada bitirerek Playoff'a giren Toronto Raptors'ın son yıllarda ilk turda zorlanma hastalığından kurtulup kurtulamayacağı merak konusuydu. Rakiplerinin üç sene önce ilk turda kendilerini süpüren Washington Wizards olması bu konudaki merakı daha da kamçıladı. Fakat Raptors bu sene farklı bir takım olduğunu 17 sene sonra ilk kez bir Playoff serinin ilk maçından galibiyetle ayrılarak gösterdi. Takım bu serinin ilk maçı öncesinde çıktığı son 10 Playoff serisinde ilk maçı kaybetmişti. Seri beklenildiği üzere hatırı sayılır bir çekişmeye sahne oldu. Raptors ilk maçın ardından hücumların konuştuğu ikinci maçtan DeMar DeRozan'ın liderliğinde galip ayrılırken 2-0 geriye düşen Wizards kendi sahasında oynadığı iki maçı da kazanarak kolay pes etmeyeceğini göstermiş oldu. Beşinci maçta yine DeRozan'ın üstün performansıyla giren Raptors altıncı maçta ise rakibinden deplasmanda maç çalan ilk ekip oldu ve serinin yedinci maça kalmasına izin vermeden üst tura adını yazdırdı. Raptors son maçta ilk yarıyı geride kapatsa da ikinci yarıda, özellikle de son çeyrekte üstün bir performans gösterip rakibini kilitlemeyi başardı ve sonuca gitti. Tüm sezon boyunca Raptors'ın en büyük fark yarattığı alanların başında gelen benchleri bu seride de fark yaratan bir faktör oldu, Raptors benchinin Wizards benchine ikinci maç hariç net bir üstünlük kurması ilk beşler anlamında denk güçler gibi görünen iki ekip arasındaki seviye farkını oluşturdu.

Raptors İçin Notlar
  • DeMar DeRozan önceki sezonlarda üstüne yapışan Playoff'ta verimliliği düşen oyuncu etiketini yırtıp atmaya kararlı olduğunu gösterdi. Çok keskin bir hücum performansı sunan DeRozan özellikle serinin ikinci ve beşinci maçlarında yıldızlaştı.
  • Raptors benchi yine farkını konuşturdu. Benchin en önemli parçalarından Fred VanVleet'in serinin neredeyse tamamını kaçırması dahi takımın bu alanda büyük fark yaratmasını engellemedi. Delon Wright serinin X-Factor'ü oldu.
  • Takımın bu sene farklı bir havada olduğunu gösteren birkaç ilk yaşandı. Birinci maç hastalığının ortadan kalkmasının yanı sıra Raptors altıncı maçta tarihinde ilk kez ilk yarısını geride kapattığı bir Playoff deplasman maçını kazandı.

Wizards İçin Notlar
  • Takımın liderleri John Wall ve Bradley Beal çok iyi bir seri geçirseler de diğer parçalardan yeterli katkı gelmedi. Otto Porter Jr. ve Markieff Morris'in hücumda beklenen katkıyı verememesi takım için ölümcül oldu.
  • Wizards mücadele dozajını arttırsa da Raptors hücumunu durdurabilecek istikrarlı bir savunma performansı göstermeyi başaramadı.
  • Playoff'a ancak sekizinci sıradan girebilen ve ilk turda elenen Wizards'ta yakında bazı radikal değişiklikler görmemiz ihtimal dahilinde. Takımın bazı kimya problemleri olduğu da sezon içinde ayyuka çıkmıştı.
-----

1. Maç: Washington Wizards 106-114 Toronto Raptors
2. Maç: Washington Wizards 119-130 Toronto Raptors
3. Maç: Toronto Raptors 103-122 Washington Wizards
4. Maç: Toronto Raptors 98-106 Washington Wizards
5. Maç: Washington Wizards 98-108 Toronto Raptors
6. Maç: Toronto Raptors 102-92 Washington Wizards

-----

Serinin Oyuncusu: DeMar DeRozan (Raptors)

26.7 Sayı, 4.8 Asist, 3.3 Ribaund, 0.3 Top Çalma, 0.2 Blok, %43.6 Şut, 2.5 Top Kaybı, 36.3 Dakika

Batı 1. Tur - Rockets-Wolves Serisi: 4-1

Playoff'a sekizinci sıradan giren bir takımın Minnesota Timberwolves kadar yetenekli bir oyuncu grubuna sahip olduğunu fazla sık görmeyiz. Jimmy Butler All-Star arasından dönüşte oynanan Houston Rockets maçında sakatlanmasa Wolves Playoff'a daha yukarılardan girip belki de Rockets'la üst turda karşılaşacaktı. Yıllar sonra ilk kez Playoff'a dönen takım normal sezonu ligin zirvesinde tamamlayan Rockets'a diş geçirmeyi başaramadı. Normal sezonda da Wolves'a büyük üstünlük kuran Rockets ilk maçta James Harden'dan ekstra bir performansa ihtiyaç duydu ve üçüncü maçtan mağlup ayrıldı fakat diğer maçlarda rakiplerini sürklase ettiler. Wolves'un hücumdaki kalitelerine rağmen savunmada çok zayıf bir takım oluşu normal sezonda ligin en iyi hücumuna sahip olan Rockets karşısında seriyi rekabetçi hale getirmelerinin önüne geçti. İlk Playoff macerasını yaşayan Karl-Anthony Towns'un da hayal kırıklığı yarattığını söylemek gerek, sadece dokuz'ar şut kullanıp çift haneleri dahi göremediği ilk iki maçtaki pasifliği kabul edilemezdi. Sonradan toparlansa da birebir eşleşmeyi Clint Capela'ya kaybettiği söylenebilir. MVP ödülünü alması kesin gibi görünen James Harden ile Chris Paul ilk turda formda göründüler. Rockets'ın bulduğu bu ivmeyle Konferans Finali'ne kadar durdurulması pek de kolay görünmüyor. Wolves ise NBA'in en uzun aktif Playoff yapamama serisini bitirmiş olmanın ötesine gidememiş oldu.

