31 Mayıs 2018 Perşembe

NBA Finalleri Öncesi

Bu iş artık biraz kabak tadı vermedi mi? Golden State Warriors ile Cleveland Cavaliers bir kez daha konferanslarını şampiyon tamamlayarak üst üste dördüncü kez NBA Finalleri'ne adlarını yazdırdı. Önceki iki sene bu eşleşmenin yaşanması garanti gibiydi ve her iki takım da konferans mücadelesinden çok rahat şekilde çıkarak finale gelmişti. Bu sene işler daha farklıydı; Warriors Houston Rockets karşısında ciddi şekilde zorlanırken, genel olarak seviye düşüşü yaşayan ve normal sezonu da Doğu dördüncüsü olarak tamamlayabilen Cavaliers iki adet yedi maçlık seri oynayarak bu noktaya gelebildi. Geçen sene Cavaliers'ı beş maçta geçen Warriors bu sene daha da zayıflamış rakibi karşısında belki de NBA tarihinde daha önce görülmemiş derecede mutlak favori statüsünde.

Buraya Nasıl Geldiler?

2016-17 sezonunda 73 maç kazanıp rekor kırdıktan sonra üst üste ikinci şampiyonluğunu kazanmaktan bir şut uzakta kalan Warriors bu başarıları elde eden çekirdeğin üstüne yazın Kevin Durant'i de ekleyip geçen sezon beklenildiği üzere ligin üstünden silindir gibi geçmişti. Bu sezon takım aynı dominant görüntüyü sergileyemedi. Önceki yıllarda hep sağlıklı kalmayı başaran Warriors bu sezon normal sezonda sakatlık problemleriyle uğraştı. Bunun üstüne takımın rehavet sebebiyle savunmadaki efor seviyesinin de düşmesiyle galibiyet sayısı 58'e indi ve Batı'da Rockets'ın ardından ikinci sırayı aldılar. Playoff başlangıcında Stephen Curry'den sakatlığı sebebiyle yoksun olan Warriors ilk turda Kawhi Leonard'dan yoksun San Antonio Spurs'ü beş maçta geçtikten sonra Curry'nin döndüğü New Orleans Pelicans eşleşmesinde de yalnızca bir maç kaybetti. Birçokları için erken final niteliği taşıyan Batı Konferansı Finali'nde Rockets ile karşılaşan Warriors karşısında çok dişli bir takım buldu ve son dört yıldaki en büyük Batı Konferansı testinden geçti. Rockets'ın savunmada beklentilerin çok üstüne çıkmasıyla hücumda istediği dominasyonu bulamayan Warriors seride 3-2 geriye düştü. Fakat bu noktada şans Warriors'ın yüzüne güldü ve Chris Paul'ün sakatlanıp serinin altıncı ve yedinci maçlarını kaçırmasıyla büyük avantaj elde eden Warriors bu maçları kazanıp üst üste dördüncü kez NBA Finalleri'ne yükseldi.

Yazın Kyrie Irving'in şok bir şekilde takasını istemesiyle sarsılan Cavaliers, onu Celtics'e gönderdikleri takasta aldıkları parçaların beklenen performansın çok uzağında kalmasıyla takım olarak büyük darbe aldı. Jae Crowder'ın kötü performansının üstüne sakatlıktan normal sezon ortasında dönen Isaiah Thomas'ın oyunun iki yönünde de berbat bir performans göstererek NBA tarihinin en büyük sezonluk düşüşlerinden birini yaşaması eklenince Cavaliers'ta işler karıştı. Crowder ve Thomas'ı sezon ortasında takasla gönderip George Hill, Larry Nance Jr., Jordan Clarkson ve Rodney Hood'u kadrosuna katan Cavaliers bu hamlelerden sonra biraz canlansa da zamanla performansları tekrar düştü ve normal sezonu ancak Doğu dördüncüsü olarak tamamlayabildiler. Cavaliers normal sezonda ligin en kötü iki savunma takımından biriydi. Hal böyle olunca takımın bu kez NBA Finalleri'ne gelemeyeceğini düşünenlerin sayısı hatırı sayılır seviyeye çıktı. Nitekim takım ilk turda Indiana Pacers karşısında çok zorlanıp seriyi LeBron James'in müthiş performanslarıyla yedi maçta kazanınca bu ihtimal daha da kuvvetlendi. Fakat ikinci turda Doğu lideri Toronto Raptors'ı süpüren Cavaliers, Konferans Finali'nde de yıldızlarından yoksun olmasına rağmen kararlılıkla ilerlemeyi sürdüren Boston Celtics'i yedi maçta geçti ve bir şekilde yine NBA Finalleri'ne geldi. Üç seride de absürt bir performans gösteren LeBron James takımını tek başına NBA Finalleri'ne çıkarttı dense yeridir.

Takımların Karşılaştırması

Geçen seneki Final serisine göre aslında planlama açısından tek büyük farkı Kyrie Irving'in artık bir Cavaliers oyuncusu olmaması teşkil ediyor. Bunun dışındaki faktörler normal sezonda ve Playoff'ta Warriors'ın açık verdiği bazı konuların Cavaliers tarafından ön plana çıkartılmaya çalışılması üstüne kurulu. Temel stratejiler olarak iki takımın da geçen seneye göre farklı bir anlayış benimsemesi ihtimal dahilinde görünmüyor. Warriors yine alan paylaşımına, topsuz dolaşıma ve yüksek tempoya dayalı hücum stratejisiyle sonuca gitmeye çalışırken Cavaliers tempoyu düşürüp, birebir eşleşmelerde üstünlüğü ele alabileceği pozisyonlar üstünden oynamaya çalışıp, Warriors'ın zayıf karnı olan ribauntlara saldırarak hücumda bir fark yaratmaya çalışacak.

Kyrie Irving'in artık takımda olmayışı Cavaliers'ın Warriors'ı birebir oyunlarla yenmeye çalışması açısından kuşkusuz büyük bir kayıp. Kyrie takımın LeBron James dışında kendi şutunu yaratıp rakip savunma üstünde baskı kurabilen elit bir skorere daha sahip olmasını sağlıyordu. Şu anki tabloda yaratıcılık yükü tamamen LeBron'un üstüne kalacak ve takımın tüm çabası onu sürekli ters eşleşmelere sokmaya çalışmak için olacak. Doğrusu tek kaldığı için ters eşleşmeleri bulmak eskisinden de zor bir iş, bu yüzden LeBron'un Draymond Green, Andre Iguodala, Kevin Durant gibi ters eşleşme sayılamayacak isimlere karşı da dominant bir görüntü çizmesi gerekiyor. Bu da LeBron'un hem insanüstü bir keskinlikte oynamasını, hem de insanüstü bir enerji harcamasını gerektiriyor. LeBron Doğu'yu yine neredeyse tek başına şampiyon bitirebilmiş olsa da 33 yaşında 15. sezonunu ve üst üste sekizinci NBA Finalleri'ni oynayacak olan LeBron'un da enerjisinin bir yere kadar olduğu bir gerçek. Celtics serisinin son iki maçında dinlenmek için sahadan toplamda sadece iki dakika ayrılabilen LeBron'un bu seride de sürekli 45+ dakika oynadığını göreceğiz.