Rockets İçin Notlar
  • Clint Capela'nın Karl-Anthony Towns'a kurduğu üstünlük serinin en ilgi çekici noktasıydı. Savunmasıyla Rockets'ın bel kemiği olan Capela Towns'ı yavaşlatmasının yanı sıra hücumda da rakibinden daha etkin performans göstermeyi başardı.
  • James Harden ile Chris Paul'ün birbirlerine dengeleyici unsur olabilme becerisini bu seride gördük. Paul'ün yokları oynadığı ilk maçta Harden, Harden'ın yokları oynadığı ikinci maçta ise Paul sazı eline alıp takımı galibiyete taşıdı.
  • Rockets ilk tur serilerinin en iyi hücum takımı olarak normal sezondaki performansını sürdürdü. İkinci turda karşılarında sert bir savunma olduğunda neler yapabildiklerini göreceğiz.

Wolves İçin Notlar
  • Karl-Anthony Towns ilk Playoff tecrübesinde hayal kırıklığı yarattı. Özellikle serinin başında oyunu hiç zorlayamayan ve çok az kullanan Towns'ın pota altında agresif olmak yerine sürekli geri planda kalması takım için eksi oldu.
  • Normal sezonda da ligin diplerinde yer alan Wolves savunması Rockets'ın dominant hücumunu hiçbir şekilde yavaşlatamadı. Kazandıkları tek maç da hücumda rakiplerine üstünlük sağlamalarıyla geldi.
  • Takımın Andrew Wiggins'e verdiği maksimum kontrat her geçen gün daha sıkıntılı görünüyor. Wiggins ilk Playoff serisinde hücumda vasat, savunmada ise felaketti.
-----

1. Maç: Minnesota Timberwolves 101-104 Houston Rockets
2. Maç: Minnesota Timberwolves 82-102 Houston Rockets
3. Maç: Houston Rockets 105-121 Minnesota Timberwolves
4. Maç: Houston Rockets 119-100 Minnesota Timberwolves
5. Maç: Minnesota Timberwolves 104-122 Houston Rockets

-----

Serinin Oyuncusu: James Harden (Rockets)

29.0 Sayı, 7.4 Asist, 4.8 Ribaund, 2.4 Top Çalma, 1.2 Blok, %41.1 Şut, 2.8 Top Kaybı, 35.8 Dakika

27 Nisan 2018 Cuma

Doğu 1. Tur - Sixers-Heat Serisi: 4-1

Kim demiş tecrübesiz takımlar Playoff'ta iş yapamaz diye. Ortada yetenekli bir oyuncu grubu ve iyi bir sistem olduğunda tecrübe o kadar da mühim bir faktör olmuyor. Normal sezonu çok formda kapatan Sixers yıllar sonra döndüğü Playoff mücadelesine de iyi bir başlangıç yaptı. Serinin sonucunu basit şekilde iki takım arasındaki yetenek farkı belirledi. Miami Heat alışılagelmiş disiplinli ve mücadeleci oyun yapısından ödün vermeyerek Sixers'ı fiziksel bir oyunla hırpalamaya çalıştı. Bu formül Heat'in en azından maçları rekabetçi hale getirmesini sağlasa da Sixers seri boyunca bir şekilde fark yaratmayı bildi. Serinin ilk iki maçında forma giyemeyen Joel Embiid'in dönüşüyle iki takım arasındaki seviye farkı iyice ayyuka çıktı. Normal sezonun ikinci yarısında takıma katılmalarıyla takımın performansında büyük yükselişe sebep olan Marco Belinelli ve Ersan İlyasova bu seride de önemli rol oyuncusu performansları gösterirken ilk Playoff maceralarını yaşayan Ben Simmons ve Joel Embiid ortama hiç de yabancı bir görüntü sergilemediler. Heat'te ise takımın hücumdaki opsiyon kısıtlılığı kendisini fazlasıyla gösterdi, takım son çeyreklerde 36 yaşındaki Dwyane Wade'in eline bakmak zorunda kaldı. Onlar için serinin en büyük hayal kırıklığı ise kuşkusuz sanki sahada olmak istemiyormuş gibi bir görüntü sergileyen ve hiçbir varlık gösteremeyen Hassan Whiteside oldu. Dakika alamamaktan şikayet eden Whiteside'ın Heat'te bir geleceği var gibi görünmüyor.

Sixers İçin Notlar
  • Sezon ortasında yapılan takviyelerin ardından hayli keskinleşen Sixers hücumu bu özelliğini Heat eşleşmesine de yansıttı. Ben Simmons'ın şutörleri bulması üstüne kurulu hücum Heat'in sıkı savunmasına rağmen efektifti.
  • Ben Simmons normal sezonda olduğu gibi Playoff ilk turunda da sanki yıllardır bu seviyede oynuyormuşcasına kontrollü ve ne yaptığını bilir bir görüntüdeydi.
  • Uzun yıllar sonra ilk kez Playoff yapmış genç bir takım olmalarına karşın Sixers'ın adı ciddi ciddi bir Finaller adayı olarak geçmeye başladı. Bu kadar hızlı bir patlama yapabilmek kolay iş değil.