Yaratıcılık yükünün tamamen LeBron James'te olduğu ortamda Cavaliers'ın hücumunu ekstra işlerle renklendirmesi gerekiyor. Burada en öne çıkan strateji kuşkusuz hücum ribauntlarına saldırmak olacak. Cavaliers önceki serilerde de Tristan Thompson ve Kevin Love ile hücum ribauntlarına saldırarak ekstra hücum şansları elde etmeyi amaçlamıştı. Aynı katkıyı bu iki oyuncudan yine bekleyecekler, onun dışında benchten gelen Larry Nance Jr.'ın da bu yönde bir katkısı olabilir. Hücum ribauntları haricinde takımın mutlak suretle şutörlerinden verimli performanslar alması gerekiyor. Kevin Love'ın ikinci opsiyon olarak keskin bir performans vermesi için dış şutlarının girmesi gerekiyor. Bunun yanında J.R. Smith, Kyle Korver, George Hill ve Jeff Green'den en az ikisinin ritim bulması Cavaliers'ın hücumda maça tutunabilmesi açısından mühim.

Warriors'ın Batı Konferansı Finali'nde Houston Rockets karşısında zorlanmasında başta gelen faktörlerden biri Rockets'ın adam değişmeye dayalı savunmasının hücumlarının akıcılığını durdurmasıydı. Cavaliers'ın da bu stratejiyi benimseyeceğine şüphe yok fakat ellerinde Rockets kadar iyi savunmacılar olmaması sebebiyle strateji benzer sonuç vermeyebilir. Clint Capela'nın rolünü Tristan Thompson veya Larry Nance Jr., P.J. Tucker'ın rolünü hücumda takımı sürüklemeye çalışan bir LeBron James, Chris Paul'ün rolünü George Hill'in oynamaya çalıştığı bir Cavs savunmasının aynı caydırıcılığa ulaşması zor. Hücumda akıcılığa ulaşmış bir Warriors'ın durdurulması imkansız hale geldiğini biliyoruz, Cavaliers'ın sıkı bir savunma performansının yanı sıra Warriors'ın şutlarda da soğuk bir seri geçirmesine ihtiyacı olacak.

Warriors'ın bu serideki en büyük rakibi aslında kendileri olacak. Takımın normal sezonda da Playoff'un bazı bölümlerinde de rehavete kapılabildiğini gördük. Yetenek seviyesi olarak ligdeki diğer takımlardan çok ötede oldukları için bu durum aslında normal. Takımın ilk iki çeyrekte kontrollü bir oyun oynayıp üçüncü çeyrekte savunmadaki sertliği arttırdığını, savunmadan aldığı enerjiyle de hücumda tempoyu yükselterek rakiplerini bir anda saf dışı bıraktığına tüm sezon şahit olduk. Warriors'ın stratejisi bu seride de farklı olmayacaktır. Göz ardı edilmemesi gereken bir detay Warriors'ın üçüncü çeyrek temposuna rakip takım yanıt verebildiğinde takımın biraz bocalayabiliyor oluşu. Fakat işler sıkıştığında ve hücum akıcılığını yitirdiğinde dahi Kevin Durant ve Stephen Curry gibi kendi şutunu yaratıp takımı kurtarabilecek iki süperstara sahip olmaları onları kurtarabiliyor. Warriors'ı yenilmez kılan şeylerden biri de bu, birinci planlarını alaşağı ettiğinizde dahi ikinci planlarıyla size üstünlük sağlayabiliyorlar. Steve Kerr'ün dominant olma ihtimali hayli yüksek Stephen Curry - Kevin Durant ve Stephen Curry - Draymond Green ikili oyunlarını kullanmaya tenezzül bile etmediği bir ortam var, yani takımın bir değil, iki değil, üç yıkıcı planı olabiliyor.

Ne Olur?

Geçen sene Kyrie Irving'li kadrosuyla Warriors'tan sadece bir maç alabilen Cavaliers'ın bu seride akıbetinin daha iyi olmasını beklemek fazla iyimser bir bakış açısı olur. Warriors'ın geçen sene kadar aç bir takım olmaması bu seriye dair ufacık bir umutları olmasındaki tek sebep. Gününde ve rehavete kapılmamış bir Warriors'ın durdurulması imkansız. Rockets'ın Warriors'ı hayli zorlamış olması Cavaliers'ın da bunu başarabileceği anlamına gelmiyor, keza Rockets'ın Cavaliers'tan daha iyi bir takım olduğu su götürmez bir gerçek. LeBron James elit bir savunmanın tüm dikkati üstünde olduğunda dahi insanüstü işler yapabildiğini Celtics serisinde gösterdi ve bu seride de yine çizgisinden taviz vermeyecektir ama onun kusursuz oynaması Cavaliers için yeterli değil. Yine onun takımını tek başına taşıdığı 2007 NBA Finalleri'nden beri iki takım arasındaki kalite farkının en büyük olduğu seri gibi duruyor, sonuç da o serideki gibi olmaya aday.

Tahmin: 4-0 Warriors

Batı Finali - Rockets-Warriors Serisi: 3-4

Batı Konferansı Final serisi birçokları için 2017-18 NBA Sezonu'nun gerçek finali niteliğindeydi. Batı'yı ilk iki sırada bitiren Houston Rockets ve Golden State Warriors'ın Doğu'daki tüm takımlardan çok üstün olduğu bilindiğinden bu iki takımın randevusu Playoff'un en merakla beklenen eşleşmesiydi. Normal sezonda Rockets rakibinden yedi maç fazla kazansa da seriye normal sezonun aksine sağlıklı giren Warriors serinin mutlak favorisiydi. Warriors seriyi kazanan taraf olmayı da başardı ama Rockets'ın onları tahmin ettiklerinden çok daha fazla strese soktuğu kesin. Rockets'ın sürekli adam değişimlerine dayalı savunması Warriors'ın topsuz dolaşıma dayalı hücumunun her zamanki akıcılığına ulaşamamasına sebep olunca Warriors sık sık konfor alanının dışına çıkıp izolasyon üstünden sayı bulmaya çalışmak durumunda kaldı. Yetenek seviyesi olarak rakibinin bariz şekilde üstünde olan Warriors'ın A planının sıkıntıya düşmesine sağlam reaksiyon gösterememesiyle Rockets'ın direnci arttı. Warriors'ın gününde olduğunda neler yapabildiğini üçüncü maçta 41 sayı farkla kazanmalarıyla gördük fakat dördüncü ve beşinci maçta Rockets savunması çok iyi çalışıp Warriors'ı 100 sayının altında tutunca Rockets seride 3-2'lik üstünlüğü ele geçirdi. Rockets'ın üstünlüğü ele aldığı beşinci maçın son dakikalarında serinin kalanını onlar adına negatif anlamda tayin edecek olay yaşandı ve Chris Paul dizardı kirişini sakatladı. Zaten kendisinden daha kuvvetli bir takıma karşı seride en öne çıkan oyuncusunu kaybeden Rockets'ın bu şekilde seriyi kazanması mümkün görünmüyordu, nitekim olmadı da. Altıncı maçta da yedinci maçta da ilk yarıları iyi geçirip Warriors'ın tüm sene alışkanlık haline getirdiği üçüncü çeyrek patlamaları sırasında panik havasına giren Rockets bu halde takımı sakinleştirip düzene sokabilecek Paul'ü çok aradı. Altıncı maçta yapılan garip top kayıpları, yedinci maçta da aceleyle kullanılan üçlükler takımın başını yaktı. Yedinci maçta bir ara üst üste 27 tane üçlük kaçıran Rockets maçı da 7/44 üçlük isabetiyle bitirip önceki gün kaçan üçlüklerle yanan Celtics'e nispet yaparcasına gördüğümüz en korkunç şut performanslarından birini sergiledi. Paul olsaydı ne olurdu sorusu gelecekte bu seri akıllara geldiğinde sorulmaya devam edilecek.

Warriors İçin Notlar
  • Warriors'ın topsuz dolaşıma dayalı hücumu Rockets'ın çabuk switchlerine dayalı savunması sebebiyle istediği açıkları bulamayınca iş sık sık oyuncuların bireysel becerilerine kaldı. Ama malum, bireysel beceri konusunda hayli zenginler.
  • Seriyi kazanmış olsa da koç Steve Kerr'ün sınıfta kaldığı söylenebilir. Hücumda işlerin yolunda gitmemesine doğru reaksiyonu veremedi. Motion offense durunca izolasyon yoluna gitmek yerine geçmişte çok kullandıkları pick 'n' roll'lara yönelmesi çok daha mantıklı olurdu.
  • Sakatlığın etkilerini üstünden atan Stephen Curry takımda en öne çıkan isim olurken Kevin Durant bol bol skor üretmesine karşın bencilleşmesiyle tepki topladı. Fakat takımda serinin en büyük hayal kırıklığı top kaybı makinesine dönüşen Draymond Green'di.
  • Tıpkı 2016'da Thunder serisinin altıncı maçında olduğu gibi Klay Thompson yine takımının elenme tehlikesiyle karşılaştığı bir altıncı maçta devleşti. O alev alınca Warriors'ı yenmek imkansız.

Rockets İçin Notlar
  • Rockets'ın savunmada gelişme kaydettiği biliniyordu ama Warriors'ı bu kadar zorlayacaklarını da kimse beklemezdi. Üstelik bunu en iyi savunmacılarından Luc Mbah a Moute'yi hiç kullanamadan yaptılar. Adam değişmeye dayalı savunmanın işe yaramasında aslan payı Clint Capela ve P.J. Tucker'a ait.
  • Tempo yönetimi ve kritik anlarda aldığı sorumlulukla takımın seride öne geçmesinde büyük rol oynayan Chris Paul'ün sakatlanması takım için büyük şanssızlık oldu. Fakat Paul'ün her sene Playoff'ta sakatlanıyor olması gözardı edilmemesi gereken bir durum.
  • Çok iyi üçlük atan bir takım olmaları Rockets'ı Rockets'ı yapan özelliklerdendi. Ama takımın güvendiği dağlara kar yağdı. James Harden seri boyunca üçlüklerde 19/78, Trevor Ariza 7/35 gibi korkunç isabet oranları tuttururken serinin son maçında kaçan 27 üst üste üçlük takımı evine gönderdi.
-----

1. Maç: Golden State Warriors 119-106 Houston Rockets
2. Maç: Golden State Warriors 105-127 Houston Rockets
3. Maç: Houston Rockets 85-126 Golden State Warriors
4. Maç: Houston Rockets 95-92 Golden State Warriors
5. Maç: Golden State Warriors 98-94 Houston Rockets
6. Maç: Houston Rockets 86-115 Golden State Warriors
7. Maç: Golden State Warriors 101-92 Houston Rockets

-----

Serinin Oyuncusu: Stephen Curry (Warriors)

25.0 Sayı, 6.6 Ribaund, 5.7 Asist, 1.7 Top Çalma, 0.9 Blok, %46.9 Şut, 2.4 Top Kaybı, 38.1 Dakika

30 Mayıs 2018 Çarşamba

Doğu Finali - Celtics-Cavaliers Serisi: 3-4

Doğu Konferansı Final serisi eksiği gediği bol iki takımı karşılaştırdı. Seriden kim galip çıkarsa çıksın tarihte NBA Finalleri'ne çıkmış en zayıf takımlardan biri olacaktı. Bir tarafta savunmada çok zorlanan ve Kyrie Irving'in gidişiyle iyiden iyiye tek kişilik takıma dönüşen Cleveland Cavaliers, diğer tarafta Gordon Hayward'ı sezonun ilk maçında, Kyrie Irving'i de Playoff öncesi sakatlığa kurban veren Boston Celtics. Fakat Cavaliers LeBron James'in insanüstü Playoff performansı, Celtics de gençlerinin beklentilerin çok üstünde performans göstermesiyle konferans şampiyonluğu mücadelesine gelmeyi başardı. Seri öncesi tahminim iki takımın da birbirlerine deplasmanda üstünlük sağlayamayacağı ve bu şekilde ev sahibi avantajını elinde bulunduran Celtics'in kazanan taraf olacağıydı. Nitekim serinin ilk altı maçı bu tahminle örtüştü, iki takım da kendi sahalarında oynadıkları maçlarda daha ritimli ve daha coşkulu performanslar göstererek çok da zorlanmadan kazanmayı başardı ve seri yedinci maça taşındı. Serinin gidişatına bakılınca evinde seyircisinden beslenerek çok farklı bir hava yakalayan Celtics'in kazanması beklenebilirdi fakat LeBron James'in NBA tarihinin en iyi yedinci maç oyuncusu olduğu gerçeği de akılların bir köşesindeydi. Nitekim bu gerçek yine kendisini gösterdi. İki takımın da korkunç şut atması sebebiyle çok kısır geçen yedinci maçta ikinci adamı Kevin Love'dan da yoksun olan LeBron James 48 dakikanın tamamını oynayıp muazzam bir performans göstererek Cavaliers'ı galibiyete taşıdı ve üst üste sekizinci kez NBA Finalleri'ne adını yazdırdı. Celtics'in standartlarında bir oyun sergilemesi aslında bu maçtan galip ayrılmaları için yeterli olacaktı ama Playoff'ta performanslarıyla takımın bu noktaya gelmesinde büyük pay sahibi olan Terry Rozier ile Jaylen Brown'un korkunç şut performansları Celtics'in önce fırsat elindeyken maçı kopartamamasına, ardından da son bölümde LeBron'un gazabına uğramasına sebep oldu. Cavaliers çok zorlanarak da olsa yine NBA Finalleri'nde. Celtics ise beklentilerin çok ötesine geçen genç kadrosuyla gururlu şekilde evine dönüyor.

Cavaliers İçin Notlar
  • LeBron James yine ne yaptı etti takımını NBA Finalleri'ne taşımayı başardı. Serinin son iki maçında toplamda sadece iki dakika dinlenebilen LeBron iki maçı da domine ederek takımının seriyi 3-2 geriden gelip kazanmasını sağladı. Ancak şapka çıkartılır.
  • George Hill, Jeff Green ve J.R. Smith'in performansları takım için maçtan maça en belirleyici değişken faktör oluyor. Bu üç isimden ikisinin ritim bulduğu günlerde Cavaliers hücumu farklı bir yapıya bürünüyor.
  • Raptors serisinde kendine gelen Kevin Love bu seride yine ortadan kayboldu, ardından da beyin sarsıntısı geçirip son iki maçı kaçırdı. Playoff performansı şu ana kadar büyük bir hayal kırıklığı.
  • Tristan Thompson'ın kendisine gelmeye başlaması seride önemli bir faktör oldu. Thompson'ın Al Horford'ı yavaşlatma adına yaptıkları Cavaliers adına önemliydi.