Heat İçin Notlar
  • Heat'in hücumdaki sınırlılığı seride onları yakan faktör oldu. Maçları belli bir yere kadar kafa kafaya götürmeyi başarsalar da işler sıkıştığında çözümsüz kalmaları seri boyunca bir yerden sonra kopmalarına sebep oldu.
  • Hassan Whiteside'ın performansı tam bir fiyaskoydu. Sezon içinde Joel Embiid'le takışan ve seriye ekstra motive gelmesi beklenen Whiteside tam aksine sahada olmak istemiyormuş gibi bir görüntüdeydi.
  • Heat'in tamamen saf yetenek eksikliğinden dolayı mağlup olması takımı yakın gelecekte bazı değişikliklere zorlayabilir.
-----

1. Maç: Miami Heat 103-130 Philadelphia 76ers
2. Maç: Miami Heat 113-103 Philadelphia 76ers
3. Maç: Philadelphia 76ers 128-108 Miami Heat
4. Maç: Philadelphia 76ers 106-102 Miami Heat
5. Maç: Miami Heat 91-104 Philadelphia 76ers

-----

Serinin Oyuncusu: Ben Simmons (Sixers)

18.2 Sayı, 10.6 Ribaund, 9.0 Asist, 2.4 Top Çalma, 0.6 Blok, %50.0 Şut, 4.0 Top Kaybı, 37.6 Dakika

26 Nisan 2018 Perşembe

Batı 1. Tur - Warriors-Spurs Serisi: 4-1

Stephen Curry'nin ilk turu sakatlığı sebebiyle kaçıracak olması Golden State Warriors'ın bu turda zorlanma ihtimalini doğurmuştu. Takım Curry'nin olmadığı dönemde pek de yenilmez görünmediği için bu fikir kuvvetlenmişti. Fakat takımın ilk turda Playoff'a tecrübesi ve sisteminin etkisiyle ite kaka kalan yaşlı ve eksik San Antonio Spurs ile eşleşmesi bu düşünceyi büyük ölçüde ortadan kaldırdı. Şanslı olduklarını söylemek gerek, kendilerine en az problem çıkartacak takımla eşleştiler. Yine de Warriors'ın Curry'siz halinin de Playoff'ta normal sezona göre bambaşka bir takım olduğunu bu seride görmüş olduk. Takımın normal sezonda rehavete kapıldığı ve istenen eforu sarf etmediği aşikar, Playoff başlayınca savunmaları yeniden çok keskin bir seviyeye yükseldi. Elinde LaMarcus Aldridge'ın ötesinde pek de hatırı sayılır bir hücum silahı bulunmayan Spurs'ü savunmanın kolay olduğu su götürmez bir gerçek, ama tamamen olayın efor yönüne bakıldığında da Warriors'ın başka bir seviyeye çıktığı anlaşılabiliyor. Kevin Durant, Klay Thompson ve Draymond Green Playoff'a gayet formda girdiler, normal sezonda önceki yıllara göre geri adım atmış gibi görünen Andre Iguodala da Playoff'ta seviyesini yükselten isimlerden biriydi. Spurs'ün Kawhi Leonard'ın yokluğunda bu seride tek tutunacağı dal yapacakları sert savunma olacaktı ama doğrusu Warriors'ı o kadar da rahatsız ettikleri söylenemez.

Warriors İçin Notlar
  • Normal sezonda savunmada önceki yılları aratan Warriors Playoff başlayınca vites arttırdı ve sahaya bambaşka bir efor koydu. Her şey aslında takımın savunmadaki lideri Draymond Green'den başlıyor, Green normal sezonda standartlarının altındaydı ama Playoff'ta bilinen elit savunmacı kimliğine dönüş yaptı.
  • Klay Thompson'ın Playoff'a eli sıcak girmesi takım için güzel bir haber. Thompson seride maç başına altı denemede %51.6 gibi muazzam bir üçlük isabet oranı yakaladı. O şutlarını soktuğunda Warriors savunulamıyor.
  • Warriors normal sezonda dört yıldızının ötesinde katkı bulmakta zorlanmıştı. Andre Iguodala, Shaun Livingston ve JaVale McGee ilk turda gayet iyi göründüler. 

Spurs İçin Notlar
  • Kawhi Leonard'ın yokluğunda Spurs hücumu tahmin edilebileceği üzere Warriors savunması karşısında çaresiz kaldı. Sürekli olarak tıkanmalar yaşadılar ve tıkanmalar sebebiyle kafa kafaya mücadele edemediler.
  • 41 yaşını bitirmesine üç ay kalan Manu Ginobili seride Spurs'ün en iyi ikinci oyuncusuydu. Bu Ginobili için takdire şayan bir durum olsa da Spurs'ün durumunun vahametini de ortaya koyuyor. Acilen gençleşmeleri gerekiyor.
  • Gregg Popovich eşinin vefatı sebebiyle serinin üçüncü, dördüncü ve beşinci maçlarında takımın başında değildi.
-----

1. Maç: San Antonio Spurs 92-113 Golden State Warriors
2. Maç: San Antonio Spurs 101-116 Golden State Warriors
3. Maç: Golden State Warriors 110-97 San Antonio Spurs
4. Maç: Golden State Warriors 90-103 San Antonio Spurs
5. Maç: San Antonio Spurs 91-99 Golden State Warriors

-----

Serinin OyuncusuKevin Durant (Warriors)