Celtics İçin Notlar
  • Celtics'in Cinderella masalı neredeyse NBA Finalleri'nde devam edecekti. Kyrie Irving ve Gordon Hayward'dan yoksun şekilde Doğu Konferansı şampiyonluğuna bu kadar yaklaşmış olmaları gelecek adına çok iyi bir işaret.
  • Sixers serisinde olduğu gibi bu seride de izleyicileri en çok etkileyen isim hiç de 20 yaşında bir çaylak gibi oynamayan Jayson Tatum oldu. Jaylen Brown da serinin üçüncü ve son maçları hariç yine çok etkiliydi. Bu tandemin geleceği çok parlak.
  • Celtics serinin son maçında üç sayı çizgisinin gerisinden 7/39 ile oynayarak yedinci maçı kendi sahasında kaybetti. Terry Rozier üç sayılık atışlarda 0/10, toplamda ise 2/14 ile oynayarak büyük hayal kırıklığı yarattı.
-----

1. Maç: Cleveland Cavaliers 83-108 Boston Celtics
2. Maç: Cleveland Cavaliers 94-107 Boston Celtics
3. Maç: Boston Celtics 86-116 Cleveland Cavaliers
4. Maç: Boston Celtics 102-111 Cleveland Cavaliers
5. Maç: Cleveland Cavaliers 83-96 Boston Celtics
6. Maç: Boston Celtics 99-109 Cleveland Cavaliers
7. Maç: Cleveland Cavaliers 87-79 Boston Celtics

-----

Serinin Oyuncusu: LeBron James (Cavaliers)

33.6 Sayı, 9.0 Ribaund, 8.4 Asist, 1.1 Blok, 1.1 Top Çalma, %52.4 Şut, 5.7 Top Kaybı, 41.1 Dakika

26 Mayıs 2018 Cumartesi

Yılın Takımları Açıklandı

2017-2018 NBA Sezonu'nda Yılın Takımları açıklandı.

Yapılan oylama sonucunda All-NBA First Team'e Rockets'tan James Harden, Cavaliers'tan LeBron James, Pelicans'tan Anthony Davis, Blazers'tan Damian Lillard ve Warriors'tan Kevin Durant seçildi. James Harden ve LeBron James oylamaya katılan 100 kişinin de birinci takım oyunu almayı başardı. LeBron James kariyerinde 12., Kevin Durant 6., James Harden 4., Anthony Davis 3., Damian Lillard ise ilk kez All-NBA First Team'e seçildi. Toplam Yılın Takımları'na seçilme sayılarında ise James 14, Durant 8, Harden 5, Davis ve Lillard ise 3'e ulaştı.

All-NBA Second Team'e Bucks'tan Giannis Antetokounmpo, Thunder'dan Russell Westbrook, Sixers'tan Joel Embiid, Spurs'ten LaMarcus Aldridge ve Raptors'tan DeMar DeRozan seçildi. Westbrook 7., Aldridge 5., Giannis ve DeRozan 2. kez takımlarda yer alırken Embiid bu başarıya ilk kez ulaştı.

All-NBA Third Team'e ise Warriors'tan Stephen Curry, Pacers'tan Victor Oladipo, Wolves'tan Karl-Anthony Towns, Wolves'tan Jimmy Butler ve Thunder'dan Paul George seçildi. Curry 5., George 4., Butler 2., kez takımlara girerken Oladipo ve Towns ilk kez kendilerine yer buldu.

All-NBA First Team

C - Anthony Davis (Pelicans) - 492
F - LeBron James (Cavaliers) - 500
F - Kevin Durant (Warriors) - 426
G - James Harden (Rockets) - 500
G - Damian Lillard (Blazers) - 432

All-NBA Second Team

C - Joel Embiid (Sixers) - 294
F - LaMarcus Aldridge (Spurs) - 236
F - Giannis Antetokounmpo (Bucks) - 354
G - DeMar DeRozan (Raptors) - 165
G - Russell Westbrook (Thunder) - 322

All-NBA Third Team

C - Karl-Anthony Towns (Wolves) - 99
F - Paul George (Thunder) - 54
F - Jimmy Butler (Wolves) - 81
G - Victor Oladipo (Pacers) - 105
G - Stephen Curry (Warriors) - 164

25 Mayıs 2018 Cuma

Yılın Savunma Takımları Açıklandı

2016-2017 NBA Sezonu'nun Yılın Savunma Takımları açıklandı.

Yapılan oylamaya göre All-Defensive First Team'e Jazz'dan Rudy Gobert, Pelicans'tan Anthony Davis, Pacers'tan Victor Oladipo, Pelicans'tan Jrue Holiday ve Sixers'tan Robert Covington seçildi. Davis üçüncü, Gobert ise ikinci kez savunma takımlarında yer alırken Covington, Oladipo ve Holiday ilk kez bu onuru yaşadı. Gobert üst üste ikinci kez All-Defensive First Team'de yer aldı.

All-Defensive Second Team'e seçilen isimler ise Sixers'tan Joel Embiid, Warriors'tan Draymond Green, Celtics'ten Al Horford, Spurs'ten Dejounte Murray ve Wolves'tan Jimmy Butler oldu.

Geçen sene savunma takımlarında yer alan on isimden yalnızca üçü bu başarıyı tekrarlayabildi.

All-Defensive First Team

C - Rudy Gobert (Jazz) - 192
F - Anthony Davis (Pelicans) - 163
F - Robert Covington (Sixers) - 90
G - Victor Oladipo (Pacers) - 136
G - Jrue Holiday (Pelicans) - 105

All-Defensive Second Team

C - Joel Embiid (Sixers) - 90
F - Al Horford (Celtics) - 85
F - Draymond Green (Warriors) - 86
G - Jimmy Butler (Wolves) - 79
G - Dejounte Murray (Spurs) - 80

22 Mayıs 2018 Salı

2018 Mock Draft - Mayıs 2018

1. Phoenix - DeAndre Ayton (C, 7'0'', 260, Arizona, Fr.)
2. Sacramento - Luka Doncic (SG, 6'7'', 220, Slovenya, Uluslararası)
3. Atlanta Jaren Jackson Jr. (PF, 6'11'', 240, Michigan State, Fr.)
4. Memphis Marvin Bagley (PF, 6'11'', 235, Duke, Fr.)
5. Dallas - Michael Porter (SF, 6'10'', 215, Missouri, Fr.)
6. Orlando Mohamed Bamba (C, 7'0'', 225, Texas, Fr.)
7. ChicagoWendell Carter (C, 6'10'', 260, Duke, Fr.)
8. Cleveland Trae Young (PG, 6'2'', 180, Oklahoma, Fr.)
9. New York Miles Bridges (SF, 6'7'', 230, Michigan State, Jr.)
10. Philadelphia - Mikal Bridges (SG, 6'7'', 210, Villanova, Jr.)
11. Charlotte - Kevin Knox (SF, 6'9'', 215, Kentucky, Fr.)
12. LA Clippers - Collin Sexton (PG, 6'2'', 185, Alabama, Fr.)
13. LA Clippers - Zhaire Smith (SG, 6'5'', 195, Texas Tech, Fr.)
14. Denver - Dzanan Musa (SF, 6'9'', 195, Bosna Hersek, Uluslararası)
15. Washington Robert Williams (C, 6'9'', 240, Texas A&M, So.)
16. PhoenixShai Gilgeous-Alexander (PG, 6'6'', 180, Kentucky, Fr.)
17. MilwaukeeMitchell Robinson (C, 7'1'', 225, A.B.D., Uluslararası)
18. San Antonio Troy Brown (SG, 6'7'', 215, Oregon, Fr.)
19. Atlanta - Lonnie Walker (SG, 6'4'', 200, Miami, Fr.)
20. MinnesotaGary Trent Jr. (SG, 6'6'', 215, Duke, Fr.)
21. Utah Kris Wilkes (SF, 6'7'', 200, UCLA, Fr.)
22. Chicago - Chandler Hutchison (SF, 6'7'', 195, Boise State, Sr.)
23. Indiana - Keita Bates-Diop (SF, 6'7'', 235, Ohio State, Sr.)
24. Portland - Jontay Porter (PF, 6'11'', 240, Missouri, Fr.)
25. LA Lakers - Bruno Fernando (C, 6'10'', 245, Maryland, Fr.)
26. Philadelphia - Khyri Thomas (PG, 6'3'', 210, Creighton, Jr.)
27. Boston - Josh Okogie (SG, 6'4'', 215, Georgia Tech, So.)
28. Golden State - Landry Shamet (PG, 6'4'', 190, Wichita State, So.)
29. Brooklyn - Anfernee Simons (PG, 6'3'', 180, A.B.D., Uluslararası)
30. Atlanta - Shake Milton (SG, 6'6'', 205, SMU, Jr.)

31. Phoenix - De'Anthony Melton (PG, 6'3'', 195, USC, So.)
32. Memphis - Aaron Holiday (PG, 6'1'', 185, UCLA, Jr.)
33. Dallas - Donte DiVincenzo (SG, 6'4'', 205, Villanova, So.)
34. Atlanta - Isaac Bonga (SF, 6'9'', 220, Almanya, Uluslararası)
35. Orlando - Elie Okobo (PG, 6'2'', 180, Fransa, Uluslararası)
36. Sacramento -  Jacob Evans (SF, 6'6'', 210, Cincinnati, Jr.)
37. New York - Rodions Kurucs (SF, 6'8'', 220, Letonya, Uluslararası)
38. Philadelphia - Chimezie Metu (PF, 6'10'', 235, USC, Jr.)
39. PhiladelphiaBruce Brown (SG, 6'5'', 200, Miami, So.)
40. BrooklynMelvin Frazier (SG, 6'5'', 200, Tulane, Jr.)
41. Orlando - Kevin Huerter (SG, 6'7'', 195, Maryland, So.)
42. Detroit - Jalen Brunson (PG, 6'2'', 190, Villanova, Jr.)
43. Denver - Jarred Vanderbilt (PF, 6'9'', 215, Kentucky, Fr.)
44. Washington - Rawle Alkins (SG, 6'5'', 220, Arizona, So.)
45. Brooklyn - Moritz Wagner (PF, 6'11'', 235, Michigan, Jr.)
46. HoustonJevon Carter (PG, 6'2'', 205, West Virginia, Sr.)
47. LA Lakers Trevon Duval (PG, 6'2'', 190, Duke, Fr.)
48. Minnesota - Grayson Allen (SG, 6'5'', 210, Duke, Sr.)
49. San Antonio - Hamidou Diallo (SG, 6'5'', 200, Kentucky, Fr.)
50. IndianaKeenan Evans (PG, 6'3'', 185, Texas Tech, Sr.)
51. New Orleans - Jerome Robinson (SG, 6'5'', 190, Boston College, Jr.)
52. Utah - Austin Wiley (C, 6'11'', 255, Auburn, So.)
53. Oklahoma City - Omari Spellman (PF, 6'9'', 255, Villanova, Fr.)
54. Dallas - Malik Newman (SG, 6'3'', 190, Kansas, So.)
55. Charlotte - Justin Jackson (SF, 6'7'', 225, Maryland, So.)
56. Philadelphia - Billy Preston (PF, 6'10'', 240, A.B.D., Uluslararası)
57. Oklahoma City Brandon McCoy (C, 7'0'', 225, UNLV, Fr.)
58. Denver Devonte Graham (PG, 6'2'', 195, Kansas, Sr.)
59. Phoenix - Kenrich Williams (SF, 6'7'', 200, TCU, Sr.)
60. Philadelphia - Sagaba Konate (C, 6'8'', 245, West Virginia, So.)

17 Mayıs 2018 Perşembe

2018 NBA Draft Lottery

2018 NBA Draftı'nda takımların seçim sırasını tayin edecek olan Draft Lottery, geçtiğimiz gün yapıldı.

Normal sezon sonuncusu Phoenix Suns'ın birinci sıradan seçim yapma hakkını almasıyla üst üste dördüncü kez lotaryaya en yüksek şansla giren takım birinci sırayı almış oldu. Sacramento Kings beş sıra birden sıçrayarak ikinci sırayı alırken, Atlanta Hawks üçüncü, Memphis Grizzlies dördüncü sıranın sahibi oldular. İkinci sıradan girip dördüncü sırayı alan Grizzlies ile üçüncü sıradan girip beşinci sırayı alan Dallas Mavericks lotaryanın kaybedenleri oldu.

1. Phoenix Suns
2. Sacramento Kings
3. Atlanta Hawks
4. Memphis Grizzlies
5. Dallas Mavericks
6. Orlando Magic
7. Chicago Bulls
8. Cleveland Cavaliers
9. New York Knicks
10. Philadelphia 76ers
11. Charlotte Hornets
12. Los Angeles Clippers
13. Los Angeles Clippers
14. Denver Nuggets
15. Washington Wizards
16. Phoenix Suns
17. Milwaukee Bucks
18. San Antonio Spurs
19. Atlanta Hawks
20. Minnesota Timberwolves
21. Utah Jazz
22. Chicago Bulls
23. Indiana Pacers
24. Portland Trail Blazers
25. Los Angeles Lakers
26. Philadelphia 76ers
27. Boston Celtics
28. Golden State Warriors
29. Brooklyn Nets
30. Atlanta Hawks

13 Mayıs 2018 Pazar

2018 NBA Playoffları Konferans Finalleri Tahminlerim

Batı

(1) Golden State Warriors - Houston Rockets (2)

Golden State Warriors ile Houston Rockets'ın bu sezon NBA'in en iyi iki takımı olduğu şüphesiz. Bundan dolayı iki takımın Konferans Finali'ndeki buluşmasını erken final olarak görenlerin sayısı görmeyenlerin sayısından fazla. Normal sezonda 73 maç kazanmış kadronun üstüne Kevin Durant'i koyup ligin üstünden silindir gibi geçen Warriors'ın karşısına onları zorlayabilecek bir rakibin çıkmasına kimse ihtimal dahi vermiyordu. Warriors halen şampiyonluğun en büyük favorisi olmayı sürdürüyor ama yazın Chris Paul'ü kadroya katan Houston Rockets geçen sezonki elit hücumunu bir gömlek daha yukarıya çekip yaptığı rol oyuncusu takviyeleriyle savunmasını da ligin en sağlamları arasına getirmeyi başararak Warriors için bir rekabet unsuru haline geldi. NBA tarihinin en iyi iki hücum takımı denebilecek Warriors ve Rockets'ın mücadelesinde pozisyon eşleşmeleri, savunma performansları ve şut ritimleri sonucu teşkil edecek. %100'ünü bulmuş bir Warriors'ın hücumdaki patlayıcılığı Rockets'ın bir tık ötesinde. Bu açıdan Stephen Curry'nin sakatlıktan %100'üyle dönmesi çok önemliydi. Curry Pelicans serisinde gayet iyi durumda göründü. Chris Paul'e birebir eşleşmelerinde genelde üstünlük sağlıyor olması önemli bir detay. Rockets'ın en büyük silahı olan Chris Paul ve James Harden izolasyonları ile bu iki ismin Clint Capela'yla yaptığı ikili oyunları savunma adına ligde Warriors'tan daha uygun bir takım yok ve bu durum Warriors'ı seride öne çıkartan temel faktör. Rockets'ın bu faktörü pas geçebilmesi için üç sayı çizgisinin gerisinden rakibinden daha iyi iş çıkartması şart gibi görünüyor.