28.2 Sayı, 8.6 Ribaund, 5.2 Asist, 0.8 Blok, 0.6 Top Çalma, %48.0 Şut, 3.6 Top Kaybı, 37.2 Dakika

25 Nisan 2018 Çarşamba

Batı 1. Tur - Blazers-Pelicans Serisi: 0-4

Normal sezon galibiyet-mağlubiyet oranları arasında sadece bir maç fark olan iki takımın mücadelesinin bu kadar tek taraflı geçeceğini öngörmek mümkün değildi. Playoff'ta eşleşmelerin öneminin normal sezona göre çok daha fazla olduğunu bir kez daha hatırlamış olduk; New Orleans Pelicans Portland Trail Blazers'a bariz şekilde ters geldi ve beklemediği şekilde direksiyonu serinin daha başında rakibine kaptıran Blazers bu durumla psikolojik olarak da baş edemedi. Serinin kafa kafaya geçen ilk maçını deplasmanda kazanmayı başaran Pelicans diğer maçlarda ise rakibine daha bariz bir üstünlük kurdu. Kendi sahalarında oynadıkları iki maçı da kaybetmek Blazers'ın gardının düşmesine sebep oldu ve New Orleans'taki maçlarda da üstünlüğünü sürdüren Pelicans sürpriz şekilde rakibini süpürdü. Serinin kaderini Pelicans'ın gard ikilisinin Blazers'ın gard ikilisine kurduğu ezici üstünlük ve Blazers'ın Anthony Davis'i savunamaması belirledi. Takımın hücumunu taşıması beklenen Damian Lillard Rajon Rondo ve Jrue Holiday'in baskılı savunmasıyla baş edemedi. Çok iyi bir normal sezon geçiren Lillard'ın performansı çok büyük bir hayal kırıklığı oldu, ilk maçlarda verimsiz performans gösterdikten sonra psikolojik olarak da sarsılmış olduğu diğer maçlarda beden dilinden gözlenebiliyordu. Blazers'ın hücumu taşımasını beklediği isimlerden beklediğini bulamamasına savunmadaki liderleri Jusuf Nurkic'in Anthony Davis tarafından tarumar edilmesi de eklenince seri beklenen rekabetçilikten çok uzak kaldı.

Pelicans İçin Notlar
  • Serinin en iyi oyuncusu Anthony Davis olsa da seride en büyük farkı Jrue Holiday'in yarattığı söylenebilir. Hücumda çok keskin bir performans gösteren ve durdurulamayan Holiday, savunmada da rakibin en büyük kozu olan Damian Lillard'ı kilitlemeyi başardı.
  • 2015'teki ilk Playoff tecrübesinde takımı süpürülse de bireysel olarak çok iyi işler yapan Anthony Davis bu ortamı sevdiğini yeniden kanıtladı. Blazers seri boyunca onun karşısında çaresizdi.
  • "Playoff Rondo'su" bir gerçeklik. Geçen sene Bulls formasıyla Playoff'ta oyununu birkaç seviye ileriye taşıyan Rajon Rondo bu sene de aynı tarifeyi Pelicans formasıyla uyguladı ve takımı bir maestro gibi yönetti.

Blazers İçin Notlar
  • Damian Lillard'ın bu serideki performansının kariyerine bir kara leke olarak geçtiğini söylemek mümkün. Saha içinden %35 isabetle oynayıp sadece 18.5 sayı ortalaması tutturabilen ve neredeyse yaptığı asist kadar top kaybeden Lillard Pelicans savunması tarafından kilitlendi.
  • Normal sezonda savunmada seviye atlayan Blazers Playoff'ta aynı performansı göstermeyi başaramadı. Takımın zayıf dış savunması Jrue Holiday tarafından delik deşik edilirken Jusuf Nurkic de Anthony Davis'le baş edemedi.
  • Önceki iki sezon Warriors tarafından süpürülerek evine dönen Blazers bu kez iç saha avantajına sahip olmasına rağmen yine ilk turda süpürüldü. Takımın Playoff başarısı için uygun bir yapıya sahip olmadığı aşikar, bir şeyler değişmeli.
-----

1. Maç: New Orleans Pelicans 97-95 Portland Trail Blazers
2. Maç: New Orleans Pelicans 111-102 Portland Trail Blazers
3. Maç: Portland Trail Blazers 102-119 New Orleans Pelicans
4. Maç: Portland Trail Blazers 123-131 New Orleans Pelicans

-----

Serinin Oyuncusu: Anthony Davis (Pelicans)

33.0 Sayı, 11.8 Ribaund, 2.8 Blok, 1.8 Top Çalma, 1.3 Asist, %57.6 Şut, 2.5 Top Kaybı, 38.8 Dakika

15 Nisan 2018 Pazar

2018 NBA Playoffları İlk Tur Tahminlerim

Batı

(1) Houston Rockets - Minnesota Timberwolves (8)

65 galibiyetle normal sezonu ligin zirvesinde tamamlayan Houston Rockets, ilk turda bir sekizinci sıra takımı için hayli yüksek kalibrede olan Minnesota Timberwolves'la karşılaşacak. Ligin en iyi hücumlarından birine sahip olan Rockets, ligin en kötü savunma takımlarından biri olan Wolves karşısında seriye mutlak favori olarak çıkacak. Normal sezonda iki takım arasında oynanan maçlarda da Rockets'ın ezici üstünlüğü vardı. Fakat Wolves'un rakibini hiç zorlamadan parkeden ayrılacağını düşünmemek lazım. Jimmy Butler ve Karl-Anthony Towns gibi iki yıldıza sahip bir takım Rockets savunmasını kesinlikle zaman zaman zor durumlara düşürecektir.

Seri Tahmini: 4-1

(2) Golden State Warriors - San Antonio Spurs (7)

Warriors'ın ilk turda Stephen Curry'den yoksun olacak olması onlar için ilk turda bir kazaya kurban gitme tehlikesini ortaya çıkartmıştı fakat San Antonio Spurs onlar için en ideal ilk tur rakibi. Kawhi Leonard olmadığı için çok sınırlı bir hücuma sahip olan Spurs Playoff'a sisteminin başarısı ve LaMarcus Aldridge'ın ekstra performanslarıyla ite kaka girdi. Curry'den yoksun dahi olsalar Warriors'ın sahip olduğu hücum gücü Spurs'e çok ağır gelecektir. Spurs'ün Warriors'ın yapacağı serilere cevap verebilecek bir patlayıcılığı yok. Savunmada ellerinden geleni yaparak Warriors'ı yavaşlatmaya çalışacaklar ama bu çok da kolay görünmüyor.