Seri Tahmini: 4-2

Doğu

(2) Boston Celtics - Cleveland Cavaliers (4)

Boston Celtics sistemlerine, azimlerine ve yetenek seviyelerine inanmayanları utandırmaya devam ediyor. Kyrie Irving sakatlanınca Playoff'ta iddiasının ortadan kalktığı düşünülen Celtics ligin parlayan yüzlerinden Sixers'ı beş maçta evine gönderip yeniden Cleveland Cavaliers'ın rakibi oldu. Cavaliers ilk turda Pacers karşısında hayli zorlandıktan sonra ikinci turda eşleştiği Raptors'a yine her zamanki muameleyi çekti ve 4-0'la Konferans Finali'ne geldi. Bu iki takım geçen sezon da aynı turda karşılaşmış olsa da dinamikler çok farklı. Kyrie Irving artık Cavaliers değil Celtics forması giyiyor fakat sakatlığı sebebiyle eski takımına karşı yok. Celtics oyununu ileriye taşıyan Jaylen Brown, çaylak Jayson Tatum ve Kyrie Irving'in yokluğunda bambaşka bir kimliğe bürünen Terry Rozier'ın başını çektiği farklar sebebiyle geçen seneye göre çok daha iyi bir takım. Cavaliers ise geçen sezon Celtics'e çok ağır gelen hücum gücünden bir bölümünü kaybetti ve savunmada daha da zayıfladı. Bu serideki durumun Raptors serisinden çok Pacers serisine benzemesini bekleyebiliriz. "Celtics'in yetenek seviyesi düşük" argümanının ilk iki turun ardından çürüdüğünü söylemek mümkün, bunun üstüne bir de Brad Stevens'ın Tyronn Lue'dan fersah fersah ötede bir koç olması faktörü var. Pacers serisinin aksine LeBron James'in tek başına takımı sırtlayıp götürmesi Cavaliers için Celtics karşısında yeterli olmayacağından Raptors serisindeki yan parça katkılarını bulmaları gerekiyor. Ama Celtics'in sert savunması bu işi çok zor kılacak. Koç Stevens'ın Cavaliers'ın savunmadaki gediklerini bulup onların üstüne gideceğinden de şüphem yok. Bir iki hafta önce bunu söyleyeceksin deseler hayatta inanmazdım ama Celtics'in bir adım önde olduğunu düşünüyorum.

Seri Tahmini: 4-3

Doğu Yarı Final - Celtics-Sixers Serisi: 4-1

Boston Celtics sakatlıklara meydan okumaya ve herkesi şaşırtmaya devam ediyor. Gordon Hayward'ı sezonun ilk maçında, Kyrie Irving'i ise Playoff'lardan önce kaybeden bu takımın Konferans Finali'ne yürüyebileceğini pek fazla kişi öngöremezdi. İlk turda Bucks serisinde sorumlulukları artan genç isimlerinin bu duruma iyi yanıt verdiğini görmüştük, bu da çok Sixers karşısında onlara şans veren insanların sayısının artmasına sebep olmuştu. Ama çok formda görünen ve yetenek seviyesi olarak kendilerinden üstte olduğu kabul edilen Sixers'ı beş maçta evlerine göndermelerine sanıyorum kendi taraftarları bile şaşırmıştır. İlk maç hariç seride Celtics'in kazandığı tüm maçlar yakın geçtiğinden 4-1'lik sonuç serinin rekabetçiliği açısından yanıltıcı bir fikir verse de sezon boyunca yakın geçen maçlardaki galibiyet oranı çok yüksek olan Celtics'in Sixers karşısında da bu trendi sürdürmesi anormal bir durum değil. Brad Stevens'ın Ben Simmons'ın şut atamayışını savunmada ustaca kullanması, Sixers'ın son dönemde yakaladığı başarıda büyük faktör olan ceza şutörlerinin Celtics dış savunmacıları tarafından yavaşlatması seride belirleyici oldu. Çaylak Jayson Tatum enfes bir seri geçirerek Celtics'i hücumda sürükleyen isim olurken Kyrie Irving'in yerini dolduran Terry Rozier Bucks serisinde olduğu gibi yine çok iyi iş çıkarttı. Jaylen Brown'ın seriye sakat girmesi ve ritmini bulmasının vakit alması sebebiyle Celtics'in ekstra bir hücum katkısına da ihtiyacı vardı ve bu katkı Bucks serisinde sakatlığı sebebiyle etkin bir rol oynayamayan Marcus Smart'tan geldi. Celtics'in başarısında kredinin büyük kısmı haklı şekilde Brad Stevens'a gitse de takımdaki oyuncuların da bireysel anlamda kendilerini aşmaları yadsınamaz bir faktör. Celtics en iyi iki oyuncusundan yoksun olmasına rağmen elindeki yetenek seviyesinin aslında hiç de azımsanmayacak kadar büyük olduğunu tekrar tekrar gösteriyor.

Celtics İçin Notlar
  • Brad Stevens'ın savunma stratejisi başarıya ulaştı. Sixers'ın hızlı hücumlarını yavaşlatıp, yarı sahada Ben Simmons'ın şut atamayışını da lehinde kullanmayı başardılar.
  • Jayson Tatum ligin sağlam savunma takımlarından birine karşı bir Playoff serisinde gösterdiği üstün performansla potansiyelinin ne kadar büyük olduğunu cümle aleme duyurdu. Celtics hücumunu sırtlayan isimdi.
  • Celtics tüm sezon olduğu gibi bu seride de son bölümüne dengede girilen maçlardan galip çıkmayı başardı. Bunda mücadele güçlerinin yüksekliği ve özgüvenli oyunculara sahip olmalarının yanı sıra koç Stevens'ın mola dönüşü setlerdeki ustalığı da etkili oldu.

Sixers İçin Notlar
  • Ben Simmons'ın şut problemlerinin elit savunmalar tarafından Playoff'ta ona karşı bir silah olarak kullanılabileceği zaten bilinen bir durumdu, nitekim Celtics onun hücumdaki etkinliğini azaltmayı başardı.
  • Takımın tecrübe eksikliği bu kez kendisini gösterdi. Topu el yaktığı anlarda çok fazla basit hata yaptılar. Hem Ben Simmons hem de Joel Embiid çok fazla top kaybetti.
  • Sixers'ın şampiyonluk kalibresine çıkması için bir ekstra yıldız skorere daha ihtiyacı olduğunu görmek zor değildi. Simmons yarı sahada skorerliğiyle öne çıkamadığı için dış şutlar girmediğinde takımın hücumu Embiid'in pota altı zorlamalarına kaldı.
-----

1. Maç: Philadelphia 76ers 101-117 Boston Celtics
2. Maç: Philadelphia 76ers 103-108 Boston Celtics
3. Maç: Boston Celtics 101-98 Philadelphia 76ers
4. Maç: Boston Celtics 92-103 Philadelphia 76ers
5. Maç: Philadelphia 76ers 112-114 Boston Celtics

-----

Serinin Oyuncusu: Jayson Tatum (Celtics)