Seri Tahmini: 4-1

(3) Portland Trail Blazers - New Orleans Pelicans (6)

Bu iki takımın normal sezon galibiyet-mağlubiyet rekorları arasında yalnızca tek maçlık bir fark vardı, yani bir 3-6 eşleşmesi için çok denk bir eşleşmeden bahsediyoruz. Portland Trail Blazers da New Orleans Pelicans da sezon başında kendilerine biçilen takım profilinin tersi görüntü çizen takımlar oldular; Blazers beklenmedik şekilde savunmasıyla, Pelicans da beklenmedik şekilde hücumuyla ön plana çıktı. Denk güçlerin mücadelesinde sonucu muhtemelen iki takımın yıldızlarının performansları belirleyecek. Damian Lillard ile Anthony Davis ve C.J. McCollum ile Jrue Holiday'in kapışmalarından galip çıkan taraf seriyi de kazanan taraf olacak. Davis farkı sebebiyle ben Pelicans'ı bir adım önde görüyorum.

Seri Tahmini: 3-4

(4) Oklahoma City Thunder - Utah Jazz (5)

Oklahoma City Thunder ve Utah Jazz normal sezonu aynı galibiyet-mağlubiyet oranıyla tamamladılar ve Thunder iç saha avantajını tiebreak ile elde etti. Bu avantaj seride belirleyici bir faktör olmaya aday. Ligin en iyi savunma takımı olan Jazz istikrarsızlığa meyilli olan Thunder'ı bu noktaya sürüklemeye çalışacak. Fakat Playoff ortamında yıldız faktörünün normal sezona göre daha ön plana çıkıyor olması bu seride Thunder'ı bir adım öne çıkartıyor. Russell Westbrook ve Paul George işler sıkıştığı anda çözüm üretebilecek oyuncular. Jazz'da ise bu rolü çaylak Donovan Mitchell oynuyor. Yine de Jazz'in sürprizleri seven bir takım olduğunu unutmamak lazım.

Seri Tahmini: 4-2

Doğu

(1) Toronto Raptors - Washington Wizards (8)

Toronto Raptors'ın Washington Wizards hakkında 2014-15'ten kalma kötü anıları var. Raptors favori çıktığı seride Wizards tarafından süpürülmüştü. İki takımın ana iskeletleri aynı olsa da köprünün altından çok su aktı. Raptors bu sezon önceki sezonlara göre çok daha paylaşımcı bir hücum ve daha iyi bir savunmaya sahip. Genç oyunculardan oluşan benchleri çok büyük fark yaratıyor. İlk beşleri kıyasladığımızda Raptors ile Wizards'ın başabaş oynayacağı söylenebilir fakat Wizards'ın zayıf benchi Raptors'ın güçlü benchi karşısında direnemeyeceğinden Raptors seriye favori çıkacak.

Seri Tahmini: 4-2

(2) Boston Celtics - Milwaukee Bucks (7)

Eğer Kyrie Irving sağlıklı olsaydı bu seride Boston Celtics mutlak favori olacaktı. Ama takımın hücumdaki lideri olmayınca Celtics hücumda hayli sınırlı bir takıma dönüşüyor. Tüm sezon boyunca ligin en iyi savunma takımı olan Celtics seride bu özelliğini öne çıkartmaya çalışacak. Bu serinin sistem ve saf yeteneğin kapışması olacağı da söylenebilir. Kadrolara kağıt üstünde bakıldığında Bucks yetenek seviyesi olarak Celtics'in çok ötesinde fakat Brad Stevens Bucks'ın geçici koçu Joe Prunty'nin fersah fersah ötesinde bir basketbol beyni. Bu kontrast sebebiyle serinin çok çekişmeli geçmesini bekliyorum. Sonunda sistemin mi yeteneğin mi kazanacağını kestirmek çok güç ama Celtics bir adım önde gibi.

Seri Tahmini: 4-3

(3) Philadelphia 76ers - Miami Heat (6)

Playoff'a son 16 maçını kazanmış şekilde giren Philadelphia 76ers yakaladığı ivmeyi Miami Heat karşısında da sürdürmeye çalışacak. Sixers'ın serinin ilk birkaç maçında Joel Embiid'den yoksun olacak olması bir problem gibi görünse de galibiyet serilerinin büyük bölümünde Embiid'in olmadığını hatırlatmak lazım. Heat disiplinli bir savunma takımı ve kolay lokma olmayacak fakat Sixers'ın yetenek seviyesi onlara muhtemelen çok ağır gelecektir. Çaylak Ben Simmons liderliğindeki Sixers eğer Embiid erken dönerse bu seriyi erkenden bitirebilir. Embiid olmazsa daha çekişmeli bir seri izleriz fakat kazananın her türlü Sixers olacağı kanaatindeyim.

Seri Tahmini: 4-2

(4) Cleveland Cavaliers - Indiana Pacers (5)

Cleveland Cavaliers bütün sene savunmada tel tel döküldü ve bunun sonucunda LeBron James'in geri dönüşünden beri en kötü derecesini elde etti. Indiana Pacers ise yılın en çok gelişme kaydeden oyuncusu Victor Oladipo'nun liderliğinde sürpriz bir performans gösterdi. Pacers hücumda dinamik bir takım olduğundan Cavaliers'ın başını ağrıtabilir ama seride şanslarının olması için savunmada ekstra işler yapmaları gerekiyor. Cavaliers zaman zaman üstünde ölü toprağı varmış gibi oynasa da Doğu'nun en patlayıcı hücumuna sahip ve Playoff konsantrasyonuna sahip bir LeBron James'in ne kadar dominant olabildiğini gayet iyi biliyoruz.

Seri Tahmini: 4-1

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 1. Houston Rockets

İlk Beş ve Yedekler

C - Clint Capela, Nenê Hilario, Tarik Black, Zhou Qi
F - P.J. Tucker, Ryan Anderson, Luc Mbah a Moute, Chinanu Onuaku
F - Trevor Ariza, Joe Johnson
G - James Harden, Gerald Green, R.J. Hunter
G - Chris Paul, Eric Gordon

Koç: Mike D'Antoni

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Yazın Chris Paul'ü kadrosuna katan Houston Rockets Paul sezonun ilk maçında sakatlanınca ilk birkaç hafta yeni seviyesini gösterme şansı bulamadı. Paul'ün dönüşü sonrası takım muazzam bir hücum performansıyla üst üste 14 maç kazanarak James Harden-Chris Paul ikilisinin uyumu üstündeki soru işaretlerini hemen ortadan kaldırmış oldu. Aralık sonundaki bir beş maçlık mağlubiyet serisi hariç tüm sezon dominant performansını sürdüren Rockets 65 galibiyete ulaşarak normal sezonu Batı'nın ve ligin zirvesinde bitirdi.

Güçlü Yönleri
  • Topu elinde tutmayı seven iki isim olan James Harden ile Chris Paul'ün uyumu sezon öncesi sorulan sorulardan biriydi. İki isim oyunlarından hiç de feragat etmeye ihtiyaç duymadan birbirlerine kusursuz şekilde uyum sağladı ve Warriors'ın sakatlık sorunlarıyla uğraştığı sezonda Rockets'ı ligin en iyi hücum takımı yaptılar. Patlayıcılık konusunda Warriors'la aşık atabilecek tek takımlar.
  • Rockets'ın bu sezon geçen sezona göre 10 maç daha fazla kazanmasında ana faktör savunmada kaydettikleri gelişmeydi. Chris Paul'ün yanı sıra Luc Mbah a Moute, P.J. Tucker gibi sıkı savunmacıların takıma katılmasıyla Rockets'ın mücadele gücü hayli yükseldi ve takım savunma sıralamasında altıncı oldu.
  • Rockets seri yapma konusunda usta bir takım. Bu becerileri sebebiyle maçlardan kolay kolay kopmadıkları gibi hızlı şekilde maç da kopartabiliyorlar.

Zayıf Yönleri
  • Rockets'la ilgili en büyük soru işareti kuşkusuz James Harden, Chris Paul ve hatta koç Mike D'Antoni'nin geçmişte normal sezon performanslarını Playoff'a yansıtma konusunda başarısız tecrübelerinin olması. Yine de Harden ve Paul'ün daha önce yanlarında birbirleri kadar büyük yıldızlarla oynamışlıklarının olmadığını hatırlamak lazım.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Rockets Warriors'ın sakatlık problemleri yaşadığı normal sezonda ligin en iyi takımı unvanının sahibiydi. Bu sağlıklı bir Warriors takımından daha iyi oldukları anlamına gelmiyor fakat seviye olarak Warriors'ın başını ağrıtabilecek bir noktaya gelmiş durumdalar. Eğer önceki turlarda herhangi bir sürpriz olmazsa Konferans Finali'nde karşılaşacakları Warriors önünde kimsenin favorisi olmayacaklar ama üç sayı çizgisinin gerisinden alev almaları durumunda o yenilmez takıma bir şok yaşatabilirler. Tabii bu düşük bir ihtimal.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 2. Golden State Warriors

İlk Beş ve Yedekler

C - JaVale McGee, Zaza Pachulia, Jordan Bell, Damian Jones
F - Draymond Green, David West, Kevon Looney
F - Kevin Durant, Andre Iguodala
G - Klay Thompson, Nick Young, Patrick McCaw
G - Stephen Curry, Shaun Livingston, Quinn Cook

Koç: Steve Kerr

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Geçen sezon ligin üstünden silindir gibi geçen ve bu sezon da aynı şeyi yapması beklenen Golden State Warriors önceki yılların aksine bu sezon sağlık problemleriyle boğuşmak durumunda kaldı. Stephen Curry'nin 31, Kevin Durant 24, Draymond Green 12, Klay Thompson da 9 maç kaçırdı. Buna takımın zaman zaman rehavet sebebiyle maçlarda istenen eforu gösterememesi de eklenince mağlubiyet sayıları arttı ve Warriors normal sezonu 58-24 ile kapatarak Batı'da ikinci sırayı alabildi. Warriors önceki iki sezonun toplamında 24 maç kaybetmişti.

Güçlü Yönleri
  • Sağlıklı bir Warriors takımının hücumunu durdurmak mümkün değil. Kevin Durant'in gelişinden önce gelmiş geçmiş en iyi hücum takımı hüviyetini kazanmış olan takım Durant'in gelişiyle gerçek bir silindire dönüştü. Çoğu zaman takımın yıldızlarının çok büyük bir ritim sıkıntısı yaşayıp kolay atışları sokamamasını ummaktan başka çare kalmıyor.
  • Warriors'ın çok kolay fark açıp çok kolay fark kapatabilen bir takım olması rakipler için psikolojik anlamda katlanması zor bir durum. Kusursuza yakın bir performansla elde edilen sonuçlar bile bir anda eriyip gidebiliyor.
  • Her ne kadar bu sezon savunma konsantrasyonu açısından istikrarsız oldukları için savunma istatistiklerinde büyük düşüş yaşasalar da Warriors Playoff konsantrasyonunda olduklarında halen ligin en iyi savunmalarından birine sahip.