23.6 Sayı, 3.4 Ribaund, 3.2 Asist, 0.6 Blok, 0.6 Top Çalma, %52.6 Şut, 3.0 Top Kaybı, 37.8 Dakika

12 Mayıs 2018 Cumartesi

Batı Yarı Final - Warriors-Pelicans Serisi: 4-1

Stephen Curry'den yoksun olmasına rağmen ilk turu hiç zorlanmadan geçen Golden State Warriors ikinci turun ikinci maçında Curry'e kavuştu ve şaşalı bir ilk tur performansı göstererek karşılarına çıkan New Orleans Pelicans'a hiç şans tanımadı. Pelicans hücum anlamında aslında iyi bir seri geçirdi; Anthony Davis yine durdurulamadı, Jrue Holiday karşısında çok daha iyi bir savunma olmasına rağmen yine etkinliğini korudu. Fakat zaten vasatın çok da üstünde olmayan Pelicans savunması %100'üne ulaşmış Warriors hücumu karşısında ortaya hiçbir direnç koyamadı. Kevin Durant'i savunabilecek bir kanat oyuncularının olmaması zaten onlar adına işleri çok sıkıntılı hale getiriyor ve seriye dair ümitlerinin çok da fazla olmamasına sebep oluyordu; üstüne bir de Stephen Curry beklenenden erken parkelere dönünce ivme tamamen Warriors'ın arkasına geçti. Curry'nin uzun süredir oynamıyor olmasına rağmen %100 performansla dönüş yapabilmiş olması Warriors adına bu seriden öte Konferans Finali açısından sevindirici. Pelicans karşısında Curry'den yoksun olarak da seriyi kazanabilirlerdi ama sonraki turda Rockets karşısında sağlıklı ve formda bir Curry'e ihtiyaçları var. Warriors'ın dört All-Star'ı çok iyi bir ritim bulmuş durumda; hücum akıyor, şutlar giriyor, moraller yüksek. Normal sezonda önceki yıllara göre düşüş yaşamış gibi görünen Andre Iguodala ve Shaun Livingston da kendilerini Playoff'a sakladıklarını gösteren bir verimlilikle oynuyorlar. Normal sezonda sakatlıklar sebebiyle inişli çıkışlı bir görüntü çizmiş olabilirler ama Warriors halen ligin en iyi takımı olduğunu bas bas bağırarak ilerliyor. Konferans Finali'ne de mutlak favori olarak çıkacaklar. Pelicans ise evlerine dönerken "DeMarcus Cousins de olsaydı ne yapardık?" sorusunu muhakkak kendilerine soruyor olmalı.

Warriors İçin Notlar
  • Stephen Curry'nin bir ay basketbol oynamadıktan sonra bu kadar formda bir geri dönüş yapması takım için çok önemli. Sadece seriyi hızlıca bitirmeleri açısından değil, Playoff'taki ilk gerçek sınavları olacak Konferans Finali'nde %100'leriyle oynayabilmeleri açısından da öyle.
  • Takım bu seride kısa sürelerle de olsa sık sık kullandığı Curry-Thompson-Iguodala-Durant-Green beşiyle ilk kez maçlara çıktı. Bu ellerindeki pivotların kötü performansından kaynaklansa da devam ettirecekleri bir formül olabilir.
  • Draymond Green'in üçlüklerini soktuğu bir ortamda Warriors'ın savunulması imkansız hale geldiğini bu seride birkaç kez tekrar gördük. Triple double ortalamasıyla seriyi bitiren Green takımı adına serinin en iyisiydi.

Pelicans İçin Notlar
  • Anthony Davis-Jrue Holiday tandemi yine çok iyi iş çıkarttı fakat bu güçlü rakiplerine kafa tutmaları için yeterli olmadı. Yine de elit bir takıma karşı dahi verimli ve üretken oynayabiliyor olmaları Pelicans'ın geleceğe dair umut beslemesi adına önemli.
  • Pelicans benchi seri boyunca sadece bir kez vasatı aşabildi, onda da maçı kazandılar. Ian Clark'ın kazanılan üçüncü maçtaki skor katkısı haricinde Pelicans neredeyse hiç bench katkısı alamadı.
  • Önceki turda Damian Lillard-C.J. McCollum ikilisine zor anlar yaşatan Jrue Holiday-Rajon Rondo ikilisi, karşılarında daha az birebir oynayan bir ekip bulunca savunmada aynı etkiyi yaratamadı.
-----

1. Maç: New Orleans Pelicans 101-123 Golden State Warriors
2. Maç: New Orleans Pelicans 116-121 Golden State Warriors
3. Maç: Golden State Warriors 100-119 New Orleans Pelicans
4. Maç: Golden State Warriors 118-92 New Orleans Pelicans
5. Maç: New Orleans Pelicans 104-113 Golden State Warriors

-----

Serinin Oyuncusu: Draymond Green (Warriors)

14.8 Sayı, 11.8 Ribaund, 10.0 Asist, 2.4 Top Çalma, 1.6 Blok, %49.1 Şut, 3.6 Top Kaybı, 37.0 Dakika

Batı Yarı Final - Rockets-Jazz Serisi: 4-1

Normal sezonun en iyi takımı Houston Rockets Utah Jazz karşısında beklendiği gibi çok da zorlanmadan seriyi beş maçta bitirdi. Jazz'ın önceki turda Thunder'ı yıldıran sert savunması çok daha verimli ve paylaşımcı bir hücuma sahip olan Rockets karşısında aynı etkiyi gösteremedi. Bunda kuşkusuz en büyük faktör Thunder serisinde Russell Westbrook'un penetrelerini durdurarak Thunder'ın hücum planına çomak sokan Rudy Gobert'in bu seride çok daha etkisiz kalması oldu. Chris Paul ve James Harden gibi birebir oynamayı çok seven ve karşılarında bir uzunu gördüklerinde skora gitme konusunda ligin en iyilerinden olan iki ismin bulunduğu bir takımın strateji olarak Gobert'i sürekli dışarıda savunma yapmaya zorlayacağı aşikardı, nitekim öyle de oldu. Devamlı ikili oyunlar oynayıp, Gobert'i switch yapmaya zorlayan ve Paul ile Harden'ın üstünde bırakan Rockets, hem bu ikiliden büyük skor katkıları aldı hem de savunmacısından kurtulan Clint Capela'ya boş pozisyonlar hazırlamış oldu. Jazz rakibini serinin hiçbir maçında 100 sayının altında tutamadı. Durum böyle olunca Jazz'ı ancak hücumda standartların üstünde bir performans kurtarabilirdi. Fakat zaten sınırlı olan Jazz hücumu oyun kurucu Ricky Rubio'nun da sakatlık sebebiyle tüm seriyi kaçırması sonucu yaratıcılığına ekstra bir darbe aldı ve Joe Ingles'ın alev aldığı ikinci maç hariç bu alanda da rakibiyle boy ölçüşemedi. Thunder serisinde takımın hücumunu sırtına alıp taşıyan Donovan Mitchell Rockets serisinde karşısında daha konsantre ve sert bir savunma gördü ve verimsiz bir performans sergiledi. Bir çaylaktan ligin en iyi takımlarından birine karşı takımının tek kalburüstü hücum opsiyonu olduğu bir seride çok daha iyisini beklemek zaten haksızlık olurdu. Jazz için bu sezon başarı olarak anılmayı hak ediyor. Rockets ise beklenen Konferans Finali randevusuna biletini aldı.