Zayıf Yönleri
  • Playoff'a girilirken Warriors'la ilgili tek soru işareti Stephen Curry'nin sağlığı. Diz sakatlığı sebebiyle sezonun son bölümünü kaçıran Curry Playoff'un ilk turunda oynayamayacak ve ikinci turun ortalarında dönmesi bekleniyor. O olmadığında Warriors'ın "yenilmez" görüntüsünü kaybettiğini görüyoruz, %100 olabilecek mi?

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Warriors'ın son dört sezondaki üçüncü şampiyonluğu alması karşısında durabilecek tek engel sağlık gibi görünüyor. Takım Stephen Curry olmadan da ilk turu, hatta ikinci turu geçebilecek seviyede. Fakat Curry'nin %100'ünde olması Konferans Finali'ne gelindiğinde bir ihtiyaç haline gelebilir. Batı'daki rakipleri geçen yılki rakiplerine göre daha güçlü, bu yüzden onların da tam güçleriyle oynayabilmeleri önemli. Eğer herkes bilindik şekilde oynarsa Warriors şampiyonluğun mutlak favorisi.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 3. Portland Trail Blazers

İlk Beş ve Yedekler

C - Jusuf Nurkic, Zach Collins, Meyers Leonard, Georgios Papagiannis
F - Al-Farouq Aminu, Ed Davis, Caleb Swanigan
F - Evan Turner, Maurice Harkless, Jake Layman
G - C.J. McCollum, Pat Connaughton
G - Damian Lillard, Shabazz Napier, Wade Baldwin

Koç: Terry Stotts

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Yıllardır hücumu kuvvetli, savunması zayıf bir takım olarak bildiğimiz Portland Trail Blazers sezon başında tam tersi bir görüntü çizerek ligin en iyi savunma takımlarından biri olup hücumda ise vasat altında kaldı. Sezon ilerledikçe takım iki alanda da ortalamaya yaklaşsa da sezon sonunda kadar savunmada hücumdan daha iyi olmaya devam ettiler. Şubat ortasına kadar Playoff potasının alt kısmında yer aldıktan sonra büyük bir performans artışı yaşayan Blazers 13 maçlık bir galibiyet serisine imza attı, Batı'da üçüncü sıraya yükseldi ve normal sezonu da bu konumda bitirdi.

Güçlü Yönleri
  • Takıma geçen yılın ortasında katılan Jusuf Nurkic çember savunması ve pota altına getirdiği sertlikle Blazers savunmasının farklı bir seviyeye çıkmasını sağladı. Al-Farouq Aminu, Maurice Harkless gibi sıkı savunmacılarla birlikte Blazers liderliklerini üstlenen iki ismin zayıf savunmacılar olmasını maskelemekle kalmayıp sağlam bir savunma takımına dönüştü.
  • Her ne kadar takım olarak hücumda vasat bir görüntü çizseler de Damian Lillard-C.J. McCollum ikilisinin ligin en patlayıcı skorer ikililerinden biri olduğu gerçeği değişmiyor. Günlerinde olduklarında durdurulmaları hayli zor.

Zayıf Yönleri
  • Blazers Damian Lillard-C.J. McCollum ikilisinin ötesinde hücumda çok sınırlı. Takımın diğer parçaları yaratıcılık yönünden ortaya pek bir şey koyamadıkları gibi ceza şutörlüğü açısından da çok yeterli sayılmazlar. Bu yüzden Blazers dinamik guard ikilisine rağmen bu sezon hücumda ancak 15. sırayı alabildi.
  • Playoff'ta eşleşmeler daha ön plana çıktığı için Lillard-McCollum ikilisinin savunmada maskelenmesi normal sezonda olduğu kadar kolay olmayabilir. Rakipleri sürekli olarak bu iki ismin üstüne oynamaya çalışacaklar.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Portland Trail Blazers'ın savunmada böylesine büyük bir gelişme kaydetmesi ve Batı'da üçüncü sırayı alabilmesi kesinlikle sürpriz oldu. Playoff'ta önceki yıllara göre ne kadar farklı oynayacaklarını göreceğiz. Lillard ve McCollum'un alev alması takımın hücumda tıkanmaması için şart gibi görünüyor. Playoff'ta savunmalar sertleştiğinde bu iki ismin baskıya nasıl cevap vereceği takım için belirleyici olacak. İlk turda Pelicans karşısında kafa kafaya bir mücadele vermeleri muhtemel. Bu turu geçmeleri durumunda ise karşılarında Warriors olacak ve oradan ileriyi görmeleri mucize olur.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 4. Oklahoma City Thunder

İlk Beş ve Yedekler

C - Steven Adams, Dakari Johnson
F - Carmelo Anthony, Patrick Patterson, Nick Collison
F - Paul George, Jerami Grant, Josh Huestis, Kyle Singler
G - Corey Brewer, Alex Abrines, Terrance Ferguson, Andre Roberson
G - Russell Westbrook, Raymond Felton

Koç: Billy Donovan

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Yazın Paul George ve Carmelo Anthony'i takasla kadrosuna katarak iddialı konuma gelen Oklahoma City Thunder beklentilerin altında bir normal sezon geçirdi. Geçen yılın MVP'si Russell Westbrook sezona soğuk bir başlangıç yapıp sonradan açılırken, Carmelo Anthony sezon boyunca beklenen performansı sergileyemedi. Thunder sezon ortasına doğru ritim bulmaya başlamıştı fakat Andre Roberson'ın sezonu kapatmasının savunmalarına indirdiği darbe sebebiyle sezonun kalanında aynı seviyeye çıkamadılar. Geçen sezona göre sadece bir maç daha fazla kazanarak hayal kırıklığı yaratsalar da Playoff'a daha yüksek bir sıradan giriyorlar.

Güçlü Yönleri
  • Thunder'ın şampiyonluk iddialısı olarak kabul edilmeyen takımlar içerisinde en iyi 1-2 opsiyonlarına sahip olduğunu söylemek yanlış olmaz. Carmelo Anthony üçüncü opsiyon olarak hayal kırıklığı yaratsa da Russell Westbrook ve Paul George durdurulması güç oyuncular. Yıldızların etkisinin arttığı Playoff ortamında değerleri daha da fazla olacak.
  • Andre Roberson'ın sakatlığı sonrası elit statülerinden eksilme yaşamış olsalar da Thunder halen ligin kalburüstü savunma takımlarından biri. Steven Adams'ın pota altı savunması ile Paul George'un dış savunması takımı taşıyor. 

Zayıf Yönleri
  • Thunder sezon boyunca zaman zaman verimsizleşip kontrolü kaybeden bir görüntü çizdi. Bu durum hem Russell Westbrook, hem Paul George hem de Carmelo Anthony için geçerli olduğundan maçtan maça istikrarsızlığa sebep olabiliyor. İstikrardan ödün vermeme konusunda öne çıkan isim Steven Adams.
  • Bench Thunder için bütün sezon problem oldu ve Playoff'ta da problem olmaya aday. Patrick Patterson beklentilerin çok altında kaldı. En iyi parçaların Jerami Grant ve Raymond Felton olduğu bir benchten çok fazla bir şey beklememek lazım.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Thunder normal sezonda beklentilerin altında kalsa da Playoff'ta dinamiklerin farklı olacağını unutmamak lazım. Yıldızların önemi Playoff'ta artıyor ve Thunder'ın kadro derinliği problemi Playoff'ta normal sezonda olduğu kadar büyük bir fark yaratmayabilir. İlk turda sert savunmasıyla öne çıkan Jazz karşısında olacaklar, bu seriye favori çıkacaklar fakat sonraki seride Rockets karşısında iddialı olmaları için çok keskin bir performans göstermekten başka çareleri yok.

Batı Playoff Takım İncelemeleri: 5. Utah Jazz

İlk Beş ve Yedekler

C - Rudy Gobert, Ekpe Udoh, Tony Bradley
F - Derrick Favors, Jae Crowder, Jonas Jerebko
F - Joe Ingles, Royce O'Neale
G - Donovan Mitchell, Alec Burks
G - Ricky Rubio, Dante Exum, Raul Neto, David Stockton

Koç: Quin Snyder

Normal Sezonda Ne Yaptılar?

Yazın Gordon Hayward'ı kaybederek büyük darbe alan Utah Jazz, sezonun ilk bölümünü inişli çıkışlı geçirdi. Sezonu kötü açtıktan sonra çaylak Donovan Mitchell'ın beklentilerin çok üstüne çıkan performansıyla Kasım ayında toparlandılar, ardından Aralık ayında tekrar düşüşe geçtiler. Rudy Gobert'in sakat olduğu Ocak ayında da kötü gidişini durduramayan takım Batı'da 11. sıraya kadar düştü. Fakat Gobert'in dönüşü sonrası savunmada dominant bir performans gösterip hücumda da sezon başına göre daha akıcı oynamaya başlayan Jazz ikinci yarının en iyilerinden biri olarak beşinci sıradan Playoff'a girmeyi başardı.

Güçlü Yönleri
  • Jazz için ligin en iyi savunma takımı ibaresini kullanmak yanlış olmaz. Sıralama olarak Celtics'in hemen arkasında ikinci oldular fakat Rudy Gobert'in 26 maç kaçırdığını hesaba katmak lazım. O sahada olduğunda ligde Jazz kadar sıkı bir savunma yok. Gobert ile Derrick Favors'ın pota altını karartmasının yanı sıra Ricky Rubio, Donovan Mitchell ve Joe Ingles da savunmada ortalamanın üstünde oyuncular.
  • Gordon Hayward'ın ayrılmasıyla oluşan boşluğu çaylak Donovan Mitchell'la hemen dolduran Jazz'ın hücumdaki paylaşımcılığı dikkat çekici. Takımda çift hanelerde sayı ortalaması olan altı oyuncu bulunuyor.

Zayıf Yönleri
  • Jazz her ne kadar Gordon Hayward'ın yerini Donovan Mitchell ile doldurabilmiş olsa da geçen sene Hayward'lı halleriyle de hücumda vasat bir takım olduklarını unutmamak lazım. Takımda kendi şutunu istikrarlı şekilde yaratabilen tek isim Mitchell. Aynı zamanda Ricky Rubio şutlarını sokamadığında Gobert-Favors-Rubio'lu beşin büyük bir alan paylaşımı sorunu oluyor.
  • Playoff tecrübesi pek fazla olmayan bir takımlar. Takımın guard ikilisi Ricky Rubio ve Donovan Mitchell kariyerlerinde ilk kez Playoff oynayacaklar, geçen seneki Jazz takımından olan isimlerin de yalnızca bir yıllık tecrübesi var. Savunmalarıyla rakiplerini kilitleyemediklerinde panik yapabilirler.

Playoff'ta Neler Yapabilirler?

Jazz'in Gordon Hayward'ın ayrılığı sonrası seviyesini koruyup yine beşinci sıradan Playoff'a gireceğini pek fazla kişi tahmin edemezdi. Bunda draftta 13. sıradan seçtikleri Donovan Mitchell'ın çaylak sezonunda beklentilerin çok üstüne çıkması ve takımın birinci opsiyonu haline gelmesiyle Jazz iddialı halini korudu. Sert savunmaları sebebiyle ligdeki her takım için oynaması can sıkıcı bir ekipler. İlk turda Thunder ile karşılaşacaklar. Rakiplerinin de iyi bir savunma takımı olması sebebiyle hücumda tıkanma ihtimalleri var ama Thunder'ın zaman verimsizleşebilen bir takım olması sebebiyle şansları olacak.