Rockets İçin Notlar
  • Rockets'ın Jazz için Warriors'tan daha kötü bir eşleşme olmasının sebebi Chris Paul ve James Harden'ın uzunlara karşı birebir hücum konusundaki ustalıklarıydı. Şaşırtıcı olmayan şekilde bu durum serinin en belirleyici faktörü oldu.
  • Clint Capela pivot eşleşmesinde Rudy Gobert'i denize döktü. Bu konuda Paul-Harden ikilisinin etkisi de yadsınamaz olsa da çember savunması konusunda bu alanın NBA'deki bir numarası Gobert'ten daha etkiliydi.
  • P.J. Tucker takımın en etkili rol oyuncusu haline gelmiş durumda, hem verimli şut atıyor hem de savunmada büyük fark yaratıyor.

Jazz İçin Notlar
  • Jazz'ın tehdit yarattığı en büyük unsur olan çember savunması bu seride minimal bir faktör haline geldi. Rudy Gobert sık sık pota altı dışında savunma yapmak durumunda kaldı ve bu da etkinliğine darbe vurdu.
  • Takım Ricky Rubio'yu fazlasıyla aradı. Zaten yaratıcılık konusunda sınırlı olan takım hücumlarını yöneten ismin yokluğunda skorerlik yönü öne çıkan Donovan Mitchell ve ikincil oyun kurucu rolündeki Joe Ingles'in eline baktı.
  • Thunder karşısında enfes bir performans gösteren çaylak Donovan Mitchell bu seride verimlilik problemleri yaşadı. Saha içinden sadece %36 isabet bulabilen ve üç sayılık atışlarda da %25'te kalan Mitchell'a yine de bir çaylak olduğu için fazla yüklememek lazım.
-----

1. Maç: Utah Jazz 96-110 Houston Rockets
2. Maç: Utah Jazz 116-108 Houston Rockets
3. Maç: Houston Rockets 113-92 Utah Jazz
4. Maç: Houston Rockets 100-87 Utah Jazz
5. Maç: Utah Jazz 102-112 Houston Rockets

-----

Serinin Oyuncusu: Chris Paul (Rockets)

24.6 Sayı, 7.0 Ribaund, 6.2 Asist, 2.2 Top Çalma, 0.2 Blok, %48.4 Şut, 2.0 Top Kaybı, 34.2 Dakika

11 Mayıs 2018 Cuma

Doğu Yarı Final - Raptors-Cavaliers Serisi: 0-4

Toronto Raptors bu sezon topu çok daha fazla paylaşan, savunmada çok daha sıkı ve benchi çok daha kuvvetli görüntüsüyle değişmiş ve gelişmiş bir takım gibiydi. Tarihlerinde normal sezonu ilk kez Doğu lideri olarak tamamladılar ve önceki iki sezon onları Playoff dışına iten LeBron James ve Cleveland Cavaliers karşısına makus kaderlerini değiştirebilme umuduyla çıktılar. Ama işler hiç de öyle olmadı. İlk turda Pacers karşısında hayli zorlanan ve seriyi yakın geçen bir yedinci maç sonunda kazanabilen Cavaliers Raptors'a eşleşme olarak ters geldiğini ve rakibine karşı psikolojik bir üstünlüğü olduğunu yeniden gösterdi. Önceki sezon Cavs tarafından süpürülen Raps'in serinin ilk maçında bu kez farklı olduklarını göstermeleri önemliydi. Fakat yakın geçen bu maçın uzatmada kaybedilmesi Raptors'ı psikolojik açıdan sarstı. LeBron James'in Playoff tarihine geçecek bir dominasyon sergilediği ikinci maçı da kendi sahasında kaybeden Raptors için seri aslında bu noktada bitmişti. Zaten psikolojik anlamda üzerilerinde bir baskıyla çıktıkları seride kendi sahalarındaki iki maçı da kaybettikten sonra Cavaliers'ın bileğini Cleveland'da bükmelerini beklemek hayalcilik olurdu. Nitekim Cavs işi uzatmadı ve Raptors'ı geçen sene olduğu gibi yine süpürerek ikinci turda evine yolladı. LeBron'un performansının yanı sıra Kevin Love başta olmak üzere Cavs'in yan parçalarının Pacers serisine göre çok daha iyi performans göstermesi ile Cavaliers tam potansiyeline ulaştı ve bu potansiyel Raptors'a yine çok ağır geldi. Normal sezonda ligin en iyi beş savunmasından biri olan Raptors'ın bu alandaki performansı Playoff'a yansımadı, Cavaliers'ı yavaşlatmaya muvaffak olamadılar. Takımda hayal kırıklığı yaratan isimlerin başında son iki maçta tamamen ortadan kaybolan DeMar DeRozan ile korkunç bir seri geçiren Serge Ibaka geliyor. Aynı metodu deneyip farklı sonuç beklemek çılgınlıktır denir, Raptors için farklı bir metot deneme vakti gelmiş gibi duruyor.

Cavaliers İçin Notlar
  • LeBron James Toronto'yu gerçekten LeBronto'ya çevirdi. LeBron yıllardır acayip şeyleri normal gösteren bir isim ama ligde 15. yılını oynayan bir oyuncu olarak konferans liderine karşı 34.0 Sayı, 11.3 Asist, 8.3 Ribaund, %55 Saha İçi İsabeti ve sadece 2.0 Top Kaybı ortalamalarıyla oynayıp seriyi 4-0 ile galip bitirmek absürt üstü absürt.
  • Pacers karşısında yokları oynayan Kevin Love bu seride kendisine geldi. Love bu seriyi de kötü bir maçla açsa da ikinci, üçüncü ve dördüncü maçlarda beklenen ikinci opsiyon performansını gösterebildi.
  • Takımın rol oyuncuları önceki seriye göre çok daha etkiliydi. J.R. Smith, Kyle Korver ve Jeff Green ritimlerini buldular, sakatlık sebebiyle Pacers serisinde etkisiz kalan George Hill daha iyiydi, artık bitmiş gibi görünen Tristan Thompson bile biraz kendisine geldi.

Raptors İçin Notlar
  • Raptors'ın psikolojik açıdan Cavaliers karşısında problem yaşadığı aşikar. Bunun mağlubiyette asıl sebep olduğunu söylemek yanlış olur ama Raptors serinin ilk maçını kaybettikten sonra bariz şekilde özgüven kaybı yaşadı.
  • Takımın savunması Cavaliers hücumunu hiçbir şekilde yavaşlatamadı. Serge Ibaka'nın yokları oynaması takımın savunma direncinde hatırı sayılır bir düşüş yaşamasına sebep oldu. Dwane Casey'nin Kevin Love'ı savunma konusundaki tercihleri de kafa karıştırıcıydı.
  • DeMar DeRozan & Kyle Lowry ikilisinin potansiyel olarak belli bir seviyeyi aşamadıklarını bir kez daha gördük. Raptors derin bir kadroya sahip olmasına rağmen gerçekten iddialı bir takıma dönüşemiyor.
-----

1. Maç: Cleveland Cavaliers 113-112 Toronto Raptors
2. Maç: Cleveland Cavaliers 128-110 Toronto Raptors
3. Maç: Toronto Raptors 103-105 Cleveland Cavaliers
4. Maç: Toronto Raptors 93-128 Cleveland Cavaliers

-----

Serinin Oyuncusu: LeBron James (Cavaliers)

34.0 Sayı, 11.3 Asist, 8.3 Ribaund, 1.8 Top Çalma, 1.0 Blok, %55.3 Şut, 2.0 Top Kaybı, 41.8 Dakika